eso1302sv — Bildrelease

En hoper exotiska stjärnor

VISTA fångar stjärnsvärmen 47 Tucanae

10 januari 2013

I denna nya, påfallande detaljerade bilden, tagen av ESO:s teleskop VISTA i infrarött ljus, framträder den klotformiga stjärnhopen 47 Tucanae. Bland hopens miljontals stjärnor finns många i dess mitt som är exotiska och har ovanliga egenskaper. Att studera stjärnorna i hopar som 47 Tucanae kan hjälpa oss att förstå hur dessa underliga himlakroppar bildas och växelverkar med andra stjärnor. Denna skarpa långexponering visar upp även de svagare stjärnorna i 47 Tucanae, tack vare VISTA-teleskopets storlek, känslighet och observationsplats vid ESO:s observatorium Paranal i Chile.

Klotformiga stjärnhopar, eller klothopar, är sfäriska moln av gamla stjärnor som hålls ihop av gravitationskraften. Man hittar dem i omloppsbanor runt galaxers kärnor, på samma sätt som satelliter kretsar kring jorden. Dessa stjärnbollar innehåller väldigt lite stoft och gas - man tror att de mesta sådant material har antingen kastats ut från hopen tack vare stjärnvindar eller explosioner inom hopen, eller dragits med av interstellär gas från hopen. Allt annat material sammanfogades till stjärnor för många miljarder år sedan.

Klothoparna fångar lätt astronomers intresse. 47 Tucanae, även känd som NGC 104, är en jättestor, uråldrig klothop som ligger ungefär 15 000 ljusår från oss. I den känner forskare till många bisarra och intressanta stjärnor och stjärnsystem.

47 Tucanae ligger i den södra stjärnbilden Tukanen och kretsar runt vår galax Vintergatan. Den är ungefär 120 ljusår tvärsöver och är trots det stora avståndet lika stor som fullmånen på himlen. Den innehåller miljontals stjärnor och är en av de starkast lysande och tyngsta klothoparna. Den är till och med synlig med blotta ögat [1]. Bland alla stjärnorna finns många förbryllande system, inklusive röntgenkällor, variabla stjärnor, vampyrstjärnor, oväntat ljusstarka “normala” stjärnor som kallas blå eftersläntrare (eso1243) samt de pyttesmå himlakropparna som kallas millisekundpulsarer: små, häpnadsväckande roterande döda stjärnor [2].

Röda jättar, stjärnor som gjort slut på bränslet i sina stjärnor och börjat svälla, är spridda över VISTA-bilden och är lätta att få syn på. De lyser med en djupt orange färg som skiljer dem från många ljusa vit-gula bakgrundsstjärnorna. Hopens kärna är mycket tätare än de glesa yttre delarna, som syns mot en bakgrund som utgörs av mängder av andra stjärnor som tillhör det Lilla magellanska molnet.

Bilden är tagen av ESO:s VISTA-teleskop (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) som en del av en kartläggning av området runt de Magellanska molnen, två av de närmaste galaxerna. 47 Tucanae ligger mycket närmare oss än de Magellanska molnen, men råkar ligga i synlinjen mot det Lilla magellanska molnet (eso1008), och blev därför avbildat under kartläggningen.

VISTA är världens största kartläggningsteleskop. På sin observationsplats vid ESO:s Paranalobservatorium i Chile ger det oss en ny bild av den södra stjärnhimlen i infrarött ljus, med hjälp av sitt stora synfält och känsliga detektorer. Med en kombination av skarpa infraröda bilder - som bilden ovan - och bilder tagna i synligt ljus kan astronomerna detaljundersöka objekt som som 47 Tucanae, deras innehåll och historia.

Noter

[1] Det finns fler än 150 klothopar som kretsar runt vår galax. 47 Tucanae den näst tyngsta efter Omega Centauri (eso0844).

[2] Millisekundpulsarer är otroligt snabbt roterade pulsarer. Dessa täta stjärnrester med starka magnetfält skickar ut pulser av strålning när de roterar. 47 Tucanae innehåller 23 kända millisekundpulsarer - fler än i alla andra klothopar förutom en, Terzan 5 (eso0945).

Mer information

ESO, Europeiska sydobservatoriet, är Europas främsta samarbetsorgan för astronomisk forskning och världens mest produktiva astronomiska observatorium. Det stöds av 15 länder: Belgien, Brasilien, Danmark, Finland, Frankrike, Italien, Nederländerna, Portugal, Schweiz, Spanien, Storbritannien, Sverige, Tjeckien, Tyskland och Österrike. ESO:s ambitiösa verksamhet rör design, konstruktion och drift av avancerade markbaserade forskningsanläggningar som gör det möjligt för astronomer att göra banbrytande vetenskapliga upptäckter. ESO spelar dessutom en ledande roll i att främja och organisera samarbeten inom astronomisk forskning. ESO driver tre unika observationsplatser i Chile: La Silla, Paranal och Chajnantor. Vid Paranal finns Very Large Telescope, världens mest avancerade observatorium för synligt ljus, och två kartläggningsteleskop: VISTA, som observerar infrarött ljus och är världens största kartläggningsteleskop, samt VST, det största teleskopet som konstruerats för att kartlägga himlavalvet i synligt ljus. ESO bidrar dessutom till ALMA, ett revolutionerande astronomiskt teleskop och världens hittills största astronomiska projekt. ESO planerar för närvarande bygget av det europeiska extremt stora 39 metersteleskopet för synligt och infrarött ljus, E-ELT. Det kommer att bli ”världens största öga mot himlen”.

Länkar

Kontakter

Robert Cumming, kontaktperson för ESO:s utåtriktade verksamhet i Sverige
Onsala rymdobservatorium
Sverige
Tel: 031 772 5500
Mobil: 070 4933114
E-post: robert.cumming@chalmers.se

Richard Hook
ESO, La Silla, Paranal, E-ELT & Survey Telescopes Press Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Mobil: +49 151 1537 3591
E-post: rhook@eso.org

Detta är den översatta versionen av ESO:s pressmeddelande eso1302, som tagits fram inom ramarna för ESON, ett nätverk av medarbetare i ESO:s medlemsländer som fungerar som lokala kontaktpersoner för media i samband med ESO:s pressmeddelanden och andra händelser. ESON:s kontaktperson i Sverige är Robert Cumming.
Bookmark and Share

Om pressmeddelandet

Pressmeddelande nr:eso1302sv
Namn:NGC 104
Typ:• Milky Way : Star : Grouping : Cluster : Globular
Facility:Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy

Bilder

Klothopen 47 Tucanae
Klothopen 47 Tucanae
Klothopen 47 Tucanae i stjärnbilden Tukanen
Klothopen 47 Tucanae i stjärnbilden Tukanen
Vidvinkelbild av området omkring klothopen 47 Tucanae
Vidvinkelbild av området omkring klothopen 47 Tucanae

Videor

En närmare titt på klothopen 47 Tucanae
En närmare titt på klothopen 47 Tucanae

Se även