Mapa VLT do gás no interior da miniespiral de NGC 7252

Esta imagem incomum mostra o resultado de uma colisão catastrófica entre duas galáxias, a qual ocorreu há cerca de um bilhão de anos atrás. Desta colisão resultou uma única galáxia de forma muito estranha chamada NGC 7252, à qual se deu o curioso apelido de galáxia Átomos para a Paz.

No coração deste resto da fusão podemos ver uma interessante “miniespiral” — um disco de gás brilhante em rotação, onde ocorre formação estelar intensa. Com o auxílio do instrumento VIMOS (Visible Multi-Object Spectrograph) montado no Very Large Telescope do ESO, astrônomos conseguiram medir o movimento do gás no interior deste disco, o que lhes permitiu mapear a sua rotação. As regiões vermelhas indicam gás que se afasta de nós, enquanto as regiões azuis assinalam gás movendo-se na nossa direção. Em conjunto, estas cores revelam o movimento de rotação contínuo do centro da galáxia, destacando também duas correntes de gás quente a noroeste e a sudeste da região central. Estudos anteriores sugeriram que a espiral central se encontrava girando no sentido contrário ao resto da galáxia, no entanto comparando o movimento das estrelas em torno da galáxia com o gás ionizado por estrelas recém formadas na miniespiral, pudemos agora comprovar que giram na mesma direção.

A criação de um mapa tão detalhado foi possível graças ao IFU (Integral Field Unit) do VIMOS, que permitiu aos astrônomos estudar o gás em NGC 7252 numa visão de “mosaico”. Do mesmo modo que uma mosca vê o mundo, um IFU divide o objeto de estudo em muitas células, ou pixels, gerando um espectro para cada uma delas. A informação resultante é disposta num cubo de dados 3D, particularmente útil para estudar objetos extensos de uma só vez.

Crédito:

ESO/ESA/Hubble & NASA/J. Weaver et al.

Sobre a imagem

Id:potw1806b
Idioma:pt-br
Tipo:Observação
Data de divulgação:5 de Fevereiro de 2018 às 06:00
Tamanho:2461 x 1614 px

Sobre o objeto

Nome:NGC 7252
Tipo:Local Universe : Galaxy : Type : Interacting
Distância:200 milhão anos-luz
Constellation:Aquarius

Formatos de imagens

JPEG grande
1,3 MB

Zoom


Papéis de parede

1024x768
323,4 KB
1280x1024
552,9 KB
1600x1200
787,2 KB
1920x1200
918,4 KB
2048x1536
1,2 MB

Coordenadas

Position (RA):22 20 44.69
Position (Dec):-24° 40' 42.33"
Field of view:1.63 x 1.07 arcminutes
Orientação:O norte está a 0.1° à esquerda da vertical

Cores e filtros

BandaComprimento de ondaTelescópio
ÓpticoVery Large Telescope
VIMOS
Óptico
u
336 nmHubble Space Telescope
WFC3
Óptico
g
475 nmHubble Space Telescope
WFC3
ÓpticoVery Large Telescope
VIMOS
Infravermelho
J
1.1 μmHubble Space Telescope
WFC3