VLT på sporet efter Rosettas komet

Den klare tågede klat midt på dette billede er en komet med navnet  67P/Churyumov-Gerasimenko, eller 67P/C-G blandt venner.  Det er ikke en hvilkensomhelst komet; det er den komet, som ESAs rumsonde Rosetta nu kredser om mindre end 100 km fra kometens overflade [1]. Rosetta befinder sig dybt inde i kometens koma, så den eneste måde at se hele komet 67P/C-G på er med teleskoper fra Jorden.

Billedet er taget 11. august 2014 med et af de fire 8-meter teleskoper ved ESOs VLT (Very Large Telescope) i Chile. Det er sammensat af 40 individuelle optagelser; hver på 50 sekunder. I processen er baggrundsstjernerne fjernet, så vi får det bedst mulige kig på selve kometen. Rosetta er alt for lille til at kunne ses i denne forstørrelse. Den befinder sig indenfor den ene centrale pixel i billedet.

VLT er fire ens teleskoper, som både kan bruges sammen og individuelt. Dette billede er taget med FORS2-instrumentet (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph 2) på Antu, som er teleskop nummer 1. Antu betyder Solen på det oprindelige sprog  mapuche  i Chile.

FORS2 kan bruges på forskellige måder. I forbindelse med Rosettas opgave ved kometen bruges instrumentet til at bestemme kometens lysstyrke, størrelse og facon og komaens sammensætning.

Selvom 67P/C-G er svagtlysende, er den helt klart aktiv. Den har en  coma af støv, som strækker sig omkring 19.000 km ud fra kernen. Komaen er asymmetrisk fordi støvet bliver blæst væk i retning modsat Solen - som befinder sig udenfor billedet forneden til højre. Kometen er også i gang med at danne den karakteriske komethale.

ESO og  ESA samarbejder om at observere 67P/C-G fra Jorden samtidig med at Rosetta foretager målinger ved kometkernen. Cirka hver anden nat leverer VLT et billede. Ændringer i kometens klarhed bruges til at holde øje med kometens aktivitet, og resultaterne bliver sendt til Rosettaprojektet, så forskerne der bedre kan planlægge rumsondens bane omkring kometen.

Note

[1] Rosetta nåede en afstand på 100 kilometer fra 67P/C-Gs kerne den 6. august 2014, og siden er den kommet tættere på.

Link

ESAs Rosettabilleder m.v.

Kilde:

Colin Snodgrass/ESO/ESA

Om billedet

Id:potw1436a
Sprog:da
Type:Observation
Udgivelsesdato:8. september 2014 10:00
Størrelse:954 x 614 px

Om objektet

Navn:67P/Churyumov-Gerasimenko
Type:Solar System : Interplanetary Body : Comet

Billedformater

Stor JPEG
81,9 KB
Skrærm JPEG
67,1 KB

Zoombar


Baggrundsbilleder

1024x768
99,7 KB
1280x1024
135,2 KB
1600x1200
173,4 KB
1920x1200
201,3 KB
2048x1536
235,2 KB

 

Se også...