Imágenes de la semana

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potw1508-es — Imágenes de la semana
Un paisaje salpicado de nieve y estrellas
23 de Febrero de 2015: Esta impresionante panorámica muestra al volcán Licancabur justo a la izquierda del centro, en el llano de Chajnantor, cerca del lugar en el que se ubica el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Aunque se podrían confundir con copos de nieve, los objetos blancos que salpican el cielo son, en realidad, estrellas. Licancabur alcanza unos 5.920 metros de altura, y se encuentra en la frontera entre Chile y Bolivia. La frontera entre los dos países atraviesa la ladera noreste del volcán, lo que significa que los dos tercios inferiores de esta vertiente noreste pertenecen a Bolivia. El rastro blanco en el primer plano de esta imagen se compone de finas y altas láminas de hielo y nieve endurecida. Estas agujas heladas, conocidas como penitentes, son un fenómeno natural que suele darse en la región (potw1221). No tan natural es el resplandor a la izquierda de la imagen, que emana de ...
potw1507-es — Imágenes de la semana
Nuevo amanecer en La Silla
16 de Febrero de 2015: Esta nueva fotografía del Observatorio La Silla, de ESO, capta la transición entre la noche y el día. La Luna se cuelga de la parte inferior izquierda de esta imagen, diluida por el Sol de la mañana. En esta imagen, obtenida por el fotógrafo embajador de ESO Alexandre Santerne, podemos ver el telescopio de 3,6 metros de ESO en la parte superior derecha. Recortado por las sombras del amanecer, este telescopio, que se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, fue inaugurado en 1976. Actualmente opera con el espectrógrafo HARPS, la máquina para cazar exoplanetas más prolífica del mundo. La Silla es el primer observatorio de ESO. Inaugurado en 1969, se encuentra a 600 kilómetros al norte de Santiago, en el límite con el desierto chileno de Atacama. La Silla fue el observatorio astronómico más grande de su tiempo, e hizo posible que Europa se pusiese al frente ...
potw1506-es — Imágenes de la semana
La mirada del astrónomo
9 de Febrero de 2015: De un paso, salga de la sala de control del VLT (Very Large Telescope) por la noche y un asombroso espectáculo le dará la bienvenida: miles de estrellas cubriendo el cielo y la Vía Láctea cruzándose de un horizonte al otro. En esta imagen, pueden verse los trazos oscuros de la Vía Láctea, densas nubes de polvo y gas que bloquean la luz de las estrellas del fondo. Los diferentes colores de las estrellas visibles circundantes son el resultado de sus diferentes edades y temperaturas — las estrellas jóvenes y calientes son blanco-azuladas, mientras que la generación más vieja, más fría, aparece más anaranjada o roja. Para los astrónomos, una vista como esta significa que hay buenos datos en camino gracias a la ausencia de contaminación lumínica producida por la luz de la Luna. Con el fin de ayudar a mantener el cielo tan oscuro como sea posible, se apagan ...
potw1505-es — Imágenes de la semana
El duende de una noche de verano — una cámara capta un extraño fenómeno en La Silla
2 de Febrero de 2015: El prólogo de esta imagen única y espectacular del Observatorio La Silla empieza con un cielo despejado, enjoyado con objetos celestes y manchado con luminiscencias nocturnas rojas y verdes. Entre el elenco celeste encontramos a la Pequeña y a la Gran Nube de Magallanes, justo a la derecha del centro; también tenemos el brillo entre rosado y rojizo de varias regiones de formación estelar; y la débil raya verde de un meteorito justo a la izquierda de la Vía Láctea. Sin embargo, estos habituales personajes del cielo se ven eclipsados por la presencia de algo mucho más elusivo y cercano. Los seis paneles insertados a lo largo de la parte inferior de la imagen amplían un fenómeno atmosférico extremadamente raro conocido como duende atmosférico (sprites en inglés). Unas horas antes del amanecer — marcado por la aguja de luz zodiacal, elevándose desde la base de la Vía Láctea — una ...
potw1504-es — Imágenes de la semana
Un nómada celeste en el centro del escenario
26 de Enero de 2015: En esta nueva imagen de ESO, el anochecer levanta el telón para que podamos disfrutar de una representación teatral que va a tener lugar en el cielo despejado que reina sobre La Silla. En un primer acto que rezuma actividad, los actores principales de esta escena son el Cometa Lovejoy, refulgiendo en tonos verdosos en el centro de la imagen; las Pléyades, arriba y hacia la derecha; y la nebulosa California, justo a la derecha de Lovejoy que, con su rojo arco de gas, proporciona contraste a la imagen. Un meteorito, que parece querer lanzarse a la piscina de difusa luz verde acumulada a lo largo del horizonte, añade su propio rayo de luz a la escena. Los telescopios de La Silla son los espectadores de esta representación celeste, y un fino velo de nubes de baja altitud se aferra al espacio que hay bajo el observatorio, cruzado por la ...
