VLT-kaart van het gas binnenin de minispiraal van NGC 7252

Op deze ongewone opname is het gevolg te zien van een catastrofale botsing tussen twee sterrenstelsels, die ongeveer één miljard jaar geleden plaatsvond. Het resultaat? Een bizar gevormd sterrenstelsel genaamd NGC 7252 en dat vreemd genoeg de bijnaam het ‘Atomen voor de Vrede’-stelsel draagt.

In het centrum van dit overblijfsel van de samensmelting ligt een fascinerende ‘minispiraal’ – een roterende schijf gloeiend gas, barstensvol stervorming. Met behulp van het VIMOS-instrument (VIsible Multi-Object Spectrograph) op ESO’s Very Large Telescope konden sterrenkundigen de beweging van het gas binnenin de schijf opmeten waardoor ze de rotatie ervan in kaart konden brengen. Rode regio’s duiden op gas dat van ons vandaan beweegt, de blauwe regio’s op gas dat naar ons toe komt. Samen onthullen deze kleuren het gestaag ronddraaiende centrum van het sterrenstelsel, alsook twee vloeiende stromen heet gas ten noordwesten en zuidoosten van het centrale gebied. Eerdere studies deden vermoeden dat de centrale spiraal in tegengestelde richting draaide dan de rest van het sterrenstelsel, maar door de beweging van de sterren in de omgeving van het sterrenstelsel te vergelijken met het gas dat geïoniseerd is door pas gevormde sterren in de minispiraal, weten we nu dat ze eigenlijk in dezelfde richting roteren.

Zo’n gedetailleerde kaart is mogelijk dankzij de Integral Field Unit (IFU) op VIMOS dat astronomen in staat stelt het gas in NGC 7252 te bestuderen door middel van een ‘mozaïekbeeld’. Net zoals een vlieg de wereld ziet, verdeelt een IFU het onderwerp in veel cellen of pixels en genereert voor elk van deze een spectrum. De hieruit volgende informatie wordt in een 3D-gegevenskubus geordend, die bijzonder nuttig is bij het bestuderen van grote objecten in slechts één enkel shot.

Credit:

ESO/ESA/Hubble & NASA/J. Weaver et al.

Over de afbeelding

Id:potw1806b
Taal:nl-be
Type:Observatie
Publicatiedatum:5 februari 2018 06:00
Grootte:2461 x 1614 px

Over het object

Naam:NGC 7252
Type:Local Universe : Galaxy : Type : Interacting
Afstand:200 miljoen lichtjaren
Constellation:Aquarius

Image Formats

Grote JPEG
1,3 MB

Inzoomen


Wallpapers

1024x768
323,4 KB
1280x1024
552,9 KB
1600x1200
787,2 KB
1920x1200
918,4 KB
2048x1536
1,2 MB

Coordinates

Position (RA):22 20 44.69
Position (Dec):-24° 40' 42.33"
Field of view:1.63 x 1.07 arcminutes
Orientation:North is 0.1° left of vertical

Kleuren & filters

BandGolflengteTelescoop
OptischVery Large Telescope
VIMOS
Optisch
u
336 nmHubble Space Telescope
WFC3
Optisch
g
475 nmHubble Space Telescope
WFC3
OptischVery Large Telescope
VIMOS
Infrarood
J
1.1 μmHubble Space Telescope
WFC3