Imágenes de la semana

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potw1450-es-cl — Imágenes de la semana
Arcoíris naciente
15 de Diciembre de 2014: Los arcoíris son muy apreciados por el toque de color que pueden aportar a un día que, de otra manera, sería oscuro y sombrío, y este arcoíris no es la excepción. Este extraño arcoíris aparece sobre las instalaciones de apoyo a las operaciones de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), denominadas OSF (Operations Support Facility), que se encuentran a unos 2.900 metros sobre el nivel del mar, cerca de San Pedro de Atacama. El OSF es el campamento base de ALMA, que se encuentra a mucha mayor altura, a unos 5.000 metros, en el llano de Chajnantor. El OSF no es sólo el lugar desde el que se llevan a cabo las operaciones del gigantesco observatorio ALMA; también es donde se ensamblan, integran y prueban las nuevas tecnologías antes de trasladarlas a su destino final en Chajnantor. Hay que ensamblar y probar los nuevos elementos en el OSF porque el aire ...
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Sentado sobre una nube
8 de Diciembre de 2014: De los observatorios de ESO en Chile, La Silla es el que se encuentra a menor altura sobre el nivel del mar. A 2.400 metros, está unos 200 metros por debajo de Paranal y se encuentra a la mitad de la altitud de ALMA, que reside en la cima de Chajnantor, a unos 5.000 metros sobre el nivel del mar. A pesar de ser el observatorio más bajo en términos de elevación, los científicos de La Silla aún se sorprenden por la extrema altitud cuando salen fuera y ven espectáculos como éste: ¡las nubes justo bajo sus pies! Como La Silla se encuentra en la periferia sur del desierto de Atacama (uno de los lugares más secos del planeta) puede parecer inesperado ver formaciones de nubes en la región, pero este clima árido es el resultado de la corriente peruana de Humboldt. Esta corriente se genera por el movimiento ascendente ...
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Sorpresa dentro de una nube
1 de Diciembre de 2014: Esta imagen muestra una región de la Vía Láctea que se encuentra dentro de la constelación de Escorpio, cerca del plano central de la galaxia. La región alberga una densa nube de polvo y gas asociada a la nube molecular IRAS 16562-3959, claramente visible como una mancha anaranjada que destaca de entre la rica colección de estrellas del centro de la imagen. Este tipo de nubes son el caldo de cultivo para nuevas estrellas. En el centro de esta nube, más allá del velo que forman polvo y gas, sólo se aprecia el objeto luminoso conocido como G345.4938+01.4677. Se trata de una estrella muy joven que se está formando a medida que la nube colapsa por los efectos de la gravedad. La joven estrella es muy brillante y pesada (es unas 15 veces más masiva que el Sol) y ha sido fruto de un trabajo de investigación con ALMA (Atacama ...
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Mirando en el corazón de Mira A y su compañera
24 de Noviembre de 2014: El estudio de estrellas gigantes rojas revela a los astrónomos cuál será el futuro del Sol  y ofrece información sobre cómo generaciones anteriores de estrellas expanden los elementos necesarios para la vida a través del universo. Una de las gigantes rojas más famosas del cielo se llama Mira A, y es parte del sistema binario Mira, que se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra. En esta imagen, ALMA revela la vida secreta de Mira. Mira A es una estrella vieja que está empezando a expulsar al espacio el material que lleva toda su vida fabricando para que, finalmente, se recicle. La compañera de Mira A, conocida como Mira B, la orbita a una distancia dos veces la distancia entre el Sol y Neptuno. Mira A es conocida por tener un viento lento que moldea suavemente el material circundante. ALMA ha confirmado que la compañera de Mira es ...
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Metal pesado
17 de Noviembre de 2014: ¿Se han preguntado alguna vez cómo es el interior del Very Large Telescope de ESO? Bien, dejen de hacerlo, ya que en esta “Imagen de la semana” pueden ver la estructura interna de uno de los Telescopios Unitarios del VLT (UTs) — en concreto el UT3, también conocido como Melipal. En esta imagen, iluminada por la luz de la Luna, están viendo la estructura de acero principal del conjunto óptico de este Telescopio Unitario. El espejo principal, con 8,2 metros de diámetro y un peso de más de 23 toneladas, necesita de un marco robusto que le permita, por un lado, girar dentro de la estructura y, por otro, mantener una alta calidad en la resolución óptica. ¡Este cuerpo de acero móvil pesa más de 430 toneladas, casi lo mismo que un Jumbo 747 cargado de combustible! La estructura, la óptica y la electrónica se encuentran dentro de una cúpula ...