potw1503-es — Imágenes de la semana
Puesta de Sol y puesta de Luna
19 de Enero de 2015: Esta llamativa nueva imagen muestra el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, poco después del atardecer. Los últimos rayos del día crean una espectacular neblina naranja al pasar a través de los polvorientos niveles inferiores de la atmósfera, ofreciendo un escenario perfecto para esta foto de la semana. En esta imagen de larga exposición podemos ver los rastros dejados por el movimiento de las estrellas a medida que la Tierra gira. Estas pistas se parecen un poco a líneas punteadas, un efecto causado por la combinación de una serie de fotos individuales tomadas con intervalos cortos de tiempo. La torsión en la parte inferior de los rastros de las estrellas se debe a un movimiento de la cámara. El camino de la media Luna también puede verse hacia la parte inferior izquierda de la imagen, a medida que se mueve lentamente, dando la impresión de hundirse en el océano Pacífico. ...
potw1502-es — Imágenes de la semana
Un Armazones plano
12 de Enero de 2015: Recubierto por una capa de polvo ceniciento, y plagado de vehículos con equipamiento pesado, el pico del Cerro Armazones aparece visiblemente aplanado mientras prosiguen los esfuerzos para crear una plataforma destinada a albergar al E-ELT (el European Extremely Large Telescope). Esta imagen de la monumental obra en proceso, fue tomada desde un cuadripcóptero por el fotógrafo embajador de ESO Gerd Hüdepohl, permitiendo ver, como impresionante telón de fondo, un tramo de la cordillera de la costa chilena, con Cerro Paranal y el VLT (Very Large Telescope). El desierto de Atacama y sus arrugadas montañas se despliegan hacia el exterior, disolviéndose en una nebulosa azul hacia el horizonte. Proporcionan un escenario, en gran parte sin matices, pero impresionantemente tranquilo, para el E-ELT, que será el mayor telescopio óptico e infrarrojo cercano del mundo. El cielo despejado de Atacama proporciona al E-ELT las condiciones perfectas para ver el universo con una nitidez ...
potw1501-es — Imágenes de la semana
“Alas para la ciencia” vuela sobre APEX
5 de Enero de 2015: En lo alto del Llano de Chajnantor, en la región chilena de Atacama, a la impresionante altitud de 5.100 metros, ESO opera el Atacama Pathfinder EXperiment telescope, APEX.  APEX es un experimento para ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, un revolucionario telescopio que ESO, junto con sus socios internacionales, ha construido cerca de APEX en el Llano de Chajnantor. APEX está basado en una antena prototipo de 12 metros construida para el proyecto ALMA, y está localizando muchos objetos que ALMA podrá estudiar con mucho más detalle. Esta espectacular imagen aérea fue tomada en diciembre de 2012 por Clémentine Bacri y Adrien Normier, los dos miembros de la tripulación de la organización sin ánimo de lucro el proyecto ORA Wings for Science (ORA alas para la ciencia), quienes pilotan un ultraligero especial, respetuoso con el medio ambiente, en un viaje de un año que les ha llevado por todo el mundo. ...
potw1452-es — Imágenes de la semana
¿Es un pájaro…?
29 de Diciembre de 2014: En esta imagen vemos un paisaje de estrellas formando un remolino sobre el Observatorio La Silla. Una larga serie de imágenes individuales se han combinado para formar esta sorprendente fotografía, permitiéndonos capturar el movimiento de la Tierra a medida que rota, haciendo que las estrellas dejen largos rastros alrededor del polo sur del cielo. En primer plano se ve la familiar cúpula plateada del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Moviéndonos por la imagen, al lado vemos la cúpula blanca del telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, el edificio rectangular del New Technology Telescope y, detrás, las cúpulas dobles del telescopio de 3,6 metros ESO junto a su hermano menor, el telescopio auxiliar Coudé (ahora desmantelado). Pero, ¿qué son esas rayas en el cielo? ¿Es un pájaro? ¿Es un avión? Bueno, sí, se trata de un avión. Además, si te acercas mucho a la imagen, verás que no solo hay ...
potw1451-es — Imágenes de la semana
¡Felices fiestas desde el Observatorio Europeo Austral!
