Imagen de la semana 2013

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potw1352-es — Imágenes de la semana
Noche Luminosa en Paranal
30 de Diciembre de 2013: Cuando cae la noche, los observatorios de ESO se llenan de vida. Los astrónomos y técnicos toman sus puestos, apuntando los telescopios hacia el cielo. Esta imagen muestra los cielos prístinos sobre el Observatorio Paranal de ESO, ubicado en el Desierto de Atacama en Chile, lejos de las luces de la ciudad. En la imagen, Gabriel Brammer, uno de los Embajadores fotográficos de ESO, ha captado la serena belleza de la Vía Láctea, desde la plataforma del Very Large Telescope. Los cuatro bloques masivos que se aprecian en la parte inferior de la fotografía corresponden a los cuatro Telescopios Principales del VLT, cada uno de los cuales alberga espejos de 8.2 metros de increíble precisión. Alrededor de ellos, se aprecian los Telescopios Auxiliares del VLT, que se pueden identificar fácilmente por sus domos redondos y blancos. La mancha brillante a la izquierda es la Luna, brillante como si fuera el Sol y, ...
potw1351-es — Imágenes de la semana
Felices Fiestas de parte del Observatorio Europeo Austral
23 de Diciembre de 2013: Felices Fiestas de parte de todos quienes trabajan en el Observatorio Europeo Austral. ¡Les deseamos un feliz fin de año y un fructífero 2014! Enlace Tarjeta de Navidad 2013
potw1350-es — Imágenes de la semana
Estelas estelares sobre el VLT en Paranal
16 de Diciembre de 2013: Esta imagen fue obtenida por Babak A. Tafreshi, uno de los Fotógrafos Embajadores de ESO, desde el Observatorio Paranal de ESO. Pueden verse tres de los cuatro Telescopios Auxiliares (Auxiliary Telescopes, ATs) del VLTI (Very Large Telescope Interferometer). Sobre ellos, los largos trazos brillantes son estelas de estrellas, y cada una parece  marcar el camino aparente de una estrella a través del oscuro cielo nocturno, provocado por la rotación de la Tierra. Esta técnica también resalta los colores naturales de las estrellas, dando una indicación de su temperatura, que oscila entre los 1.000 grados Celsius para las estrellas más rojas y las pocas decenas de miles para las más calientes, que aparecen azules. En esta remota zona de Chile, de gran altitud, el cielo es extremadamente claro y no hay contaminación lumínica, de ahí el regalo de este magnífico espectáculo de luz.
potw1348-es — Imágenes de la semana
El brillo zodiacal ilumina los cielos de Paranal
2 de Diciembre de 2013: En esta impresionante fotografía, tomada en la ubicación del Very Large Telescope (VLT) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile), podemos ver, en la zona central izquierda, la Vía Láctea — con su parte de nebulosas, estrellas y nubes de gas — levantándose tras los Telescopios Unitarios del VLT. Hacia la derecha, compitiendo para destacar a medida que traza un arco sobre el horizonte, vemos una hermosa banda, casi triangular, de luz difusa  junto a la eclíptica, que es el camino aparente que hace el Sol en el cielo visto desde la Tierra. Este brillo nace de la dispersión de la luz del Sol por las partículas de polvo que se encuentran entre los planetas que se extienden a lo largo del plano del Sistema Solar. Esto coincide en el cielo con la banda conocida como Zodíaco, que se extiende ocho grados de arco a ambos lados de la eclíptica ...
potw1347-es — Imágenes de la semana
Antiguas constelaciones sobre ALMA
25 de Noviembre de 2013: Babak Tafreshi, uno de los Fotógrafos embajadores de ESO, ha captado esta fascinante imagen de las antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) combinando la belleza de los cielos australes con las sorprendentes dimensiones del proyecto astronómico más grande del mundo. Miles de estrellas se revelan a simple vista en los claros cielos del Llano de Chajnantor. Su noche seca y transparente es una de las razones por las que ALMA se ha construido en este lugar. En la esquina superior izquierda de la imagen vemos el Cúmulo de las Pléyades, un pequeño y compacto puñado de jóvenes estrellas sorprendentemente brillantes que ya conocían las civilizaciones más antiguas. La constelación de Orión (El Cazador) puede distinguirse claramente sobre las antenas más cercanas — el cinturón del cazador está formado por las tres estrellas azules que pueden verse a la izquierda de la luz roja. De acuerdo con la mitología clásica, ...
