Imágenes de la semana

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potw1512-es — Imágenes de la semana
El gran danés
23 de Marzo de 2015: Esta imagen muestra la cúpula del Telescopio danés de 1,54 metros, que ha estado en funcionamiento en el Observatorio La Silla desde 1979. El telescopio ha participado en varias observaciones astronómicas ligadas a importantes avances, incluyendo el descubrimiento de la fusión de la estrellas de neutrones como el posible origen de estallidos de rayos gamma (eso0533) y el hallazgo de un exoplaneta sólo cinco veces más masivo que la Tierra (eso0603). Sobre el telescopio, nuestra galaxia, la Vía Láctea, se extiende a través del cielo con el brillante bulbo central alineado con la cúpula del telescopio. Al fondo, a la derecha, se distingue la cúpula que una vez albergó al Telescopio MarLy de 1 metro, que vio su primera luz en 1996 y fue clausurado en 2009. Antes del MarLy, esta cúpula acogió al Grand Prisme Objectif, de 40 centímetros, un astrógrafo fotográfico. Frente a la cúpula de MarLy puede ...
potw1511-es — Imágenes de la semana
Una combinación plagada de estrellas
16 de Marzo de 2015: Esta hermosa imagen, tomada en el Observatorio Paranal de ESO, muestra los cuatro Telescopios Auxiliares del conjunto del Very Large Telescope (VLT) contra un fondo increíblemente estrellado en el Cerro Paranal (Chile). Cada uno de los telescopios auxiliares tiene 1,8 metros de diámetro y trabajan con las cuatro unidades de telescopio de 8,2 metros de diámetro que conforman el observatorio óptico más avanzado del mundo. Los telescopios trabajan juntos para formar el interferómetro VLT (VLTI), un gigantesco interferómetro que permite a los astrónomos ver detalles hasta 25 veces más finos de lo que sería posible utilizando los telescopios de forma individual. Colgadas en el cielo están, prominentes, la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes, visibles sólo desde en el cielo austral. Estas dos galaxias enanas irregulares están en el Grupo Local y son galaxias compañeras de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. La imagen fue tomada por nuestro amigo ...
potw1510-es — Imágenes de la semana
Ciudad de las nubes en una galaxia muy, muy lejana...
9 de Marzo de 2015: Como un cruce entre la ciudad nube del planeta Bespin y el planeta helado Hoth de “La guerra de las galaxias: el Imperio contraataca”: a eso se parece el Observatorio La Silla de ESO en esta imagen, donde aparece cubierto de nieve a medida que el sol se pone. Las distintivas cúpulas de los telescopios de La Silla se cierran para proteger a los instrumentos del severo ambiente y del clima gélido. Entre la plétora de blanco, destaca especialmente el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros debido a su cúpula plateada. En una noche normal, cuando todo queda oscuro, las cúpulas de los telescopios se abren y comienzan su rutina de observación del cosmos. A pesar de estar ubicado en una zona muy seca del mundo, La Silla experimenta, de forma ocasional, algunas precipitaciones en forma de nieve y agua, como se ve en esta fría imagen tomada por el fotógrafo ...
potw1509-es — Imágenes de la semana
El telescopio de ESO “New Technology Telescope” revisita NGC 6300
2 de Marzo de 2015: Esta imagen muestra el brillante centro y los brazos en remolino de la galaxia espiral NGC 6300. NGC 6300 se encuentra en un parche estrellado del cielo, en la constelación Austral de Ara (el Altar) que contiene una gran variedad de intrigantes objetos del cielo profundo. NGC 6300 tiene unos hermosos brazos en remolino conectados por una barra recta que atraviesa el centro de la galaxia. Aunque, en imágenes en luz visible como esta, puede parecer una galaxia espiral estándar, en realidad es una galaxia Seyfert II. Estas galaxias tienen centros inusualmente luminosos que emiten radiación muy energética, lo que significa que, a menudo, son intensamente brillantes en otras partes del espectro además de en el rango visible. Se cree que NGC 6300 contiene en su centro un agujero negro masivo, unas 300.000 veces más masivo que el Sol. Este agujero negro, a medida que el material cae en él, ...
potw1508-es — Imágenes de la semana
Un paisaje salpicado de nieve y estrellas
23 de Febrero de 2015: Esta impresionante panorámica muestra al volcán Licancabur justo a la izquierda del centro, en el llano de Chajnantor, cerca del lugar en el que se ubica el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Aunque se podrían confundir con copos de nieve, los objetos blancos que salpican el cielo son, en realidad, estrellas. Licancabur alcanza unos 5.920 metros de altura, y se encuentra en la frontera entre Chile y Bolivia. La frontera entre los dos países atraviesa la ladera noreste del volcán, lo que significa que los dos tercios inferiores de esta vertiente noreste pertenecen a Bolivia. El rastro blanco en el primer plano de esta imagen se compone de finas y altas láminas de hielo y nieve endurecida. Estas agujas heladas, conocidas como penitentes, son un fenómeno natural que suele darse en la región (potw1221). No tan natural es el resplandor a la izquierda de la imagen, que emana de ...
