Une photographie, plusieurs histoires

L'Ambassadeur photographique d'ESO, Babak Tafreshi a photographié cette fantastique image du ciel au-dessus de l’Observatoire ESO à Paranal, montrant une multitude d’objets lointains. 

Le plus évident d’entre eux est la fameuse Nébuleuse de la Carène, resplendissant intensément rouge au centre de l’image. La Nébuleuse de la Carène se trouve dans la Constellation de la Carène, à environ 7500 années-lumière de la Terre. Ce nuage scintillant de gaz et de poussière est la nébuleuse la plus lumineuse dans le ciel et elle contient les étoiles les plus massives et lumineuses de la Voie Lactée, telle que Eta Carinae. 

La Nébuleuse de la Carène est le parfait exemple de laboratoire pour les astronomes afin de découvrir les mystères de la naissance et de la mort violentes des étoiles massives. Pour voir de merveilleuses images récentes de la Nébuleuses de la Carène faites par ESO, voir eso1208, eso1145 et eso1031.

Au-dessous de la Nébuleuse de la Carène, on peut distinguer l’amas de la Fontaine des Désirs (NGC 3532). Cet amas ouvert de jeunes étoiles s’appelle ainsi car à travers l’objectif du télescope, il ressemble à une poignée de pièces qui brillent au fond d’une fontaine des désirs. Plus à droite, on trouve la Nébuleuse Lambda Centauri  (IC 2944), un nuage resplendissant d’hydrogène et d’étoiles nouveau-nées qu’on appelle parfois la Nébuleuse du Poulet qui Court de part sa forme aviaire que certains croient distinguer dans sa région la plus brillante (voir eso1135). 

Au-dessous de cette Nébuleuse se trouvent les Pléiades du Sud (IC 2632), un amas ouvert d’étoiles semblable à son homonyme du Nord. 

Au premier plan, on distingue trois des quatre télescopes auxiliaires (TA) du Very Large Telescope Interferometer (VLTI). Grâce au VLTI, les TA – ou les télescopes de 8 mètres du VLT – peuvent être combinés pour devenir un seul télescope géant pouvant fournir plus de détails qu’un unique télescope ne le pourrait. Le VLTI est utile pour une vaste gamme de recherches allant de l’étude des disques circumstellaires autour des jeunes étoiles et des noyaux actifs de galaxies, un des phénomènes des plus énergétiques et mystérieux de l’Univers.

Lien

Crédit:

ESO/B. Tafreshi (twanight.org)

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À propos de l'image

Identification:potw1246a
Langage:fr
Type:Photographique
Date de publication:12 novembre 2012 10:00:00
Taille:4000 x 2446 px

À propos de l'objet

Nom:Auxiliary Telescopes, Carina Nebula
Type:• X - Paranal

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