Um duro dia de trabalho pela noite adentro

Geralmente o pôr do Sol é um sinal de que acabou mais um dia de trabalho. As luzes da cidade vão-se acendendo lentamente, à medida que as pessoas voltam para suas casas, desejando aproveitar a começo da noite e depois descansar. No entanto, este cenário não se aplica aos astrônomos que trabalham num observatório como o do Cerro Paranal do ESO, no Chile. As observações começam assim que o Sol desaparece por baixo do horizonte. Tudo tem que estar pronto antes de escurecer.

Esta fotografia panorâmica mostra o Very Large Telescope do ESO (VLT) tendo como fundo um bonito entardecer no Cerro Paranal. As cúpulas do VLT destacam-se na imagem, à medida que os telescópios no seu interior se preparam para uma noite a estudar o Universo. O VLT é o telescópio óptico mais poderoso e avançado do mundo, composto por quatro telescópios com espelhos primários de 8,2 metros de diâmetro e quatro telescópios auxiliares móveis de 1,8 metros, os quais podem ser vistos no canto esquerdo da imagem.

Os telescópios podem igualmente trabalhar em conjunto como um único telescópio gigante, o Interferômetro do Very Large Telescope (VLTI) do ESO, o qual permite aos astrônomos observar com o maior detalhe possível. Esta configuração só é utilizada num número limitado de noites por ano. Na maior parte do tempo, os telescópios de 8,2 metros são utilizados individualmente.

Nos últimos 13 anos, o VLT teve um grande impacto na astronomia observacional. Com o advento do VLT, a comunidade astronômica europeia inaugurou uma nova era de descobertas, entre as quais se destacam o acompanhamento das estrelas que orbitam o buraco negro central da Via Láctea e a primeira imagem de um planeta extrasolar, para citar duas das Dez Maiores Descobertas Astronômicas do ESO.

Os quatro telescópios do VLT têm nomes de objetos celestes na língua Mapuche, que é uma língua nativa milenar dos povos indígenas do Chile e da Argentina. Da esquerda para a direita temos Antu (UT1; o Sol), Kueyen (UT2; a Lua), Melipal (UT3; o Cruzeiro do Sul) e Yepun (UT4; Vênus).

Esta fotografia foi tirada pelo Embaixador Fotográfico do ESO, Babak Tafreshi. 

Crédito:

ESO/B. Tafreshi (twanight.org)

Sobre a imagem

Id:potw1239a
Idioma:pt-br
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:24 de Setembro de 2012 às 10:00
Tamanho:10000 x 1861 px

Sobre o objeto

Nome:Panorama, Very Large Telescope
Tipo:• Unspecified : Technology : Observatory
• X - Paranal

Mounted Image

Formatos de imagens

JPEG grande
6,2 MB

Zoom


Papéis de parede

1024x768
156,9 KB
1280x1024
244,6 KB
1600x1200
337,7 KB
1920x1200
409,4 KB
2048x1536
502,6 KB

 

Veja também