potw1507-es — Imágenes de la semana
Nuevo amanecer en La Silla
16 de Febrero de 2015: Esta nueva fotografía del Observatorio La Silla, de ESO, capta la transición entre la noche y el día. La Luna se cuelga de la parte inferior izquierda de esta imagen, diluida por el Sol de la mañana. En esta imagen, obtenida por el fotógrafo embajador de ESO Alexandre Santerne, podemos ver el telescopio de 3,6 metros de ESO en la parte superior derecha. Recortado por las sombras del amanecer, este telescopio, que se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, fue inaugurado en 1976. Actualmente opera con el espectrógrafo HARPS, la máquina para cazar exoplanetas más prolífica del mundo. La Silla es el primer observatorio de ESO. Inaugurado en 1969, se encuentra a 600 kilómetros al norte de Santiago, en el límite con el desierto chileno de Atacama. La Silla fue el observatorio astronómico más grande de su tiempo, e hizo posible que Europa se pusiese al frente ...
potw1506-es — Imágenes de la semana
La mirada del astrónomo
9 de Febrero de 2015: De un paso, salga de la sala de control del VLT (Very Large Telescope) por la noche y un asombroso espectáculo le dará la bienvenida: miles de estrellas cubriendo el cielo y la Vía Láctea cruzándose de un horizonte al otro. En esta imagen, pueden verse los trazos oscuros de la Vía Láctea, densas nubes de polvo y gas que bloquean la luz de las estrellas del fondo. Los diferentes colores de las estrellas visibles circundantes son el resultado de sus diferentes edades y temperaturas — las estrellas jóvenes y calientes son blanco-azuladas, mientras que la generación más vieja, más fría, aparece más anaranjada o roja. Para los astrónomos, una vista como esta significa que hay buenos datos en camino gracias a la ausencia de contaminación lumínica producida por la luz de la Luna. Con el fin de ayudar a mantener el cielo tan oscuro como sea posible, se apagan ...
potw1505-es — Imágenes de la semana
El duende de una noche de verano — una cámara capta un extraño fenómeno en La Silla
2 de Febrero de 2015: El prólogo de esta imagen única y espectacular del Observatorio La Silla empieza con un cielo despejado, enjoyado con objetos celestes y manchado con luminiscencias nocturnas rojas y verdes. Entre el elenco celeste encontramos a la Pequeña y a la Gran Nube de Magallanes, justo a la derecha del centro; también tenemos el brillo entre rosado y rojizo de varias regiones de formación estelar; y la débil raya verde de un meteorito justo a la izquierda de la Vía Láctea. Sin embargo, estos habituales personajes del cielo se ven eclipsados por la presencia de algo mucho más elusivo y cercano. Los seis paneles insertados a lo largo de la parte inferior de la imagen amplían un fenómeno atmosférico extremadamente raro conocido como duende atmosférico (sprites en inglés). Unas horas antes del amanecer — marcado por la aguja de luz zodiacal, elevándose desde la base de la Vía Láctea — una ...
potw1504-es — Imágenes de la semana
Un nómada celeste en el centro del escenario
26 de Enero de 2015: En esta nueva imagen de ESO, el anochecer levanta el telón para que podamos disfrutar de una representación teatral que va a tener lugar en el cielo despejado que reina sobre La Silla. En un primer acto que rezuma actividad, los actores principales de esta escena son el Cometa Lovejoy, refulgiendo en tonos verdosos en el centro de la imagen; las Pléyades, arriba y hacia la derecha; y la nebulosa California, justo a la derecha de Lovejoy que, con su rojo arco de gas, proporciona contraste a la imagen. Un meteorito, que parece querer lanzarse a la piscina de difusa luz verde acumulada a lo largo del horizonte, añade su propio rayo de luz a la escena. Los telescopios de La Silla son los espectadores de esta representación celeste, y un fino velo de nubes de baja altitud se aferra al espacio que hay bajo el observatorio, cruzado por la ...
potw1503-es — Imágenes de la semana
Puesta de Sol y puesta de Luna
19 de Enero de 2015: Esta llamativa nueva imagen muestra el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, poco después del atardecer. Los últimos rayos del día crean una espectacular neblina naranja al pasar a través de los polvorientos niveles inferiores de la atmósfera, ofreciendo un escenario perfecto para esta foto de la semana. En esta imagen de larga exposición podemos ver los rastros dejados por el movimiento de las estrellas a medida que la Tierra gira. Estas pistas se parecen un poco a líneas punteadas, un efecto causado por la combinación de una serie de fotos individuales tomadas con intervalos cortos de tiempo. La torsión en la parte inferior de los rastros de las estrellas se debe a un movimiento de la cámara. El camino de la media Luna también puede verse hacia la parte inferior izquierda de la imagen, a medida que se mueve lentamente, dando la impresión de hundirse en el océano Pacífico. ...
