Der Vulkankegel Licancabur wacht über Chajnantor

Diese eindrucksvolle Panoramaaufnahme zeigt das Chajnantor-Plateau, die Heimat des Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), mit dem majestätischen Vulkan Licancabur im Hintergrund. Unter den wachsamen Augen des Licancabur sammelt sich ein Wald aus Büßereis (auf Spanisch „penitentes”) im Vordergrund. Büßereis ist ein besonderes Naturphänomen, das nur in hochgelegenen Gebieten auftritt. Es handelt sich dabei um dünne Zacken aus gehärtetem Schnee oder Eis mit scharfen Kanten, die zur Sonne zeigen und Höhen von wenigen Zentimetern bis hin zu mehreren Metern erreichen. Weitere Informationen dazu finden Sie in der Beschreibung eines früheren Bildes der Woche (potw1221).

Der Vulkan Licancabur erreicht eine Höhe von 5920 Metern und ist der bekannteste seiner Art in der Umgebung von San Pedro de Atacama in Chile. Seine konische Form ist fast unverwechselbar, so dass er auch aus der Ferne erkannt werden kann. Er befindet sich im südlichsten Teil der Grenze zwischen Chile und Bolivien. Der Gipfelkrater enthält einen der höchstgelegenen Seen der Welt. Biologen interessieren sich dafür, wie Mikroorganismen es schaffen in dieser rauhen Umgebung bei der dünnen Atmosphäre, niedrigen Temperaturen und trotz starker UV-Belastung zu überleben. Die Überlebensstrategien des mikroskopischen Lebens im See von Licancabur könnten uns Hinweise darauf liefern, wie es früher um die Wahrscheinlichkeit für Leben auf dem Mars bestellt war.

Dieses Foto wurde von ESO-FotobotschafterBabak Tafreshi in der Nähe der ALMA-Anlage aufgenommen.

ALMA ist eine internationale Einrichtung, die gemeinsam von Europa, Nordamerika und Ostasien in Zusammenarbeit mit der Republik Chile getragen wird. Bei Entwicklung, Aufbau und Betrieb des Observatoriums ist die ESO zuständig für den europäischen Beitrag, das National Astronomical Observatory of Japan für Ostasien und das National Radio Astronomy Observatory für den nordamerikanischen Beitrag. Das Joint ALMA Observatory übernimmt die übergreifende Projektleitung für den Aufbau, die Inbetriebnahme und den Beobachtungsbetrieb von ALMA.

Bildnachweis:

ESO/B. Tafreshi (twanight.org)

Über das Bild

ID:potw1240a
Sprache:de-be
Typ:Fotografisch
Veröffentlichungsdatum:1. Oktober 2012 10:00:00
Größe:8293 x 3336 px

Über das Objekt

Name:Chajnantor, Panorama
Typ:• Solar System : Planet : Feature : Surface : Mountain
• X - ALMA

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