potw1346-es — Imágenes de la semana
Nueva imagen del cometa ISON
18 de Noviembre de 2013: Esta nueva imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) fue tomada con el telescopio nacional TRAPPIST instalado en el Observatorio La Silla de ESO en la mañana del 15 de noviembre de 2013. El cometa ISON se localizó por primera vez en nuestros cielos en septiembre de 2012, y tendrá su momento de máximo acercamiento al Sol a finales de noviembre de 2013. TRAPPIST ha estado monitorizando al cometa ISON desde mediados de octubre, utilizando filtros de banda ancha como los usados en esta imagen. También ha estado utilizando filtros de banda estrecha especiales que aislan la emisión de varios gases, permitiendo a los astrónomos contar cuántas moléculas de cada tipo se desprenden del cometa. El cometa ISON estaba bastante tranquilo hasta el 1 de noviembre de 2013, cuando un primer estallido dobló la cantidad de gas emitida por el cometa. El 13 de noviembre, justo antes de tomar esta imagen, ...
potw1345-es — Imágenes de la semana
Vista panorámica de ALMA con la Nebulosa Carina
11 de Noviembre de 2013: El fotógrafo embajador de ESO, Babak Tafreshi, captó esta vista panorámica de las antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) bajo los claros cielos del Llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. La mancha rosada que protagoniza el lado izquierdo de la imagen es la Nebulosa Carina. Se encuentra en la constelación de Carina (La Quilla), a unos 7.500 años luz de la Tierra. Esta brillante nube de gas y polvo es una de las nebulosas más brillantes del cielo y contiene varias de las estrellas más brillantes y masivas conocidas de la Vía Láctea, como Eta Carinae. Para ver algunas imágenes recientes de ESO de la hermosa Nebulosa Carina, vean eso1208, eso1145, y eso1031. El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, América del Norte y Asia Oriental  en cooperación con la República de Chile.  La construcción y operaciones de ALMA en ...
potw1344-es — Imágenes de la semana
Visitantes equinos
4 de Noviembre de 2013: Una oscura noche de septiembre, en el Observatorio La Silla de ESO, tras pasar la noche en el telescopio, el astrónomo Klaas Wiersema regresaba hacia el restaurante. La mayor parte del trabajo en un observatorio se lleva a cabo durante la noche, por lo que no resulta raro ver a científicos y técnicos caminando en la oscuridad. Pero esta vez, sucedió algo inesperado. De repente, Klaas oyó un resoplido profundo a sus espaldas y el sonido de pasos persiguiéndole. Estaba convencido de que algún tipo de animal iracundo había emergido de su madriguera y estaba intentando darle caza, por lo que salió corriendo como alma que lleva el diablo. No podía imaginar el tipo de bestia que le perseguía por las desoladas pendientes del desierto de Atacama, a 2.400 metros sobre el nivel del mar, por lo que pasó el resto de la noche intentando desvelar el misterio. Cuando llegó ...
potw1343-es — Imágenes de la semana
Cielo en llamas sobre Paranal
28 de Octubre de 2013: En esta fantasmal imagen nocturna, tomada en el Observatorio Paranal, podemos ver tres de los cuatro Telescopios Auxiliares VLT. Cada uno de ellos es un telescopio de 1,8 metros, diseñado para trabajar junto con los otros tres como un solo telescopio gracias al Interferómetro VLT. Al fondo, la belleza callada de los cielos de Atacama se ensalza con el centelleo rojo, similar a una aurora, llamado luminiscencia nocturna (airglow en inglés), causado en la atmósfera por reacciones químicas que emiten luz. Normalmente estas emisiones no son tan potentes, pero la noche en la que se tomó esta fotografía era especialmente brillante, dando lugar a esta inusual imagen.
potw1342-es — Imágenes de la semana
Dos galaxias que pueden verse a simple vista sobre el VLT
21 de Octubre de 2013: Esta impactante fotografía de los claros cielos chilenos muestra a un conjunto de estrellas brillantes y galaxias distantes salpicadas a lo largo de la imagen, suspendidas sobre uno de los cuatro Telescopios Unitarios (UTs, Unit Telescopes) del VLT (Very Large Telescope). Este es el cuarto UT y es conocido como Yepun (Venus). Dos de los objetos que vemos en esta imagen son más conocidos que sus vecinos. En la parte izquierda de la imagen hay una galaxia que destaca por su tamaño y que forma una mancha en el cielo — Messier 31, o la Galaxia de Andrómeda. Más arriba, a la derecha de este objeto, hay una estrella brillante, que a su vez apunta hacia arriba a una galaxia que se encuentra aproximadamente en la misma línea de visión. Esta estrella es Beta Andromedae — también conocida como Mirach — y la segunda galaxia es Messier 33 (en la ...
potw1341-es — Imágenes de la semana
Una nube sorpresa alrededor de una gigantesca estrella
14 de Octubre de 2013: En esta nueva imagen del VST (VLT Survey Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO, podemos contemplar el extraordinario supercúmulo estelar Westerlund 1 (eso1034). Este cúmulo excepcionalmente brillante se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Ara (El altar). Contiene cientos de estrellas muy masivas y brillantes, todas ellas de tan solo unos pocos millones de años de edad — en términos estelares, son “bebés” estrella. Pero nuestra visión de este cúmulo se ve obstaculizada por el gas y el polvo que impide que la mayor parte de la luz visible que proviene del cúmulo estelar llegue hasta la Tierra. Ahora, astrónomos que estudian imágenes de Westerlund 1 procedentes de un nuevo sondeo de los cielos australes [1], han localizado algo inesperado en este cúmulo. Alrededor de una de las estrellas — conocida como W26, una supergigante roja y, posiblemente, la mayor ...
potw1340-es — Imágenes de la semana
¿Un oasis o una guarida secreta?