potw1502-es — Imágenes de la semana
Un Armazones plano
12 de Enero de 2015: Recubierto por una capa de polvo ceniciento, y plagado de vehículos con equipamiento pesado, el pico del Cerro Armazones aparece visiblemente aplanado mientras prosiguen los esfuerzos para crear una plataforma destinada a albergar al E-ELT (el European Extremely Large Telescope). Esta imagen de la monumental obra en proceso, fue tomada desde un cuadripcóptero por el fotógrafo embajador de ESO Gerd Hüdepohl, permitiendo ver, como impresionante telón de fondo, un tramo de la cordillera de la costa chilena, con Cerro Paranal y el VLT (Very Large Telescope). El desierto de Atacama y sus arrugadas montañas se despliegan hacia el exterior, disolviéndose en una nebulosa azul hacia el horizonte. Proporcionan un escenario, en gran parte sin matices, pero impresionantemente tranquilo, para el E-ELT, que será el mayor telescopio óptico e infrarrojo cercano del mundo. El cielo despejado de Atacama proporciona al E-ELT las condiciones perfectas para ver el universo con una nitidez ...
potw1501-es — Imágenes de la semana
“Alas para la ciencia” vuela sobre APEX
5 de Enero de 2015: En lo alto del Llano de Chajnantor, en la región chilena de Atacama, a la impresionante altitud de 5.100 metros, ESO opera el Atacama Pathfinder EXperiment telescope, APEX. APEX es un experimento para ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, un revolucionario telescopio que ESO, junto con sus socios internacionales, ha construido cerca de APEX en el Llano de Chajnantor. APEX está basado en una antena prototipo de 12 metros construida para el proyecto ALMA, y está localizando muchos objetos que ALMA podrá estudiar con mucho más detalle. Esta espectacular imagen aérea fue tomada en diciembre de 2012 por Clémentine Bacri y Adrien Normier, los dos miembros de la tripulación de la organización sin ánimo de lucro el proyecto ORA Wings for Science (ORA alas para la ciencia), quienes pilotan un ultraligero especial, respetuoso con el medio ambiente, en un viaje de un año que les ha llevado por todo el ...
potw1452-es — Imágenes de la semana
¿Es un pájaro…?
29 de Diciembre de 2014: En esta imagen vemos un paisaje de estrellas formando un remolino sobre el Observatorio La Silla. Una larga serie de imágenes individuales se han combinado para formar esta sorprendente fotografía, permitiéndonos capturar el movimiento de la Tierra a medida que rota, haciendo que las estrellas dejen largos rastros alrededor del polo sur del cielo. En primer plano se ve la familiar cúpula plateada del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Moviéndonos por la imagen, al lado vemos la cúpula blanca del telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, el edificio rectangular del New Technology Telescope y, detrás, las cúpulas dobles del telescopio de 3,6 metros ESO junto a su hermano menor, el telescopio auxiliar Coudé (ahora desmantelado). Pero, ¿qué son esas rayas en el cielo? ¿Es un pájaro? ¿Es un avión? Bueno, sí, se trata de un avión. Además, si te acercas mucho a la imagen, verás que no solo hay ...
potw1451-es — Imágenes de la semana
¡Felices fiestas desde el Observatorio Europeo Austral!
22 de Diciembre de 2014: ¡Felices fiestas en nombre de todos los miembros del Observatorio Europeo Austral (ESO, European Southern Observatory)! ¡Les deseamos unas felices vacaciones, un buen comienzo del año y un fructífero 2015! Enlace: Tarjeta navideña 2014
potw1450-es — Imágenes de la semana
Arcoíris naciente
15 de Diciembre de 2014: Los arcoíris son muy apreciados por el toque de color que pueden aportar a un día que, de otra manera, sería oscuro y sombrío, y este arcoíris no es la excepción. Este extraño arcoíris aparece sobre las instalaciones de apoyo a las operaciones de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), denominadas OSF (Operations Support Facility), que se encuentran a unos 2.900 metros sobre el nivel del mar, cerca de San Pedro de Atacama. El OSF es el campamento base de ALMA, que se encuentra a mucha mayor altura, a unos 5.000 metros, en el llano de Chajnantor. El OSF no es sólo el lugar desde el que se llevan a cabo las operaciones del gigantesco observatorio ALMA; también es donde se ensamblan, integran y prueban las nuevas tecnologías antes de trasladarlas a su destino final en Chajnantor. Hay que ensamblar y probar los nuevos elementos en el OSF porque el aire ...