22 de Diciembre de 2014: ¡Felices fiestas en nombre de todos los miembros del Observatorio Europeo Austral (ESO, European Southern Observatory)! ¡Les deseamos unas felices vacaciones, un buen comienzo del año y un fructífero 2015! Enlace: Tarjeta navideña 2014
potw1450-es — Imágenes de la semana
Arcoíris naciente
15 de Diciembre de 2014: Los arcoíris son muy apreciados por el toque de color que pueden aportar a un día que, de otra manera, sería oscuro y sombrío, y este arcoíris no es la excepción. Este extraño arcoíris aparece sobre las instalaciones de apoyo a las operaciones de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), denominadas OSF (Operations Support Facility), que se encuentran a unos 2.900 metros sobre el nivel del mar, cerca de San Pedro de Atacama. El OSF es el campamento base de ALMA, que se encuentra a mucha mayor altura, a unos 5.000 metros, en el llano de Chajnantor. El OSF no es sólo el lugar desde el que se llevan a cabo las operaciones del gigantesco observatorio ALMA; también es donde se ensamblan, integran y prueban las nuevas tecnologías antes de trasladarlas a su destino final en Chajnantor. Hay que ensamblar y probar los nuevos elementos en el OSF porque el aire ...
potw1449-es — Imágenes de la semana
Sentado sobre una nube
8 de Diciembre de 2014: De los observatorios de ESO en Chile, La Silla es el que se encuentra a menor altura sobre el nivel del mar. A 2.400 metros, está unos 200 metros por debajo de Paranal y se encuentra a la mitad de la altitud de ALMA, que reside en la cima de Chajnantor, a unos 5.000 metros sobre el nivel del mar. A pesar de ser el observatorio más bajo en términos de elevación, los científicos de La Silla aún se sorprenden por la extrema altitud cuando salen fuera y ven espectáculos como éste: ¡las nubes justo bajo sus pies! Como La Silla se encuentra en la periferia sur del desierto de Atacama (uno de los lugares más secos del planeta) puede parecer inesperado ver formaciones de nubes en la región, pero este clima árido es el resultado de la corriente peruana de Humboldt. Esta corriente se genera por el movimiento ascendente ...
potw1448-es — Imágenes de la semana
Sorpresa dentro de una nube
1 de Diciembre de 2014: Esta imagen muestra una región de la Vía Láctea que se encuentra dentro de la constelación de Escorpio, cerca del plano central de la galaxia. La región alberga una densa nube de polvo y gas asociada a la nube molecular IRAS 16562-3959, claramente visible como una mancha anaranjada que destaca de entre la rica colección de estrellas del centro de la imagen. Este tipo de nubes son el caldo de cultivo para nuevas estrellas. En el centro de esta nube, más allá del velo que forman polvo y gas, sólo se aprecia el objeto luminoso conocido como G345.4938+01.4677. Se trata de una estrella muy joven que se está formando a medida que la nube colapsa por los efectos de la gravedad. La joven estrella es muy brillante y pesada (es unas 15 veces más masiva que el Sol) y ha sido fruto de un trabajo de investigación con ALMA (Atacama ...
potw1447-es — Imágenes de la semana
Mirando en el corazón de Mira A y su compañera
24 de Noviembre de 2014: El estudio de estrellas gigantes rojas revela a los astrónomos cuál será el futuro del Sol  y ofrece información sobre cómo generaciones anteriores de estrellas expanden los elementos necesarios para la vida a través del universo. Una de las gigantes rojas más famosas del cielo se llama Mira A, y es parte del sistema binario Mira, que se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra. En esta imagen, ALMA revela la vida secreta de Mira. Mira A es una estrella vieja que está empezando a expulsar al espacio el material que lleva toda su vida fabricando para que, finalmente, se recicle. La compañera de Mira A, conocida como Mira B, la orbita a una distancia dos veces la distancia entre el Sol y Neptuno. Mira A es conocida por tener un viento lento que moldea suavemente el material circundante. ALMA ha confirmado que la compañera de Mira es ...
potw1446-es — Imágenes de la semana
Metal pesado
17 de Noviembre de 2014: ¿Se han preguntado alguna vez cómo es el interior del Very Large Telescope de ESO? Bien, dejen de hacerlo, ya que en esta “Imagen de la semana” pueden ver la estructura interna de uno de los Telescopios Unitarios del VLT (UTs) — en concreto el UT3, también conocido como Melipal. En esta imagen, iluminada por la luz de la Luna, están viendo la estructura de acero principal del conjunto óptico de este Telescopio Unitario. El espejo principal, con 8,2 metros de diámetro y un peso de más de 23 toneladas, necesita de un marco robusto que le permita, por un lado, girar dentro de la estructura y, por otro, mantener una alta calidad en la resolución óptica. ¡Este cuerpo de acero móvil pesa más de 430 toneladas, casi lo mismo que un Jumbo 747 cargado de combustible! La estructura, la óptica y la electrónica se encuentran dentro de una cúpula ...
