La Silla

Le premier observatoire de l'ESO

L'observatoire de La Silla, est situé à la périphérie du désert chilien de l'Atacama; à 600 km au nord de Santiago du Chili à une altitude de 2400 mètres. Comme beaucoup d'observatoire dans cette zone géographique, La Silla se trouve loin des sources de pollution lumineuses et, comme pour l'Observatoire de Paranal qui héberge de VLT, il bénéficie des ciels noctunes les plus sombres de la planète. La Silla a été depuis les années 1960, une place forte de l'ESO. L'ESO y exploite deux télescopes de la classe des 4 mètres parmi les plus productifs au monde.

Le télescope NTT (New Technology Telescope) de 3,58 mètres a été une véritable innovation en matière de conception et d'ingénierie pour les télescopes. Ce fut le premier télescope au monde à avoir un miroir primaire contrôlé par ordinateur (optique active), une technologie développée par l'ESO et maintenant utilisée sur la plupart des grands télescopes actuels.

Le télescope de 3,60 mètres de l'ESO est actuellement équipé du « chasseur d'exoplanètes » le plus performant du monde : HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), un spectrographe d'une précision inégalée.

L'Observatoire de La Silla est le premier observatoire de classe internationale à avoir reçu la certification « ISO 9001 » de l'organisation internationale de normalisation (ISO – International Organization for Standardization) des systèmes de management de la qualité.

Les infrastructures de La Silla sont également utilisées par de nombreux Etats Membres de l'ESO pour des projets spécifiques. On peut notamment citer les équipements suivants : le télescope suisse Leonhard Euler de 1,20 mètre, les télescopes « chasseurs de sursauts gamma » Tarot et REM (Rapid-Eye Mount) ainsi que des équipements pour des utilisations plus courantes comme le télescope MPG/ESO de 2,20 mètres et le télescope danois de 1,5 mètre. La caméra WFI (Wide Field Imager) de 67 millions de pixel sur le Télescope MPG/ESO de 2,20 mètres a pris de nombreuses images extraordinaires d'objets célestes dont certaines sont aujourd'hui devenu-es de véritables icônes.

Une visite de l'Observatoire de La Silla

Virtual Tour at La Silla Observatory
Cliquer sur l'image pour faire une visite vituelle dans et aux alentours du La Silla.


Chile night time only! During the day the webcam shows the last frame before sunrise. The red letters indicate telescopes that are observing right now (T—the ESO 3.6-metre telescope, N— New Technology Telescope and D—the MPG/ESO 2.2-metre telescope). Please, see more on La Silla - All Sky Camera.

Visiter l'Observatoire de La Silla

La science avec les télescopes de La Silla

Avec environ 300 articles d'excellence par an, attribuables au travail de l'observatoire, La Silla reste au premier plan de l'astronomie. La Silla a en effet permis de faire un nombre faramineux de découvertes dont certaines furent de grandes premières. Le spectrographe HARPS est le champion inégalé pour détecter des planètes extrasolaires de faible masse. Il a notamment détecté un système exoplanétaire autour de l'étoile Gliese 581 où se trouve ce qui est très probablement la première planète rocheuse située dans la « zone habitable » de son étoile (eso0722). Il s'agit là de la première planète de ce type connue hors du système solaire. Plusieurs télescopes de l'ESO ont également joué un rôle essentiel dans la mise en évidence du lien entre les sursauts gamma (ces explosions les plus énergétiques de l'Univers depuis le Big Bang) et les explosions des étoiles massives. Depuis 1987, l'Observatoire de La Silla de l'ESO a également joué un rôle important dans l'étude et le suivi de la plus proche des supernovae récentes (SN 1987A).

Plus d'informations sur la science à La Silla

Plus d'informations sur l'Observatoire de La Silla

La « bande annonce » de La Silla

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Telescopes currently operated by ESO

New Technology Telescope
ESO 3.6-metre telescope

 

 

 

Did you know?
The skies over the ESO sites in Chile are so dark that on a clear moonless night it is possible to see your shadow cast by the light of the Milky Way alone.

 

La Silla sur Google map


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