7 de Octubre de 2013: En esta imagen podemos ver un oscuro cielo chileno plagado de espectaculares rastros estelares — originados en la imagen que capta la cámara por la rotación de la Tierra durante una larga exposición. Bajo estas impresionantes rayas se encuentra  la Residencia Paranal, un oasis para el personal y las visitas que acuden al VLT (Very Large Telescope) de ESO, situado a gran altura, en Cerro Paranal, en el desierto chileno. La construcción de la Residencia se inició en 1998 y se completó en 2002. Desde entonces, ha ofrecido a los científicos e ingenieros que trabajan en el Paranal Observatory un descanso acogedor frente al severo y seco clima del desierto. Este edificio de cuatro plantas tiene la mayor parte de su estructura enterrada en la tierra. La instalación es un diseñó de los arquitectos alemanes Auer+Weber que se adapta al entorno del lugar. Desde algunos ángulos, la combinación de una ...
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Desvelando estrellas y galaxias distantes
30 de Septiembre de 2013: Esta imagen de campo profundo, cargada de estrellas y galaxias distantes, fue obtenida con el instrumento Wide Field Imager (WFI), una cámara instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, situado en el Observatorio La Silla, en Chile. Fue tomada como parte del sondeo COMBO-17 (Classifying Objects by Medium-Band Observations in 17 filters), un proyecto que obtenía imágenes de cinco pequeñas zonas del cielo con 17 filtros ópticos de diferentes colores. El área total de cielo explorado en cada uno de los campos de COMBO-17 equivale, aproximadamente, al mismo tamaño que la Luna llena, y ha revelado numerosos objetos distantes — demostrando cuánto nos queda aún por descubrir de nuestros cielos. La zona de la imagen también fue estudiada por otro proyecto, FORS Deep Field (FDF), con el fin de examinar en profundidad varias áreas del cielo con mucho detalle utilizando el instrumento FORS2, un espectrógrafo instalado actualmente en el ...
potw1338-es — Imágenes de la semana
Una nueva estrella en el vecindario
23 de Septiembre de 2013: En el centro de esta nueva imagen (sobre la que podemos hacer zoom), obtenida por el telescopio VISTA de ESO, podemos ver a VVV BD001, una enana marrón recién descubierta. Se trata de la primera enana marrón detectada por el sondeo VVV en nuestra vecindad cósmica. VVV BD001 se encuentra a unos 55 años luz de distancia, hacia el atestado centro de nuestra galaxia. Las enanas marrones son estrellas que no han conseguido crecer hasta convertirse en estrellas como, por ejemplo, nuestro Sol. A menudo son denominadas "estrellas fallidas”; su tamaño es mayor que el de planetas como Júpiter, pero menor que el de una estrella. Esta enana es peculiar por dos motivos: primero, es la primera encontrada si miramos en dirección al centro de la Vía Láctea, una de las regiones más atestadas del cielo. Y segundo, pertenece a un tipo inusual de estrellas conocidas como “enanas marrones inusualmente ...
potw1337-es — Imágenes de la semana
Toconao visto desde arriba
16 de Septiembre de 2013: El pequeño pueblo de Toconao es el asentamiento más cercano al proyecto astronómico más grande que existe: ALMA [1], el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Toconao tiene menos de 800 habitantes y se encuentra a 2.475 metros sobre el nivel del mar en un oasis natural alimentado por un pequeño río de montaña, al borde del desierto de Atacama, el más seco del mundo. El río no fluye durante todo el año por lo que, hacienda gala de prudencia, los granjeros locales han construido una red de presas y canales para regular el flujo de agua, de manera que puedan tener cosechas durante todo el año. Si miramos esta imagen con detenimiento, en el extremo del lado izquierdo podemos distinguir algunos edificios, construidos con materiales tradicionales como el adobe y la roca volcánica, como la Iglesia de San Lucas y el Campanario. En paralelo a sus trabajos científicos, el personal de ...
