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El Cometa Navideño Lovejoy capturado desde Paranal

24 de Diciembre de 2011

El recientemente descubierto Cometa Lovejoy ha sido captado en sorprendentes fotografías y en vídeo obtenidos desde el Observatorio Paranal de ESO, en Chile. El cometa adornó el cielo del sur tras haber superado, de forma inesperada, su encuentro con el Sol.

Gabriel Brammer, de ESO, captó una nueva secuencia de imágenes en vídeo el 22 de diciembre de 2011. Gabriel estaba terminando su  turno como astrónomo de soporte en el Observatorio Paranal, cuando el Cometa Lovejoy se elevó en el horizonte justo antes del anochecer.

En palabras del propio Gabriel Brammer: “Durante la última mañana de mi turno intenté capturarlo con una cámara antes de la puesta de sol. La cola del cometa era fácilmente visible a simple vista, y la combinación de la Luna creciente, el cometa, la Vía Láctea y la estrella de guiado láser era casi tan impresionante a simple vista como aparece en las fotografías de larga exposición”.

La secuencia también  plasma el fino rayo de la Estrella de Guiado Láser del VLT en contraste con el bello fondo de la Vía Láctea, al tiempo que los astrónomos llevaban a cabo la última observación de la noche.

El óptico de ESO, Guillaume Blanchard, hizo una magnífica foto gran angular del Cometa Lovejoy y el Embajador de Fotografía de ESO, Yuri Beletsky, capturó el espectáculo desde Santiago de Chile. Blanchard dijo: "Para mí, este cometa es un regalo de Navidad para la gente que debe quedarse en Paranal durante estas fechas".

Este cometa brillante también fue visto desde la Estación Espacial Internacional en otra impresionante secuencia de vídeo el 21 de diciembre por la tripulación, que lo captó iluminando el lado oscuro de la Tierra.

El Cometa Lovejoy ha sido tema central de conversación dentro de la comunidad astronómica durante las últimas semanas. Fue descubierto el 27 de noviembre por el astrónomo amateur australiano Terry Lovejoy y fue clasificado como un Kreutz sungrazer, (cometas rasantes del Sol) con una órbita muy cercana al Sol [1]. La pasada semana, el cometa entró en la corona solar, algo que se sabía que iba a ocurrir desde hacía tiempo, pasando a apenas 140.000 kilómetros de la superficie del Sol. Sin duda un roce muy cercano...

Se esperaba que el cometa se partiese y evaporase, pero en lugar de ello sobrevivió a su ardiente encuentro humeante con el Sol y, para sorpresa de muchos, resurgió unos días más tarde. Ahora es visible desde el hemisferio sur, apareciendo al atardecer, y está formado por una brillante cola de millones de kilómetros de largo, compuesta de partículas de polvo que están siendo sopladas por los vientos solares.

Lovejoy continuará su órbita altamente excéntrica alrededor del Sol y, una vez más, dasaparecerá perdiéndose en el Sistema solar. Sería interesante saber si sobrevivirá para cumplir con su próximo reencuentro en nuestros cielos, predicho para dentro de 314 años.

Con esta espectacular secuencia del Cometa Lovejoy en la Navidad de 2011, ESO quiere desear a todo el mundo una Feliz Navidad y Próspero año Nuevo.

Credit

G. Brammer/ESO

Notas

[1] Los objetos Kreutz sungrazers son miembros de una familia de cometas que se cree provienen de la ruptura de un único cometa de mayor tamaño en el siglo 12, y que ahora orbita el Sol siguiendo el mismo camino. 

Información adicional

El año 2012 marca el 50 aniversario de la creación del Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory, ESO). ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Quince países apoyan esta institución: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también cumple un papel principal en promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de categoría mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo y el VST (sigla en inglés del Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, el proyecto astronómico más grande en desarrollo. ESO está actualmente planificando el European Extremely Large Telescope, E-ELT, el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de categoría 40 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

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Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1153.

Acerca de la nota de prensa

Nota de prensa No.:eso1153es
Nombre:C/2011 W3 (Lovejoy), Paranal, Photo Ambassador, Santiago
Tipo:• Solar System : Interplanetary Body : Comet
• X - Paranal

Imágenes

El Cometa Navideño Lovejoy capturado desde Paranal
El Cometa Navideño Lovejoy capturado desde Paranal
El Cometa Navideño Lovejoy visto sobre Santiago
El Cometa Navideño Lovejoy visto sobre Santiago
El Cometa Navideño Lovejoy capturado desde Paranal
El Cometa Navideño Lovejoy capturado desde Paranal

Videos

El cometa navideño Lovejoy capturado desde Paranal
El cometa navideño Lovejoy capturado desde Paranal

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