eso1003pt — Foto de Imprensa

No Rasto de um Gato Cósmico

20 de Janeiro de 2010

O ESO acaba de divulgar uma nova imagem surpreendente de uma vasta nuvem conhecida como a Nebulosa Pata de Gato. Esta complexa região de gás e poeira, onde inúmeras estrelas de grande massa se estão a formar situa-se próximo do centro da Via Láctea encontrando-se por isso bastante obscurecida por nuvens de poeira.

Poucos objectos no céu têm um nome tão apropriado como a Nebulosa Pata de Gato, uma nuvem de gás brilhante que se parece com uma marca de pata gigante dum gato celeste em passeio pelo Universo. Deve-se ao astrónomo britânico John Herschel o primeiro registo de NGC 6334 em 1837, aquando da sua estadia na África do Sul. Apesar de ter utilizado na altura, um dos maiores telescópios do mundo, Herschel parece ter observado apenas a parte mais brilhante da nuvem, o que nesta imagem corresponde à zona  situada à esquerda em baixo.

NGC 6334 encontra-se a cerca de 5500 anos-luz de distância na direcção da constelação do Escorpião, e cobre uma área do céu um pouco maior que a Lua Cheia. A nuvem de gás tem um comprimento de cerca de 50 anos-luz. A nebulosa mostra-se vermelha porque a radiação azul e verde é refractada e absorvida de modo mais eficiente por matéria que se encontra entre a nebulosa e a Terra. A luz vermelha é principalmente emitida por hidrogénio ionizado que brilha ante a intensa radiação vinda de estrelas quentes jovens.

NGC 6334 é uma das mais activas maternidades de estrelas de grande massa da nossa Galáxia e tem sido estudada extensivamente pelos astrónomos. A nebulosa esconde brilhantes estrelas azuis acabadas de formar - cada uma com cerca de dez vezes a massa do nosso Sol e formada nos últimos milhões de anos. A região alberga igualmente muitas estrelas bebés que estão profundamente enterradas na poeira, o que torna difícil o seu estudo. A Nebulosa Pata de Gato contém no total cerca de várias dezenas de milhar de estrelas.

Particularmente interessante é a bolha vermelha que se encontra na parte direita em baixo da imagem. É muito provavelmente ou uma estrela que se encontra a expelir uma grande quantidade de matéria a alta velocidade à medida que se aproxima do final da sua vida ou então é o resto de uma estrela que já explodiu.

A nova fotografia da Nebulosa Pata de Gato foi criada a partir de imagens obtidas com o instrumento Wide Field Imager (WFI) montado no telescópio MPG/ESO de 2.2 metros, localizado no observatório de La Silla no Chile. Foram combinadas imagens obtidas com os filtros azul, verde e vermelho, assim como com um filtro especial desenvolvido para captar a radiação emitida pelo hidrogénio brilhante.

Informações adicionais

O ESO, o Observatório do Sul Europeu, é a mais importante organização europeia intergovernamental para a investigação em astronomia e é o observatório astronómico mais produtivo do mundo. O ESO é  financiado por 14 países: Áustria, Alemanha, Bélgica, Dinamarca, Espanha, Finlândia, França, Itália, Holanda, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suécia e Suíça. O ESO destaca-se por levar a cabo um programa de trabalhos ambicioso, focado na concepção, construção e funcionamento de observatórios astronómicos terrestres de ponta, que possibilitam aos astrónomos importantes descobertas científicas. O ESO também tem um papel importante na promoção e organização de cooperação na investigação astronómica. O ESO mantém em funcionamento três observatórios de ponta, no Chile: La Silla, Paranal e Chajnantor. No Paranal, o ESO opera  o Very Large Telescope, o observatório astronómico, no visível, mais avançado do mundo. O ESO é o parceiro europeu do revolucionário telescópio  ALMA, o maior projecto astronómico que existe actualmente. O ESO encontra-se a planear o European Extremely Large Telescope, E-ELT, um telescópio de 42 metros que observará na banda do visível e próximo infravermelho. O E-ELT será “o maior olho no céu do mundo”.

Contactos

João Fernandes
Departamento de Matemática, Universidade de Coimbra
Coimbra, Portugal
Tel.: 914002960
Email: eson.portugal@gmail.com

Henri Boffin
ESO La Silla-Paranal/E-ELT Press Officer
Garching, Germany
Tel.: +49 89 3200 6222
Email: hboffin@eso.org

Este texto é a tradução da Nota de Imprensa do ESO eso1003, cortesia do ESON, uma rede de pessoas nos Países Membros do ESO, que servem como pontos de contacto local com os meios de comunicação social, em ligação com os desenvolvimentos do ESO. A representante do nodo português é Margarida Serote.

Sobre a Nota de Imprensa

Nº da Notícia:eso1003pt
Nome:NGC 6334
Tipo:• X - Nebulae
Facility:MPG/ESO 2.2-metre telescope

Imagens

The Cat's Paw Nebula*
The Cat's Paw Nebula*
apenas em inglês
Around the Cat's Paw Nebula
Around the Cat's Paw Nebula
apenas em inglês

Vídeos

Zooming into the Cat's Paw Nebula
Zooming into the Cat's Paw Nebula
apenas em inglês
Panning across the Cat’s Paw Nebula
Panning across the Cat’s Paw Nebula
apenas em inglês

Veja também