eso1042da — Pressemeddelelse

Spiralgalakser strippet nøgne

27. oktober 2010

Seks spektakulære spiralgalakser ses i et klart nyt lys på billeder fra ESO’s Very Large Telescope (VLT) på Paranal-observatoriet i Chile. Billederne er taget i infrarødt lys ved hjælp af det imponerende kraftige HAWK-I-kamera, og de vil hjælpe astronomer med at forstå, hvordan de bemærkelsesværdige spiralmønstre i galakser dannes og udvikler sig.

HAWK-I [1] er et af de nyeste og mest ydedygtige kameraer på ESO's Very Large Telescope (VLT). Kameraet er følsomt overfor infrarødt lys hvilket betyder, at en stor del af det blokerende støv i galaksernes spiralarme bliver gennemsigtigt for dets detektorer. I forhold til det tidligere og stadig meget anvendte infrarøde kamera ISAAC på VLT, har HAWK-I seksten gange så mange pixels til at dække et langt større område af himlen på én gang. Og fordi det bruger nyere teknologi end ISAAC, har HAWK-I en større følsomhed overfor svag infrarød stråling [2]. Fordi HAWK-I kan studere galakser strippet for de forstyrrende effekter af støv og glødende gas, er kameraet ideelt til at studere det store antal ældre stjerner, der udgør spiralarme.

De seks galakser er del af et studie af spiralstruktur ledet af Preben Grosbøl ved ESO. Disse data blev indsamlet for at hjælpe med at forstå de komplekse og subtile måder, der får stjernerne i disse systemer til at skabe sådanne perfekte spiralmønstre.

Det første billede viser NGC 5247, der er en spiralgalakse domineret af to store arme. Den ligger mellem 60 millioner og 70 millioner lysår væk. Galaksen ligger med skiven vendt mod Jorden, hvilket giver en glimrende overblik over dens møllehjuls-struktur. Den ligger i stjernebilledet Virgo (Jomfruen).

Galaksen på det andet billede er Messier 100, også kendt som NGC 4321, der blev opdaget i det 18. århundrede. Den er et fint eksempel på en "grand design" spiralgalakse – en klasse af galakser med meget fremtrædende og veldefinerede spiralarme. I en afstand på ca. 55 millioner lysår fra Jorden, er Messier 100 en del af Virgo-galaksehoben, der ligger i stjernebilledet Coma Berenices (Berenices lokker, opkaldt efter den gamle egyptiske dronning Berenice II).

Det tredje billede er af NGC 1300, en spiralgalakse med arme, der strækker sig fra enderne af en spektakulært fremtrædende central bjælke. Den anses for at være et prototypisk eksempel på bjælkespiralgalakser, og ligger i an afstand af omkring 65 millioner lysår i stjernebilledet Eridanus (Floden).

Spiralgalaksen på det fjerde billede er NGC 4030 og den ligger omkring 75 millioner lysår fra Jorden i stjernebilledet Virgo (Jomfruen). I 2007 opdagede den japanske astronaut Takao Doi, der også er amatørastronom, en supernova – en stjerneeksplosion, der gik af i denne galakse. En supernova lyser kortvarigt næsten lige så meget som hele sin værtsgalakse.

Det femte billede viser NGC 2997, der er en spiralgalakse omkring 30 millioner lysår borte i stjernebilledet Antlia (Luftpumpen). NGC 2997 er det mest lysstærke medlem i en gruppe af galakser af samme navn i den lokale superhob af galakser. Vores egen lokale gruppe, som Mælkevejen er medlem af, er også selv en del af den lokale superhob.

Sidst men ikke mindst NGC 1232, der er en smuk galakse omkring 65 millioner lysår borte i stjernebilledet Eridanus (Floden). Galaksen er klassificeret som en intermediær spiralgalakse – en mellemting mellem en bjælkespiral og en spiralgalakse uden bjælke. Et billede af denne galakse og dens lille følgesvend NGC 1232A i synligt lys var et af de første, der blev lavet af VLT (eso9845). HAWK-I er nu vendt tilbage til NGC 1232 og giver et helt nyt syn på den ved nærinfrarøde bølgelængder.

Som dette galaktiske galleri tydeligt viser, lader HAWK-I os se spiralstrukturerne i disse seks lysstærke galakser i udsøgt detalje og med en klarhed, som kun er mulig ved at observere i infrarødt lys. 

Noter

[1] HAWK-I står for High-Acuity Wide-field K-band Imager. Flere tekniske detaljer om kameraet kan findes i en tidligere pressemeddelelse (eso0736).

[2] Yderligere oplysninger om VLT-instrumenter kan findes på http://www.eso.org/public/teles-instr/vlt/vlt-instr/.

Mere information

ESO, det Europæiske Syd Observatorium, er den mest fremtrædende internationale astronomi-organisation i Europa og verdens mest produktive astronomiske observatorium. ESO har i dag følgende 14 medlemslande: Belgien, Danmark, Finland, Frankrig, Holland, Italien, Portugal, Schweiz og Storbritannien, Spanien, Sverige, Tjekkiet, Tyskland og Østrig. Flere lande har udtrykt interesse i medlemskab. ESO’s aktiviteter er fokuseret på design, konstruktion og drift af jordbaserede observationsfaciliteter for astronomi for at muliggøre vigtige videnskabelige opdagelser. ESO spiller også en ledende rolle for at fremme og organisere samarbejdet inden for astronomisk forskning. I Chile driver ESO tre unikke observatorier i verdensklasse: La Silla, Paranal og Chajnantor. På Paranal driver ESO Very Large Telescope (VLT), der er verdens mest avancerede astronomiske observatorium til observationer i synligt lys. ESO er den europæiske partner i et revolutionerede astronomisk teleskop kaldet ALMA, det største igangværende astronomiske projekt. ESO planlægger i øjeblikket et 42 meter optisk/nær-infrarødt teleskop kaldet European Extremely Large Telescope (E-ELT), der vil blive ”verdens største øje mod himlen”.

Kontakter

Michael Linden-Vørnle
Tycho Brahe Planetarium
Denmark
Tel: +45 33 18 19 97
Email: mykal@tycho.dk

Richard Hook
ESO, La Silla, Paranal, E-ELT and Survey telescopes Public Information Officer
Garching, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Mobil: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

Dette er en oversættelse af ESO pressemeddelelse eso1042 lavet af ESON - et netværk af personer i ESOs medlemslande, der er kontaktpunkter for medierne i forbindelse med ESO nyheder, pressemeddelelser mm.
Bookmark and Share

Om pressemeddelelsen

Pressemeddelelse nr.:eso1042da
Type:• Local Universe : Galaxy : Type : Spiral
Facility:Very Large Telescope

Billeder

A gallery of spiral galaxies pictured in infrared light by HAWK-I (annotated version)
A gallery of spiral galaxies pictured in infrared light by HAWK-I (annotated version)
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of NGC 5247
HAWK-I image of NGC 5247
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of Messier 100
HAWK-I image of Messier 100
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of NGC 1300
HAWK-I image of NGC 1300
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of NGC 4030
HAWK-I image of NGC 4030
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of NGC 2997
HAWK-I image of NGC 2997
tekst kun tilgængelig på engelsk
HAWK-I image of NGC 1232
HAWK-I image of NGC 1232
tekst kun tilgængelig på engelsk
A gallery of spiral galaxies pictured in infrared light by HAWK-I (unannotated version)
A gallery of spiral galaxies pictured in infrared light by HAWK-I (unannotated version)
tekst kun tilgængelig på engelsk

Se også...