potw1445-es — Imágenes de la semana
Haciendo sitio para la construcción de ESO Supernova
10 de Noviembre de 2014: Esta semana, en la sede central de ESO, en Garching (Alemania), se desmantelaban los edificios de oficinas temporales. Esta imagen muestra los inicios de esta tarea, que marca tanto el inicio como el fin de una época. Los miembros del personal ESO que han estado trabajando en los edificios temporales — que pueden verse en esta foto aérea, tomada a principios de este año — se trasladaban, a principios de este año, a la nueva extensión de la sede. La retirada de los edificios modulares marca el final de este período de transición. También marca el comienzo de la construcción de ESO Supernova, Planetario y Centro de Visitantes. En unos meses, en el sitio una vez ocupado por los edificios de oficinas temporales, dará comienzo la construcción del nuevo edificio de ESO. Está previsto que ESO Supernova abra sus puertas al público a mediados de 2017, ofreciendo a sus visitantes ...
potw1444-es — Imágenes de la semana
Rojo y humo
3 de Noviembre de 2014: La humeante silueta negra de esta nueva imagen forma parte de una gran nube dispersa de hidrógeno parcialmente ionizado — una región HII — conocida como Gum 15. En imágenes de amplio campo, esta nebulosa aparece como un llamativo grumo rojizo  salpicado de estrellas y atravesado por opacos rastros de polvo. Esta imagen se centra en uno de esos rastros de polvo, mostrando la región central de la nebulosa. Aparentemente, estos pedazos de cielo oscuros tienen pocas estrellas porque los rastros de material polvoriento ocultan las regiones brillantes de gas resplandeciente que hay más allá. Las pocas estrellas que aparecen en estas zonas, en realidad se encuentran entre nosotros y Gum 15, pero crean la ilusión de que estamos mirando a través de una ventana hacia el cielo profundo. Gum 15 está conformada por los vientos agresivos que fluyen de las estrellas que se encuentran en su interior y a ...
potw1443-es — Imágenes de la semana
Una estrella guía
27 de Octubre de 2014: Un solitario rayo láser corta el cielo nocturno. Sale del Telescopio Unitario 4 del VLT (Very Large Telescope), de ESO, situado en el Observatorio Paranal, en Chile. A la izquierda del rayo pueden verse las dos Nubes de Magallanes como dos parches débiles y borrosos contra el fondo estrellado. La estrella intensamente brillante a la derecha del rayo es Canopus, la segunda estrella más brillante de nuestro cielo nocturno tras Sirio. Cuando los grandes telescopios basados en tierra ven las estrellas, la luz que recogen debe viajar a través de las capas que componen nuestra atmósfera. El propio vapor de agua, la contaminación y las turbulencias, que hacen que las estrellas en el cielo parpadeen, dan como resultado imágenes borrosas: entonces se pone en marcha la técnica conocida como óptica adaptativa. Los sistemas de óptica adaptativa utilizan espejos deformables muy sofisticados para compensar los efectos negativos de la atmósfera sobre ...
potw1442-es — Imágenes de la semana
Día de puertas abiertas 2014
20 de Octubre de 2014: Esta fotografía de la jornada de puertas abiertas de ESO-2014 muestra a niños y adultos escuchando las aventuras de Pedro “Space Rock” (Pedor, la roca espacial). Esta fue una de las dieciséis actividades ofrecidas cuando la sede de ESO en Garching, Alemania, abrió sus puertas al público el 11 de octubre de 2014. ESO, junto con el resto de centros de ciencia que tienen sus sedes en el campus de Ciencias en Garching, invitó a los visitantes a experimentar, de primera mano, el trabajo de la organización líder en el mundo en astronomía terrestre. Antes incluso de que se hubieran abierto las puertas a las 11:00, ya había personas esperando en el exterior, ansiosos por contemplar la nueva sede y disfrutar de todas las actividades disponibles. En total, 3.300 personas tuvieron la oportunidad de obtener respuesta a sus preguntas a través de astrónomos experimentados; de ver experimentos en directo; de ...
potw1441-es — Imágenes de la semana
Cromodinámica galáctica
13 de Octubre de 2014: Esta colorida imagen se asemeja a una pintura abstracta, o tal vez a una vidriera contemporánea. Pero, en realidad, es una inusual vista de una galaxia tomada con el nuevo instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO. En las imágenes astronómicas, generalmente los colores se relacionan con el color real de un objeto. Sin embargo, en esta imagen, los colores representan el movimiento de las estrellas que forman la galaxia elíptica gigante Messier 87 — una de las galaxias más brillantes del Cúmulo de Virgo, que se encuentra a unos 50 millones de años luz. En la imagen, el color rojo indica que, en promedio, las estrellas en esa parte del objeto están alejándose de nosotros, mientras que el azul indica que se acercan a nosotros. El amarillo y el verde nos dicen que están entremedias. Este nuevo mapa de Messier 87 obtenido por MUSE, muestra estas ...
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