potw1449-es — Imágenes de la semana
Sentado sobre una nube
8 de Diciembre de 2014: De los observatorios de ESO en Chile, La Silla es el que se encuentra a menor altura sobre el nivel del mar. A 2.400 metros, está unos 200 metros por debajo de Paranal y se encuentra a la mitad de la altitud de ALMA, que reside en la cima de Chajnantor, a unos 5.000 metros sobre el nivel del mar. A pesar de ser el observatorio más bajo en términos de elevación, los científicos de La Silla aún se sorprenden por la extrema altitud cuando salen fuera y ven espectáculos como éste: ¡las nubes justo bajo sus pies! Como La Silla se encuentra en la periferia sur del desierto de Atacama (uno de los lugares más secos del planeta) puede parecer inesperado ver formaciones de nubes en la región, pero este clima árido es el resultado de la corriente peruana de Humboldt. Esta corriente se genera por el movimiento ascendente ...
potw1448-es — Imágenes de la semana
Sorpresa dentro de una nube
1 de Diciembre de 2014: Esta imagen muestra una región de la Vía Láctea que se encuentra dentro de la constelación de Escorpio, cerca del plano central de la galaxia. La región alberga una densa nube de polvo y gas asociada a la nube molecular IRAS 16562-3959, claramente visible como una mancha anaranjada que destaca de entre la rica colección de estrellas del centro de la imagen. Este tipo de nubes son el caldo de cultivo para nuevas estrellas. En el centro de esta nube, más allá del velo que forman polvo y gas, sólo se aprecia el objeto luminoso conocido como G345.4938+01.4677. Se trata de una estrella muy joven que se está formando a medida que la nube colapsa por los efectos de la gravedad. La joven estrella es muy brillante y pesada (es unas 15 veces más masiva que el Sol) y ha sido fruto de un trabajo de investigación con ALMA (Atacama ...
potw1447-es — Imágenes de la semana
Mirando en el corazón de Mira A y su compañera
24 de Noviembre de 2014: El estudio de estrellas gigantes rojas revela a los astrónomos cuál será el futuro del Sol y ofrece información sobre cómo generaciones anteriores de estrellas expanden los elementos necesarios para la vida a través del universo. Una de las gigantes rojas más famosas del cielo se llama Mira A, y es parte del sistema binario Mira, que se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra. En esta imagen, ALMA revela la vida secreta de Mira. Mira A es una estrella vieja que está empezando a expulsar al espacio el material que lleva toda su vida fabricando para que, finalmente, se recicle. La compañera de Mira A, conocida como Mira B, la orbita a una distancia dos veces la distancia entre el Sol y Neptuno. Mira A es conocida por tener un viento lento que moldea suavemente el material circundante. ALMA ha confirmado que la compañera de Mira es ...
potw1446-es — Imágenes de la semana
Metal pesado
17 de Noviembre de 2014: ¿Se han preguntado alguna vez cómo es el interior del Very Large Telescope de ESO? Bien, dejen de hacerlo, ya que en esta “Imagen de la semana” pueden ver la estructura interna de uno de los Telescopios Unitarios del VLT (UTs) — en concreto el UT3, también conocido como Melipal. En esta imagen, iluminada por la luz de la Luna, están viendo la estructura de acero principal del conjunto óptico de este Telescopio Unitario. El espejo principal, con 8,2 metros de diámetro y un peso de más de 23 toneladas, necesita de un marco robusto que le permita, por un lado, girar dentro de la estructura y, por otro, mantener una alta calidad en la resolución óptica. ¡Este cuerpo de acero móvil pesa más de 430 toneladas, casi lo mismo que un Jumbo 747 cargado de combustible! La estructura, la óptica y la electrónica se encuentran dentro de una cúpula ...
potw1445-es — Imágenes de la semana
Haciendo sitio para la construcción de ESO Supernova
10 de Noviembre de 2014: Esta semana, en la sede central de ESO, en Garching (Alemania), se desmantelaban los edificios de oficinas temporales. Esta imagen muestra los inicios de esta tarea, que marca tanto el inicio como el fin de una época. Los miembros del personal ESO que han estado trabajando en los edificios temporales — que pueden verse en esta foto aérea, tomada a principios de este año — se trasladaban, a principios de este año, a la nueva extensión de la sede. La retirada de los edificios modulares marca el final de este período de transición. También marca el comienzo de la construcción de ESO Supernova, Planetario y Centro de Visitantes. En unos meses, en el sitio una vez ocupado por los edificios de oficinas temporales, dará comienzo la construcción del nuevo edificio de ESO. Está previsto que ESO Supernova abra sus puertas al público a mediados de 2017, ofreciendo a sus visitantes ...
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