Een rode cocon vol jonge sterren

Hier op aarde associëren we cocons met nieuw leven. In de ruimte zijn er ook 'cocons' maar in plaats van een plek waar een pop transformeert tot vlinder, zijn deze cocons de geboorteplaats van nieuwe sterren.

De rode wolk op deze afbeelding, genomen met het EFOSC2-instrument op de New Technology Telescope van ESO, is een perfect voorbeeld van zo'n stervormingsgebied. De wolk heet RCW 88 en bevindt zich zich op een afstand van ongeveer tienduizend lichtjaar. Hij meet zo'n negen lichtjaar in doorsnee. Deze cocon is niet gemaakt van zijde, zoals die van een rups, maar van gloeiend waterstofgas dat de recent gevormde sterren omringt. De nieuwe sterren worden gevormd uit wolken van dit waterstofgas die bezwijken onder hun eigen zwaartekracht. Sommige van de meer ontwikkelde sterren schijnen al helder genoeg om ze door de waterstofwolk heen te zien stralen.

Deze hete, jonge sterren zijn energierijk en zenden grote hoeveelheden ultraviolette straling uit. Hierdoor worden de elektronen van de waterstofatomen in de wolk losgerukt en ontstaan er positief geladen kernen, protonen. Als deze protonen de negatief geladen elektronen vervolgens weer aantrekken, ontstaat het karakteristieke roodgloeiende H-alpha licht.

Het observeren van de hemel door middel van een H-alpha-filter is voor astronomen de makkelijkste manier om deze stervormingsgebieden te vinden. Het speciale H-alpha-filter is één van de vier filters die gebruikt zijn bij het maken van deze afbeelding.

Vertaling: Peter Middelkoop

Credit:

ESO

Over de afbeelding

Id:potw1231a
Taal:nl
Type:Observatie
Publicatiedatum:30 juli 2012 10:00
Grootte:937 x 914 px

Over het object

Naam:RCW 88
Type:• Milky Way : Nebula : Type : Star Formation
• X - Nebulae
Afstand:10000 lichtjaren
Constellation:Circinus

Afbeeldingstypen

Grote JPEG
402,4 KB

Inzoomen


Schermafbeeldingen

1024x768
387,2 KB
1280x1024
605,6 KB
1600x1200
822,3 KB
1920x1200
913,1 KB
2048x1536
1,2 MB

Coordinates

Position (RA):15 7 7.89
Position (Dec):-57° 48' 18.28"
Field of view:3.76 x 3.67 arcminutes
Orientation:North is 0.0° left of vertical

Kleuren & filters

BandTelescoop
Optisch
B
New Technology Telescope
EFOSC2
Optisch
V
New Technology Telescope
EFOSC2
Optisch
R
New Technology Telescope
EFOSC2
Optisch
H-alpha
New Technology Telescope
EFOSC2

 

Bekijk ook