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Haciendo sitio para la construcción de ESO Supernova
10 de Noviembre de 2014: Esta semana, en la sede central de ESO, en Garching (Alemania), se desmantelaban los edificios de oficinas temporales. Esta imagen muestra los inicios de esta tarea, que marca tanto el inicio como el fin de una época. Los miembros del personal ESO que han estado trabajando en los edificios temporales — que pueden verse en esta foto aérea, tomada a principios de este año — se trasladaban, a principios de este año, a la nueva extensión de la sede. La retirada de los edificios modulares marca el final de este período de transición. También marca el comienzo de la construcción de ESO Supernova, Planetario y Centro de Visitantes. En unos meses, en el sitio una vez ocupado por los edificios de oficinas temporales, dará comienzo la construcción del nuevo edificio de ESO. Está previsto que ESO Supernova abra sus puertas al público a mediados de 2017, ofreciendo a sus visitantes ...
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Rojo y humo
3 de Noviembre de 2014: La humeante silueta negra de esta nueva imagen forma parte de una gran nube dispersa de hidrógeno parcialmente ionizado — una región HII — conocida como Gum 15. En imágenes de amplio campo, esta nebulosa aparece como un llamativo grumo rojizo  salpicado de estrellas y atravesado por opacos rastros de polvo. Esta imagen se centra en uno de esos rastros de polvo, mostrando la región central de la nebulosa. Aparentemente, estos pedazos de cielo oscuros tienen pocas estrellas porque los rastros de material polvoriento ocultan las regiones brillantes de gas resplandeciente que hay más allá. Las pocas estrellas que aparecen en estas zonas, en realidad se encuentran entre nosotros y Gum 15, pero crean la ilusión de que estamos mirando a través de una ventana hacia el cielo profundo. Gum 15 está conformada por los vientos agresivos que fluyen de las estrellas que se encuentran en su interior y a ...
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Una estrella guía
27 de Octubre de 2014: Un solitario rayo láser corta el cielo nocturno. Sale del Telescopio Unitario 4 del VLT (Very Large Telescope), de ESO, situado en el Observatorio Paranal, en Chile. A la izquierda del rayo pueden verse las dos Nubes de Magallanes como dos parches débiles y borrosos contra el fondo estrellado. La estrella intensamente brillante a la derecha del rayo es Canopus, la segunda estrella más brillante de nuestro cielo nocturno tras Sirio. Cuando los grandes telescopios basados en tierra ven las estrellas, la luz que recogen debe viajar a través de las capas que componen nuestra atmósfera. El propio vapor de agua, la contaminación y las turbulencias, que hacen que las estrellas en el cielo parpadeen, dan como resultado imágenes borrosas: entonces se pone en marcha la técnica conocida como óptica adaptativa. Los sistemas de óptica adaptativa utilizan espejos deformables muy sofisticados para compensar los efectos negativos de la atmósfera sobre ...
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Día de puertas abiertas 2014
20 de Octubre de 2014: Esta fotografía de la jornada de puertas abiertas de ESO-2014 muestra a niños y adultos escuchando las aventuras de Pedro “Space Rock” (Pedor, la roca espacial). Esta fue una de las dieciséis actividades ofrecidas cuando la sede de ESO en Garching, Alemania, abrió sus puertas al público el 11 de octubre de 2014. ESO, junto con el resto de centros de ciencia que tienen sus sedes en el campus de Ciencias en Garching, invitó a los visitantes a experimentar, de primera mano, el trabajo de la organización líder en el mundo en astronomía terrestre. Antes incluso de que se hubieran abierto las puertas a las 11:00, ya había personas esperando en el exterior, ansiosos por contemplar la nueva sede y disfrutar de todas las actividades disponibles. En total, 3.300 personas tuvieron la oportunidad de obtener respuesta a sus preguntas a través de astrónomos experimentados; de ver experimentos en directo; de ...
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Cromodinámica galáctica
13 de Octubre de 2014: Esta colorida imagen se asemeja a una pintura abstracta, o tal vez a una vidriera contemporánea. Pero, en realidad, es una inusual vista de una galaxia tomada con el nuevo instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO. En las imágenes astronómicas, generalmente los colores se relacionan con el color real de un objeto. Sin embargo, en esta imagen, los colores representan el movimiento de las estrellas que forman la galaxia elíptica gigante Messier 87 — una de las galaxias más brillantes del Cúmulo de Virgo, que se encuentra a unos 50 millones de años luz. En la imagen, el color rojo indica que, en promedio, las estrellas en esa parte del objeto están alejándose de nosotros, mientras que el azul indica que se acercan a nosotros. El amarillo y el verde nos dicen que están entremedias. Este nuevo mapa de Messier 87 obtenido por MUSE, muestra estas ...
potw1440-es-cl — Imágenes de la semana
Construyendo un espejo del E-ELT
6 de Octubre de 2014: Esta imagen aérea muestra un modelo a escala 1:1 del espejo primario del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, European Extremely Large Telescope), montado cerca del Observatorio Astrofísico Asiago cerca de Asiago, Italia. El observatorio italiano, fundado en 1942, empequeñece ante el colosal espejo del E-ELT… de hecho, todo el edificio de Asiago cabría dentro de la huella del espejo del E-ELT ¡y aún habría espacio de sobra! Alrededor de los bordes de la réplica vemos a los niños y niñas que se ofrecieron a participar en esta tarea: colocar los 800 hexágonos de cartulina, de 1,4 metros de tamaño, utilizados para dar forma a este modelo a escala del espejo primario de 39 metros del E-ELT.
