Una volta in una cometa blu

Questa immagine mostra una cometa situata nella parte esterna del sistema solare: la cometa C / 2016 R2 (PANSTARRS). Come suggerisce il nome, la cometa è stata scoperta nel 2016 dai telescopi Pan-STARRS alle Hawaii. Questa nuova immagine è stata catturata da un progetto basato presso l’osservatorio Paranal dell'ESO in Cile, chiamato “la ricerca di pianeti abitabili che transitano attorno a stelle ultra fredde (in inglese the Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars), o SPECULOOS in breve.

Le comete sono sfere di polvere, ghiaccio, gas e roccia. Quando passano vicino al Sole, il loro ghiaccio si riscalda, si trasforma in gas e fugge in un processo chiamato "degassamento". Questo processo forma involucri sfocati attorno al nucleo delle comete, chiamati chioma e code distintive. Le osservazioni di SPECULOOS mostrano che la coda di C / 2016 R2 (PANSTARRS) cambia radicalmente in una sola notte, creando una serie dinamica di immagini. L'immagine, mostrata qui, e i fotogrammi di accompagnamento nel film time-lapse, includono osservazioni prese il 18 gennaio 2018 durante la fase di test del telescopio Callisto di SPECULOOS, sono state scattate quando la cometa era a 2,85 UA dal Sole (1 UA è la distanza Terra-Sole) e mentre viaggiava verso l'interno del sistema solare. 

Questa cometa è particolarmente eccitante a causa dei rari composti e molecole che gli scienziati hanno rilevato nella sua chioma: monossido di carbonio e ioni azoto. Questi composti conferiscono alla cometa righe distintive blu di emissione, tanto che viene soprannominata "la cometa blu". Questa cometa timida orbita attorno al Sole solo una volta ogni 20.000 anni, il suo approccio più recente è stato nel maggio 2018. Questa immagine è stata scattata mentre il telescopio seguiva il movimento della cometa; le strisce luminose di luce sullo sfondo sono stelle lontane, ma la cometa e la sua chioma gassosa sono a fuoco, una testimonianza del potere di inseguimento di SPECULOOS.

Link:

Film che mostra i cambiamenti nella coda della cometa

Crediti:

ESO/SPECULOOS Team/E. Jehin

Riguardo l'immagine

Identificazione:potw1940a
Lingua:it-ch
Tipo:Osservazione
Data di rilascio:Lunedì 07 Ottobre 2019 06:00
Grandezza:1532 x 1516 px

Riguardo all'oggetto

Nome:C/2016 R2 (PANSTARRS)
Tipo:Solar System : Interplanetary Body : Comet

Formati delle immagini

JPEG grande
462,8 KB

Zoom


Sfondi

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