potw1336-es — Imágenes de la semana
Armazones a vista de pájaro
9 de Septiembre de 2013: Esta espectacular imagen aérea de Cerro Armazones, tomada por el Fotógrafo embajador de ESO Gerhard Hüdepohl, representa un momento maravilloso en la vida de un fotógrafo: cuando todas las circunstancias parecen ponerse de acuerdo con el fin de que la foto sea perfecta. Hüdepohl también es ingeniero electrónico en el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral, en Cerro Paranal, el observatorio astronómico óptico más avanzado del mundo y la instalación insignia de ESO. Hüdepohl captó esta imagen durante un vuelo comercial de Antofagasta a Santiago. Poco después de despegar, el avión tomó la ruta aérea ideal para hacer una foto desde los cielos de Cerro Armazones — y Hüdepohl no podía haber soñado con mejores condiciones. Aprovechando ese momento, pudo captar esta inusual perspectiva, sobrevolando esta zona espectacular. En la imagen podemos ver el desierto de Atacama con una sorprendente nitidez, distinguiendo claramente el fino y zigzagueante ...
potw1335-es — Imágenes de la semana
PESSTO capta una supernova en Messier 74
2 de Septiembre de 2013: El sondeo PESSTO de ESO ha captado esta imagen de Messier 74, una impactante galaxia espiral con unos brazos en remolino muy bien definidos. Sin embargo, el protagonista real de esta imagen es el nuevo punto brillante añadido a la galaxia a finales de julio de 2013: una supernova de tipo II denominada SN2013ej y que podemos ver como un objeto muy brillante en la esquina superior izquierda de la imagen. Este tipo de fenómeno tiene lugar cuando el núcleo de una estrella masiva colapsa debido a su propia gravedad al final de su vida. Como resultado del colapso, tiene lugar una explosión masiva que eyecta material al espacio, alcanzando grandes distancias. La detonación resultante puede ser más brillante que la luez que emite toda la galaxia que la alberga y puede ser detectable para los observadores durante semanas o incluso meses. El sondeo PESSTO (Public ESO Spectroscopic Survey for ...
potw1334-es — Imágenes de la semana
Esculpida por estrellas masivas
26 de Agosto de 2013: En esta imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Paranal, podemos ver una pequeña parte de la conocida nebulosa de emisión NGC 6357, situada a unos 8.000 años luz de distancia, en la cola de la constelación austral de Scorpius (El Escorpión). La imagen brilla con el color rojo que caracteriza a las regiones H II, y contiene una gran cantidad de gas de hidrógeno ionizado y excitado. La nube está bañada por una intensa radiación ultravioleta — procedente, principalmente, del cúmulo estelar abierto Pismis 24, hogar de algunas estrellas jóvenes azules y masivas — que reemite como luz visible en ese característico tono azul. El propio cúmulo está fuera del campo de visión de esta imagen, y vemos cómo su luz difusa ilumina la nube (en el centro a la derecha de la imagen). Estamos contemplando una imagen más de cerca de la nebulosa, y ...
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Noche estrellada en La Silla
19 de Agosto de 2013: Una penetrante y brillante cortina de estrellas hace de telón de fondo en esta hermosa imagen tomada por el astrónomo Håkon Dahle. La figura que forma la silueta al frente es el propio Håkon rodeado tan solo por dos de las oscuras y enormes cúpulas que ocupan la montaña del Observatorio La Silla de ESO. Muchos astrónomos profesionales son también entusiastas fotógrafos  — ¿quién podría culparles? Los observatorios de ESO en el Desierto de Atacama se encuentran entre los mejores lugares de la Tierra para observar las estrellas y, por la misma razón, son lugares espléndidos para fotografiar el cielo nocturno. Håkon tomó estas fotos durante una semana de observaciones en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Durante ese tiempo, el telescopio también fue utilizado por otros equipos de observación, dándole a Håkon la oportunidad de admirar la noche estrellada — y así capturarla para que nosotros podamos contemplarla. Dada ...
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Calma antes de la tormenta
12 de Agosto de 2013: Esta hermosa imagen retrata a las galaxias NGC 799 (debajo) y NGC 800 (encima) situadas en la constelación de Cetus (La Ballena). Este par de galaxias fue observado por primera vez por el astrónomo americano Lewis Swift allá por 1885. Situada a una distancia de unos 300 millones de años luz, nuestra visión “de cara” nos permite apreciar claramente sus formas. Como la Vía Láctea — nuestra galaxia — estos dos objetos son galaxias espirales, con largos brazos muy característicos serpenteando hacia la brillante protuberancia central. En los prominentes brazos espirales, hay cúmulos en los que se están formando numerosas estrellas jóvenes azules y calientes  (en la imagen se ven como diminutos puntitos azules) mientras que, en la protuberancia central, un gran grupo de estrellas más viejas, frías y rojas se congrega en una región compacta y casi esférica. A primera vista, estas galaxias parecen iguales, pero el secreto está ...
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