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Un emú en el cielo sobre Paranal
29 de Septiembre de 2014: En la cima de Cerro Paranal, en las partes más altas del desierto de Atacama, en Chile, dos de los Telescopios Unitarios del VLT (Very Large Telescope) disfrutan en silencio de la luz de las estrellas, observando la Vía Láctea a medida que se curva sobre el Observatorio Paranal de ESO. En esta imagen podemos ver varios objetos interesantes. Algunos de los más destacados son las dos Nubes de Magallanes — la pequeña (SMC) y la grande (LMC) — que aparecen brillantes entre los dos telescopios. A la izquierda, sobre los telescopios, como si de una opaca mancha que atraviesa la Vía Láctea se tratara, vemos el contraste de la oscura Nebulosa Saco de Carbón, semejante a una enorme huella dactilar cósmica. Las Nubes de Magallanes se encuentran en el Grupo Local de galaxias que incluye a la nuestra, la Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes se encuentra a ...
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Un lío de rastros estelares sobre SEST
22 de Septiembre de 2014: El telescopio SEST (Swedish–ESO Submillimetre Telescope), de 15 metros de diámetro, se construyó en 1987 y fue operado en el Observatorio La Silla de ESO hasta que fue retirado de servicio en 2003. En el momento de su construcción, SEST era el único radiotelescopio en el hemisferio sur dedicado a observar el universo en el rango submilimétrico, y preparó el camino para telescopios que llegarían más tarde, como el telescopio APEX  (Atacama Pathfinder Experiment) y el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ambos situados en Chajnantor. En esta imagen vemos una noche cuajada de estrellas llena de rastros estelares que son el resultado de una larga exposición de la cámara. La luz de las estrellas vuelve hacia la cámara, en diferentes ángulos, reflejada sobre el gigantesco plato parabólico. Al fondo, en su cúpula, el telescopio de 3,6 metros de ESO permanece silencioso, vigilando el cosmos. Esta imagen plagada de rastros ...
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La luz del amanecer sobre La Silla
15 de Septiembre de 2014: Aquí vemos el Observatorio La Silla de ESO con la Vía Láctea como telón de fondo. Establecido en los años 60 del siglo pasado, La Silla fue el primer observatorio de ESO construido en Chile. En la colina, en el centro de la imagen, vemos a la izquierda el telescopio rectangular NTT (New Technology Telescope) y, a la derecha, en su cúpula, el telescopio ESO de 3,6 metros. El telescopio NTT, de 3,58 metros, se inauguró en 1989 y fue el primer telescopio del mundo con espejo primario controlado por ordenador. El espejo principal es flexible y su forma se ajusta de forma activa durante las observaciones con el fin de obtener una óptima calidad de imagen. Esta tecnología, conocida como óptica activa, se aplica hoy en día a la mayor parte de grandes telescopios modernos — incluyendo el  VLT (Very Large Telescope), en Cerro Paranal, y el futuro  E-ELT ...
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El VLT sigue al cometa de Rosetta
8 de Septiembre de 2014: La mancha brillante y borrosa del centro de esta imagen es un cometa conocido como 67P/Churyumov-Gerasimenko, o 67P/C-G para abreviar. Este no es un cometa cualquiera: es el objetivo de la nave espacial Rosetta de la ESA (Agencia Espacial Europea), que actualmente está dentro de la coma del cometa, a menos de 100 kilómetros de su núcleo [1]. Con Rosetta tan cerca del cometa, ahora la única manera de ver a 67P/C-G en su conjunto es observar desde la tierra. Esta imagen fue tomada el 11 de agosto de 2014 usando uno de los telescopios de 8 metros del Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Chile. La imagen es una composición hecha a partir de la superposición de 40 exposiciones individuales, cada una de 50 segundos de duración, y eliminando las estrellas de fondo con el fin de obtener una óptima visualización del cometa. Rosetta está dentro del píxel ...
