eso1150pt — Nota de Imprensa Institucional

E-ELT mais próximo de se tornar uma realidade

9 de Dezembro de 2011

O órgão governativo do Observatório Europeu do Sul, o Conselho do ESO, aprovou o orçamento do ESO para 2012, orçamento esse que inclui já trabalho de preparação da estrada que leva ao local do E-ELT no Cerro Armazones e desenvolvimento inicial de alguns componentes ópticos bastante complexos para o telescópio. Com alguns dos países membros do ESO já comprometidos em financiar parte dos custos adicionais relativos ao projeto, espera-se a aprovação final de todo o programa E-ELT para meados de 2012.

Durante o seu 124º encontro, que se realizou na sede do ESO entre 7 e 8 de Dezembro de 2011, o Conselho do ESO aprovou o orçamento para 2012, o qual inclui  financiamento para alguns dos primeiros elementos do E-ELT. Estes elementos incluem trabalho de preparação nas estradas de acesso ao local do telescópio no Cerro Armazones e trabalho inicial no espelho de óptica adaptativa (M4 - i.e. o quarto espelho dum conjunto de cinco). Os trabalhos começarão no princípio de 2012. Espera-se a aprovação final do Conselho relativa a todo o projeto E-ELT para meados de 2012.

Nos últimos meses houve excelentes progressos no projeto E-ELT. O acordo assinado em Outubro passado entre o ESO e o governo chileno incluiu a doação de terreno para o telescópio e apoio por parte do governo chileno no projeto E-ELT (eso1139). Durante o mesmo mês, uma auditoria externa confirmou que o E-ELT pode ser efetivamente construído com o orçamento proposto de 1082 milhões de euros (em euros de 2012).

Avaliações anteriores detalhadas tinham já confirmado que a conceção é tecnicamente sólida. No seu encontro de Setembro passado, a Comissão Técnico-Científica (STC, sigla do inglês Scientific Technical Committee) do ESO aprovou o plano que descreve os primeiros instrumentos a serem instalados no E-ELT e a calendarização da sua produção.

A proposta de construção detalhada do E-ELT, um amplo livro de 264 páginas, que detalha todos os aspetos do projeto, foi agora tornado público, assim como um resumo executivo.

Todos os países membros do ESO estão empenhados em avançar com o E-ELT e concordaram por unanimidade como serão distribuídos os custos adicionais inerentes ao enorme projeto. Três países membros, a República Checa, a Suécia e a Finlândia, concederam já a verba adicional. Outros países membros, incluindo o maior membro do ESO, a Alemanha, declararam igualmente que estão agora em posição de apoiar o projeto financeiramente. Espera-se que fundos suficientes estejam já comprometidos até meados de 2012, permitindo assim que o projeto E-ELT tenha a aprovação final do Conselho nessa altura. Este calendário pressupõe que, nessa altura, o Brasil tenha já concluído o processo de ratificação de entrada no ESO.

“O E-ELT está a tornar-se uma realidade. No entanto, num projeto desta envergadura é natural que a aprovação dos gastos extra demore algum tempo. O Conselho reconhece, no entanto, que o trabalho de preparação tem que começar agora, de modo a que o projeto esteja pronto para iniciar a construção em 2012,” diz o Diretor Geral do ESO, Tim de Zeeuw.

Houve também recentemente alguns compromissos de fundos nacionais para o telescópio e sua instrumentação (ann11067).

Entre os vários assuntos tratados durante o encontro, o Conselho do ESO elegeu por unanimidade o Prof. Xavier Barcons de Espanha para próximo Presidente do Conselho e aprovou a nomeação de um Diretor de Projeto para o E-ELT, posição para a qual estão já a ser procurados candidatos.

O E-ELT é o maior projeto alguma vez empreendido pelo ESO. É também o maior projeto óptico/infravermelho instalado no solo da História da astronomia. Espera-se que o E-ELT comece as operações no princípio da próxima década.

Notas

[1] O Conselho concordou que o projeto possa vir a ser completamente aprovado antes dos fundos adicionais dos países membros estarem comprometidos a 100%.

Informações adicionais

O ESO, o Observatório Europeu do Sul, é a mais importante organização europeia intergovernamental para a investigação em astronomia e é o observatório astronómico mais produtivo do mundo. O ESO é  financiado por 15 países: Alemanha, Áustria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Holanda, Itália, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça. O ESO destaca-se por levar a cabo um programa de trabalhos ambicioso, focado na concepção, construção e funcionamento de observatórios astronómicos terrestres de ponta, que possibilitam aos astrónomos importantes descobertas científicas. O ESO também tem um papel importante na promoção e organização de cooperação na investigação astronómica. O ESO mantém em funcionamento três observatórios de ponta, no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, o ESO opera  o Very Large Telescope, o observatório astronómico óptico mais avançado do mundo e dois telescópios de rastreio. O VISTA, o maior telescópio de rastreio do mundo que trabalha no infravermelho e o VLT Survey Telescope, o maior telescópio concebido exclusivamente para mapear os céus no visível. O ESO é o parceiro europeu do revolucionário telescópio  ALMA, o maior projeto astronómico que existe atualmente. O ESO encontra-se a planear o European Extremely Large Telescope, E-ELT, um telescópio da classe dos 40 metros que observará na banda do visível e próximo infravermelho. O E-ELT será “o maior olho no céu do mundo”.

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Este texto é a tradução da Nota de Imprensa do ESO eso1150, cortesia do ESON, uma rede de pessoas nos Países Membros do ESO, que servem como pontos de contacto local com os media, em ligação com os desenvolvimentos do ESO. A representante do nodo português é Margarida Serote.
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Sobre a Nota de Imprensa

No. da Notícia:eso1150pt
Nome:Cerro Armazones, European Extremely Large Telescope
Tipo:• X - E-ELT
• X - Events
Facility:European Extremely Large Telescope

Imagens

The E-ELT at sunset (artist’s impression)
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The E-ELT laser guide stars at work (artist’s impression)
The E-ELT laser guide stars at work (artist’s impression)
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E-ELT mirror segments under test
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The E-ELT gets ready for action (artist's impression)
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The E-ELT in Action (artist's impression)
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E-ELT Laser Guide Star
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E-ELT mirror segments under test
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