eso1044cs — Tisková zpráva (snímek)

Gigantická galaktická kolize

10. listopadu 2010

Astronomové z Evropské jižní observatoře pořídili efektní nový snímek neobvyklé galaxie NGC 7252. Tento galaktický spletenec vznikl při kolizi dvojice původně samostatných galaxií a pro astronomy představuje vhodný objekt pro zkoumání vlivů galaktického slévání na vývoj vesmíru.

NGC 7252 je označení pro pár interagujících galaxií ve fázi slévání, který se nachází 220 milionů světelných let od nás a na obloze byste jej nalezli v souhvězdí Vodnáře (Aqr). Objekt je též znám pod označením Arp 226 nebo jako ‚Atoms-for-Peace Galaxy’ [1].  Je dostatečně jasný, aby jej mohli spatřit i amatérští astronomové, ovšem pouze jako malou mlhavou kuličku. Tento velmi hluboký snímek byl pořízen pomocí kamery Wide Field Imager na dalekohledu MPG/ESO o průměru 2,2 m, který se nachází na observatoři La Silla v Chile. 

Vzájemné kolize galaxií představují jeden z nejdůležitějších procesů, které ovlivňují vývoj samotného vesmíru a jejich studium poskytuje důležité informace o původu galaxií. Tyto kolize jsou však zdlouhavým procesem, který trvá stovky milionů let, což astronomům poskytuje dostatek času na jeho sledování. 

Uvedený obrázek galaxie NGC 7252 reprezentuje stav kolize ve fázi ‘maximálního chaosu’. Výsledek komplikovaných gravitačních interakcí představují zvláštní ‘ohony’ táhnoucí se daleko do prostoru, které jsou tvořeny proudy vyvržených hvězd, ale také plynem a prachem. Snímek také zachycuje obrovské obálky, které vznikly v důsledku promíchávání materiálu (plynu i hvězd) kolidujících galaxií a jejich nabalení kolem nového společného jádra. Zatímco část hmoty byla vyvržena do okolí, jiné partie byly naopak stlačeny do mnohem menšího prostoru, což vedlo k nastartování mohutné tvorby nových hvězd. Tak vznikly stovky velmi mladých hvězdokup, které jsou staré jen asi 50 až 500 milionů let. Spekuluje se o tom, že tyto objekty by mohly představovat raná vývojová stadia vývoje kulových hvězdokup. 

Galaxie NGC 7252 by mohla být předobrazem osudu naší vlastní Galaxie. Astronomové totiž spočítali, že za 2 až 3 miliardy let dojde k její kolizi se sousední velkou galaxií v Andromedě (M 31). Není však třeba propadat panice. Hustota hvězd v prostoru je dokonce i při vzájemném setkání dvou galaxií velmi nízká. Je tedy velmi nepravděpodobné, že by při tomto procesu zaniklo Slunce přímou kolizí s nějakou jinou hvězdou.  

Velmi neobvyklé anglické pojmenování objektu – ‘Atoms-for-Peace Galaxy’ – má stejně neobvyklý původ. V prosince 1953 přednesl americký prezident Eisenhower řeč, která bývá označována jako ‘Atoms for Peace’ (Jádro pro mír). Její hlavní myšlenkou byla podpora mírového využití jaderné energie, což bylo v té době, na počátku Studené války, velmi ožehavé téma. Tato řeč a následná mezinárodní konference našly ve vědecké komunitě takovou odezvu, že byl objekt 7252 pojmenován ‘Atoms-for-Peace Galaxy’. A je to v mnoha ohledech přiléhavý název: objekt, který pozorujeme, je výsledkem setkání dvou galaxií, které se spojily a vytvořily něco nového – velkého; podobně jako při jaderné fůzi. Obří „ohony a obálky“ navíc připomínají učebnicový diagram elektronů obíhajících atomové jádro.

Poznámky

[1] Anglický název ‚Atoms-for-Peace Galaxy‘ nemá užívaný český ekvivalent.

Další informace

ESO (Evropská jižní observatoř) je hlavní mezinárodní astronomickou organizací Evropy a patří k nejproduktivnějším astronomickým observatořím světa. Je podporována 14 členskými státy, kterými jsou: Belgie, Česká republika, Dánsko, Finsko, Francie, Itálie, Německo, Nizozemí, Portugalsko, Rakousko, Španělsko, Švédsko, Švýcarsko a Velká Británie. ESO má za cíl vývoj, konstrukci a provoz výkonných pozemních astronomických zařízení, která umožní významné vědecké objevy. ESO také hraje přední roli při propagaci a organizaci mezinárodní spolupráce na poli astronomického výzkumu. ESO v současnosti provozuje tři observatoře světově úrovně: La Silla, Paranal a Chajnantor, které se nacházejí na poušti Atacama v Chile. Na Paranalu se nachází VLT (Very Large Telescope = Velmi velký dalekohled) – nejvyspělejší pozemní dalekohled pracující ve viditelném světle a VISTA, největší přehlídkový dalekohled pro infračervenou oblast na světě. Zároveň je ESO evropským zástupcem největšího astronomického projektu všech dob – teleskopu ALMA budovaného na planině Chajnantor. V současnosti ESO plánuje výstavbu Evropského extrémně velkého dalekohledu (E-ELT), který bude mít průměr primárního zrcadla 42 metrů. Měl by pracovat v infračerveném i viditelném oboru záření a stane se největším dalekohledem světa.

Kontakty

Viktor Votruba
národní kontakt
Astronomický ústav AV ČR, Ondřejov 251 65, Czech Republic
Tel.: 420 322 620 147
Email: votruba@physics.muni.cz

Richard Hook
ESO, La Silla, Paranal, E-ELT and Survey Telescopes Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel.: +49 89 3200 6655
Mobil: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

Toto je překlad tiskové zprávy ESO eso1044. ESON -- ESON (ESO Science Outreach Network) je skupina spolupracovníku z jednotlivých členských zemí ESO, jejichž úkolem je sloužit jako kontaktní osoby pro lokální média.
Bookmark and Share

O zprávě

Tiskové zpráva č.:eso1044cs
Jméno:NGC 7252
Typ:• Milky Way : Galaxy : Type : Interacting
Facility:MPG/ESO 2.2-metre telescope

Obrázky

Atoms-for-Peace: a galactic collision in action*
Atoms-for-Peace: a galactic collision in action*
pouze anglicky
A galactic collision in the constellation of Aquarius
A galactic collision in the constellation of Aquarius
pouze anglicky
Wide-field view of the field around NGC 7252: the Atoms-for-Peace galaxy
Wide-field view of the field around NGC 7252: the Atoms-for-Peace galaxy
pouze anglicky

Videa

Zooming in on Atoms-for-Peace: a galactic collision in action
Zooming in on Atoms-for-Peace: a galactic collision in action
pouze anglicky
Pan over Atoms-for-Peace: a galactic collision in action
Pan over Atoms-for-Peace: a galactic collision in action
pouze anglicky

Prohlédněte si také naše