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Lodewijk Woltjer (1930–2019)

27 de Agosto de 2019

O Diretor Geral do ESO, Lodewijk Woltjer, faleceu no domingo, 25 de agosto de 2019, aos 89 anos.

Lodewijk Woltjer, conhecido por muitos como Lo, foi o terceiro Diretor Geral do ESO e o que se manteve mais tempo nessa função, de 1975 a 1987. Woltjer tinha uma visão muito clara do futuro do ESO ainda antes de ser Diretor Geral desta organização. Uma das marcas mais significativas que deixou foi a instauração de um grupo de ciência, o que fez com que o ESO passasse de um observatório meramente funcional a uma organização ativa de pesquisa científica.

Além dessa mudança fundamental e expansão do trabalho do ESO, o professor Woltjer supervisionou muitos desenvolvimentos importantes durante seu mandato. Isso incluiu a inauguração da Sede do ESO em Garching e a adesão de dois novos Estados Membros, a Itália e a Suíça, em 1982. Assinou ainda um acordo com o diretor do Instituto Max Planck de Astronomia para a instalação em La Silla do telescópio hoje conhecido como MPG/ESO de 2,2 metros e supervisionou as etapas de projeto e construção inicial do New Technology Telescope, um precursor crucial do Very Large Telescope (VLT). Fortaleceu também as relações do ESO com outras organizações, incluindo a assinatura do acordo com a Agência Espacial Europeia para a Infraestrutura de Coordenação Europeia do Telescópio Espacial, estabelecido no ESO em Garching. Mesmo antes do final do seu mandato, teve a aprovação do Conselho do ESO para a construção do VLT e defendeu fortemente Paranal como sua localização ideal.

Lodewijk Woltjer nasceu em 26 de abril de 1930 em Noordwijk, na Holanda, filho do astrônomo Jan Woltjer. Estudou na Universidade de Leiden, tendo realizando sua pesquisa de doutorado sob a orientação de Jan Oort. Em 1957, ele obteve seu doutorado com uma tese sobre a estrutura do campo magnético da Nebulosa do Caranguejo. Após seu doutorado, Woltjer continuou a pesquisar astrofísica teórica e física de plasma - estudando quasares, remanescentes de supernovas e campos magnéticos em estrelas e galáxias. Fez dois pós-doutorados em universidades nos Estados Unidos, regressando à Universidade de Leiden em 1959 como como professor de astronomia. Ele se tornou professor de astrofísica teórica e física de plasma dois anos depois, ocupando o cargo até 1964. Entre 1964 e 1974, Woltjer trabalhou na Universidade de Columbia em Nova Iorque, primeiro como Presidente do Departamento de Astronomia e depois como Professor Rutherfurd de Astronomia.

Após o término do seu mandato no ESO, ele permaneceu ativo na área da astronomia e foi Presidente da União Astronômica Internacional (IAU, sigla do inglês) entre 1994 e 1997. Ele também atuou em muitos comitês, comissões e divisões da IAU e trabalhou nos Observatórios de Haute-Provence, França, e Arcetri, Itália.

Lodewijk Woltjer será lembrado por sua liderança determinada no ESO, que preparou o terreno para o VLT - nosso principal telescópio de hoje. Após deixar o ESO, ele manteve as suas ligações com esta organização, visitando os observatórios no Chile em várias ocasiões. Em 2017, aos 87 anos, viajou para o Chile para participar da cerimônia de Colocação da Primeira Pedra do Extremely Large Telescope, o futuro carro-chefe do ESO.

Contatos

Mariya Lyubenova
ESO Head of Media Relations Team
Garching bei München, Alemanha
Tel: +49 89 3200 6188
Email: pio@eso.org

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Lodewijk Woltjer (1930–2019)
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