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Espelho terciário do ELT toma forma

31 de Janeiro de 2020

O Extremely Large Telescope (ELT) do ESO, o maior olho do mundo virado para o céu, contará com um sistema óptico inovador composto por cinco espelhos, que lhe permitirá observar o Universo em detalhes sem precedentes. O espelho terciário deste sistema, M3, completou uma etapa importante de produção e foi agora entregue à empresa francesa Safran Reosc para o polimento final.

Cada um dos espelhos do ELT constituem um desafio tecnológico significativo, já que é necessária extrema precisão em cada uma das fases de produção de modo a garantir uma qualidade óptica perfeita. A empresa alemã SCHOTT fabricou o bloco bruto do espelho M3 — um bloco fundido de um material vitrocerâmico conhecido como Zerodur, medindo mais de quatro metros de ponta a ponta e pesando mais de três toneladas. Após ter sido moldado e trabalhado até atingir a sua forma aproximada, a SCHOTT entregou, agora, o espelho M3 à Safran Reosc, que o amolará e polirá até uma precisão de 15 nanômetros em toda a sua superfície óptica.

O M3 constitui recurso notável do ELT. A maioria dos grandes telescópios, incluindo o Very Large Telescope (VLT) do ESO e o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, utilizam apenas dois espelhos curvos para formar uma imagem, com um pequeno espelho terciário plano introduzido às vezes para desviar a luz para um foco conveniente. No entanto, no ELT o espelho terciário também possui uma superfície curva, uma vez que o uso de três espelhos curvos fornece uma melhor qualidade de imagem em um campo de visão maior do que o que seria possível com apenas dois espelhos. Este design permitirá ao ELT obter imagens do céu noturno com uma qualidade sem precedentes.

Os cinco espelhos do ELT terão todos formas, tamanhos e diferentes papéis. O espelho primário, M1, o mais espetacular, será um espelho côncavo gigante de 39 metros, composto por 798 segmentos hexagonais, e a sua tarefa consistirá em coletar a luz do céu noturno e refleti-la no espelho secundário, M2. Com 4,2 metros de diâmetro e pendurado acima do M1, o M2 será o maior espelho secundário já empregado em um telescópio, bem como o maior espelho convexo já produzido. Este espelho refletirá a luz para o M3 que, por sua vez, a retransmitirá para um espelho adaptativo plano (M4) colocado acima dele. Este quarto espelho, que será o maior espelho adaptativo já fabricado, irá ajustar a sua forma cerca de mil vezes por segundo de modo a corrigir as distorções causadas pela turbulência atmosférica. O M5, um espelho plano inclinável, estabilizará a imagem e a enviará para os instrumentos.

Contatos

Bárbara Ferreira
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Alemanha
Tel: +49 89 3200 6670
Telm: +49 151 241 664 00
Email: pio@eso.org

Sobre o anúncio

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Imagens

O bloco moldado do M3 chega à Safran Reosc
O bloco moldado do M3 chega à Safran Reosc
Representação do espelho terciário do ELT (M3)
Representação do espelho terciário do ELT (M3)
O sistema óptico do ELT onde se pode ver a localização dos espelhos
O sistema óptico do ELT onde se pode ver a localização dos espelhos

Vídeos

A viagem da luz através dos cinco espelhos do E-ELT
A viagem da luz através dos cinco espelhos do E-ELT