Imagen de la semana 2011

26 de Diciembre de 2011

Dentro de la Cabeza de Euler – O cómo ver un Telescopio a través de las Paredes de su Cúpula

El 20 de Diciembre de 2009, a medida que caía la noche sobre el Observatorio La Silla de ESO en Chile, el cielo aún no estaba suficientemente oscuro para que los telescopios iniciaran las observaciones. Pero las condiciones eran perfectas para realizar un inteligente truco con la cúpula del telescopio suizo Leonhard Euler de 1,2 metros: permitirnos mirar hacia adentro con esta fotografía aparentemente tomada a través de la cúpula. 

Esta fotografía es una exposición de 75 segundos tomada mientras la rendija de la cúpula del telescopio Euler estaba ejecutando una media rotación a gran velocidad. A través de la fantasmal indefinición de las paredes en movimiento de la cúpula, el telescopio resulta claramente visible. Una débil luz se prendió en el interior del edificio especialmente para el propósito de esta foto.

La fotografía fue tomada por Malte Tewes, un joven astrónomo de la École Polytechnique Fédérale de Lausana en Suiza, quien recién había terminado una ronda de dos semanas de observaciones en el telescopio la noche en cuestión. El próximo observador, Amaury Triaud, y el técnico del telescopio, Vincent Mégevand (ambos en la imagen), estaban en el sitio para que operaran la cúpula desde el interior mientras Malte tomaba la fotografía desde afuera.

El camino que lleva al cercano telescopio de ESO de 3,6 metros se ve bordeado por una cadena de luces a la izquierda de la fotografía. Además del telescopio de 3,6 metros, el New Technology Telescope, y del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, el Observatorio La Silla también alberga varios telescopios nacionales y telescopios de proyectos que no son operados por ESO. El telescopio Euler, llamdo así por el famoso matemático suizo Leonhard Euler, es uno de ellos.

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19 de Diciembre de 2011

Llullaillaco, Claro como de Día

Bañado por la prístina luz del Desierto de Atacama chileno, el Telescopio Auxiliar 2 del VLT de ESO, se eleva sobre el Cerro Paranal. Es uno de cuatro que se usan con el Interferómetro del Very Large Telescope. Durante el día su cúpula bulbosa está cerrada, protegiendo al sensible telescopio que contiene. 

El magnífico volcán Llullaillaco de 6739 metros se eleva orgullosamente en el trasfondo de esta fotografía. A pesar de que parece estar relativamente cerca en el horizonte, de hecho está a increíbles 190 kilómetros de distancia, en el límite con Argentina. Que el Llullaillaco pueda verse tan claramente es evidencia de las condiciones atmosféricas sin parangón de la región. El aire claro es uno de los muchos factores que hacen de este un espléndido lugar para observatorios astronómicos. Es desde este excelente punto de observación que los astrónomos de ESO estudian objetos que no están a sólo cientos de kilómetros de distancia, sino a miles de millones de años-luz.

Esta fotografía fue tomada por el Embajador Fotográfico de ESO, Gianluca Lombardi.

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12 de Diciembre de 2011

El Mundo de ALMA de Noche

Esta vista panorámica del Llano de Chajnantor, que abarca unos 180 grados de norte (a la izquierda) a sur (a la derecha) muestra las antenas del Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama (ALMA) alineadas a través del sobrenatural paisaje. Algunos conocidos objetos celestiales pueden verse en el cielo nocturno detrás de ellas. Estas noches cristalinas explican porqué Chile es el albergue no sólo de ALMA, sino de varios otros observatorios astronómicos. Esta fotografía es sólo parte deuna panorámica aún más amplia de Chajnantor.

En primer plano, las antenas ALMA de 12 metros de diámetro están en acción, trabajando como un telescopio gigante, durante la primera fase de las observaciones científicas del observatorio. A la extrema izquierda, puede verse iluminado un cúmulo de antenas más pequeñas de 7 metros para el conjunto compacto de ALMA. La Luna creciente, aunque no visible en esta fotografía, proyecta escuetas sombras sobre todas las antenas.

En el cielo sobre las antenas, la „estrella“ brillante más prominente – a la izquierda de la fotografía – es, de hecho, el planeta Júpiter. El gigante de gas es el tercer objeto natural más brillante en el cielo nocturno, después de la Luna y Venus. La Gran y la Pequeña Nube de Magallanes también pueden verse claramente a la derecha de la fotografía. La Gran Nube de Magallanes parece una nube de humo, justo por encima de la antena más a la derecha. La Pequeña Nube de Magallanes está más alto en el cielo, hacia la esquina superior derecha. Ambas „nubes“ de hecho son galaxias enanas irregulares que orbitan la galaxia Vía Láctea, a distancias de unos 160.000 y 200.000 años-luz respectivamente.

A la extrema izquierda de la fotografía, justo a la izquierda de las antenas en primer plano, está la alargada mancha de la galaxia Andrómeda. Esta galaxia, más de diez veces más lejos que las Nubes de Magallanes, es la mayor galaxia vecina más cercana a nosotros. También es la galaxia más grande en el Grupo Local –el grupo de unas 30 galaxias que incluye a la nuestra – y contiene aproximadamente un trillón de estrellas, más del doble las de la Vía Láctea. Es la única galaxia mayor visible a simple vista. A pesar de que sólo su región más central se aprecia en esta fotografía, la galaxia abarca el equivalente a seis Lunas llenas en el cielo.