potw1435-es-cl — Imágenes de la semana
Cielos psicodélicos
1 de Septiembre de 2014: En esta elegante y psicodélica fotografía vemos una noche de observación del Polo Norte Celeste desde el Observatorio Público Allgäu, en Ottobeuren, Alemania. En la imagen vemos el telescopio Cassegrain reflector de 0,6 metros, instalado en 1996. El brillante rayo láser amarillo, que parece dispersarse por el cielo en esta imagen de larga exposición, es la Unidad de estrella de guiado láser Wendelstein de ESO, que estaba siendo probada in situ en Allgäu. Es una versión reducida de la estrella de guiado láser instalada en el VLT (Very Large Telescope) en Paranal, Chile. La estrella de guiado láser se utiliza para crear un punto brillante en el cielo, que puede utilizarse como una estrella de referencia artificial, permitiendo a los astrónomos medir el parpadeo o desenfoque de estrellas reales, tal y como lo vemos desde tierra. Las medidas se utilizan para corregir esas deformaciones, permitiendo la obtención de imágenes más ...
potw1434-es-cl — Imágenes de la semana
Lluvia de estrellas en el desierto
25 de Agosto de 2014: En el desierto de Atacama, en Chile, casi nunca llueve. Solo una vez cada pocos años llueve o nieva de forma significativa en el Observatorio La Silla de ESO, generalmente coincidiendo con algún fenómeno meteorológico cálido poco habitual como El Niño. Este desierto es uno de los lugares más secos del planeta, por lo que es un sitio fantástico para observar el cielo nocturno. Aunque la lluvia real es escasa, algunos trucos de fotografía pueden hacer que las estrellas parezcan precipitarse como lluvia sobre las montañas circundantes, como se ve en esta imagen tomada el 21 de mayo de 2013 por Diana Juncher, una estudiante de astronomía que prepara su doctorado en el Instituto Niels Bohr, en Dinamarca. En mayo de 2013, Diana pasó dos semanas en La Silla observando exoplanetas hacia el centro de nuestra galaxia como parte de su investigación. Durante su estancia se las arregló para capturar ...
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Esculpiendo los cielos de La Silla
18 de Agosto de 2014: En esta imagen, tomada el 11 de junio de 2012 por el astrónomo Alan Fitzsimmons, vemos cómo un extraño parche de tenues nubes blancas deja su rastro en el cielo sobre el Observatorio La Silla de ESO. Este ambiente seco y desolado, con ocasionales ráfagas de viento de gran fuerza, puede no ser el mejor lugar para establecer un hogar, pero es un sitio ideal para los telescopios. Las condiciones áridas y secas ayudan a los astrónomos a evitar problemas comunes durante la observación, como perturbaciones atmosféricas, contaminación lumínica, humedad y (la mayor parte del tiempo) nubes, permitiéndoles obtener una visión más clara del cosmos. Los telescopios afincados en La Silla  — incluyendo dos telescopios principales operados por ESO: el telescopio de 3,6 metros de ESO y el New Technology Telescope (NTT) — están equipados con instrumentos de última generación, permitiéndoles aprovechar plenamente las singulares condiciones de observación del norte ...
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Construyendo un camino hacia Armazones
11 de Agosto de 2014: En la actualidad, ESO alberga tres observatorios en la región del desierto de Atacama, en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. Al fondo de esta imagen vemos Paranal, instalación emblemática de ESO y hogar del conjunto de telescopios Very Large Telescope (VLT). In coming years, this trio will be joined by a fourth observatory: Cerro Armazones, future site of the European Extremely Large Telescope (E-ELT). With its 39-metre-diameter mirror, the E-ELT will be the world’s biggest eye on the sky when construction is completed around 2024. En los próximos años se unirá a este trío un cuarto observatorio: Cerro Armazones, futura sede del European Extremely Large Telescope (E-ELT). Con su espejo de 39 metros de diámetro, cuando se complete su construcción (alrededor del año 2024), el E-ELT será el ojo más grande del mundo para mirar al cielo. Actualmente Cerro Armazones está unida a Paranal tan solo por una pista ...
potw1431-es-cl — Imágenes de la semana
En busca de espacio
4 de Agosto de 2014: A 5.000 metros sobre el nivel del mar, arriba, en el Llano de Chajnantor, en Chile, las antenas del Observatorio ALMA vigilan el cielo, buscando en el Universo las claves para desentrañar nuestros orígenes cósmicos. Este llano es uno de los observatorios más altos de la Tierra. Visible entre las miles de estrellas, a la derecha de esta imagen, vemos la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes, como luminosas manchas en el cielo. Estos objetos que parecen nubes son galaxias — dos de las vecinas galácticas más cercanas a nuestra galaxia, la Vía Láctea. El principal objetivo de ALMA es observar los objetos más fríos y antiguos del cosmos — conocido como el "Universo frío". El conjunto mide la radiación emitida en longitudes de onda de los rangos milimétrico y submilimétrico, que se encuentran entre el infrarrojo y las ondas de radio dentro del espectro electromagnético. Está compuesto por ...
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