Nova tecnologia para um futuro mais nítido

Entre o arco da Via láctea e a encosta da montanha no Observatório de La Silla podemos ver o New Technology Telescope (NTT).

Desde 1989, este telescópio ESO tem observado e obtido imagens do nosso céu noturno com detalhes extraordinários. Alguns dos seus resultados mais recentes incluem: a observação da fusão de duas estrelas de nêutrons; uma visão mais detalhada da estrutura dos asteroides; a análise de centenas de nebulosas planetárias; e, até, pesquisas de planetas em sistemas planetários distantes.

Telescópios com espelhos primários maiores são, obviamente, capazes de capturar mais radiação. No entanto, num espelho maior é mais difícil manter sua forma perfeita. Os astrônomos descobriram que, para espelhos primários com um diâmetro maior que 5 metros, a qualidade de imagem diminui bastante porque a gravidade faz com que percam a forma (o NTT tem um espelho de 3,5 metros de diâmetro e foi concebido como um projeto pioneiro para permitir a construção de telescópios com espelhos maiores). A óptica ativa, uma ideia de Raymond Wilson, engenheiro do ESO, permite que um espelho primário fino e deformável possa ser controlado por um sistema primário de apoio, o qual aplica a força necessária para corrigir deformações induzidas pela gravidade.

As melhorias na astronomia terrestre como resultado desse novo design foram enormes. A óptica ativa tornou-se a característica principal do NTT, que tem observado fenômenos no céu com um detalhe extraordinário. A óptica ativa do telescópio foi rapidamente implementada nos dois telescópios segmentados de 10 metros do Observatório Keck no Havai, EUA. O design do NTT foi, de fato, revolucionário. Avanços ainda estão sendo feitos hoje, implementando tecnologia semelhante em alguns dos maiores telescópios do mundo.

Crédito:

Sobre a imagem

Id:potw2125a
Idioma:pt-br
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:21 de Junho de 2021 às 06:00
Tamanho:6171 x 9029 px

Sobre o objeto

Nome:New Technology Telescope
Tipo:Unspecified : Sky Phenomenon : Night Sky : Milky Way
Unspecified : Technology : Observatory : Telescope

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