Esta fotografía fue tomada por  Babak Tafreshi, el más reciente Embajador Fotográfico de ESO. Babak es también el fundador de  El Mundo De Noche, un programa para crear y exhibir una colección de asombrosas fotografías y videos con lapsos de tiempo de los lugares más bellos e históricos del mundo contra un telón de fondo nocturno de estrellas, planetas y eventos celestiales.

ALMA está siendo construida en el Llano de Chajnantor a una altura de 5000 metros. El observatorio, que comenzó operaciones de Ciencia Temprana el 30 de Septiembre de 2011, eventualmente consistirá de 66 antenas operando en conjunto como un telescopio gigante único. Esta instalación astronómica internacional es una sociedad de Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y operaciones de ALMA son encabezadas por ESO en representación de Europa, por el Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO) en representación de Norteamérica, y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en representación de Asia del Este. El Observatorio Conjunto ALMA (JAO por su sigla en inglés) proporciona el liderazgo unificado y administración de la construcción, comisión y operación de ALMA.

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5 de Diciembre de 2011

El Telescopio del VLT de próxima generación para Lanzamiento de Láser

Este telescopio es un importante componente nuevo de la Four Laser Guide Star Facility (Instalación de Cuatro Estrellas Guía Láser), que hará más nítida la ya excelente visión del Very Large Telescope (VLT) de ESO. Cuatro potentes láseres de 20 watts, disparados a una altura de 90 kilómetros arriba en la atmósfera, ayudarán al VLT a corregir la distorsión de fotografías causada por la turbulencia en el aire. La Organización Holandesa para Investigación Científica Aplicada (TNO) está desarrollando los telescopios de lanzamiento a través de los cuales los rayos láser serán disparados. El primero de estos telescopios de lanzamiento de láser – conocido como Montaje de Tubo Óptico – se ve aquí en la sala limpia del Laboratorio Van Leeuwenhoek de TNO en Delft, Holanda, habiendo recientemente pasado su Revisión de Aceptación. Una capa especial anti-reflejos le da al lente en el telescopio un tono azul distintivo. La fotografía fue tomada por Fred Kamphues, quien aparece a la izquierda. Él es administrador del proyecto para el Montaje de Tubo Óptico, y es también un nuevo Embajador Fotográfico de ESO. A la derecha está Rens Henselmans, ingeniero de sistema.

La Four Laser Guide Star Facility es parte de la futura generación del Complejo de Óptica Adaptativa, a ser instalada en 2013 en la Cuarta Unidad de Telescopio del VLT, Yepun. Los sistemas de óptica adaptativa rápidamente ajustan un espejo deformable para contrarrestar el efecto distorsionador de la turbulencia atmosférica – el mismo efecto que hace que las estrellas centelleen – en tiempo real. Para hacer esto, usan una estrella guía como referencia, puesto que la estrella debiera aparecer como un punto nítido cuando el efecto de la atmósfera se elimina. Esto le permite al telescopio tomar fotografías casi tan nítidas como si estuviera en el espacio.

ESO ha guiado el camino en sistemas de óptica adaptativa, habiéndola usado por más de 20 años en sus telescopios. El primero de esos sistemas en el VLT fue instalado hace algo más de diez años (ver eso0137). A comienzos de 2006, la tecnología fue mejorada con el primer empleo de una estrella guía láser en el VLT. La unidad proyecta un rayo láser de alta potencia hacia el cielo, que estimula una capa de átomos de sodio a una altura de 90 kilómetros en la atmósfera y los hace brillar. Este punto brillante actúa como una estrella guía artificial que luego puede ser posicionada a voluntad en el cielo, de modo que los astrónomos no estén restringidos a observaciones cerca de una estrella guía natural suficientemente brillante (eso0607).

La Four Laser Guide Facility de próxima generación empleará cuatro de tales estrellas artificiales, para mejorar la eliminación de la turbulencia atmosférica a través de un campo visual más amplio. La tecnología también servirá como campo de prueba antes de la construcción del futuro European Extremely Large Telescope, que también tendrá múltiples unidades de estrellas guía láser.

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28 de Noviembre de 2011

Una Galaxia Llena de Sorpresas – NGC 3621 carece de protuberancias pero tiene tres agujeros negros centrales

Esta fotografía del Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra una galaxia verdaderamente notable, conocida como NGC 3621. Para empezar, es una galaxia de disco puro. Como otras espirales, tiene un disco plano permeado por oscuras nubes de material y con prominentes brazos espiral donde se están formando estrellas nuevas en cúmulos (los puntos azules que se ven en la fotografía). Pero mientras la mayoría de las galaxias espiral tienen una prominencia central – un gran grupo de estrellas viejas apretadas en una región compacta, esferoidal – NGC 3621 no la tiene. En esta fotografía, está claro que simplemente hay un abrillantamiento hacia el centro, pero ningún bulto como el de NGC 6744 (eso1118), por ejemplo. 

NGC 3621 también es interesante puesto que se piensa que tiene un agujero negro super masivo activo en su centro que está envolviendo materia y produciendo radiación. Esto es bastante inusual porque la mayoría de estos así llamados núcleos galácticos activos existen en galaxias con prominentes protuberancias. En este caso particular, se piensa que el agujero negro super masivo tiene una masa relativamente pequeña, de alrededor de 20.000 veces la del Sol.

Otro rasgo interesante es que se piensa que también hay dos agujeros negros más pequeños con masas de algunos miles de veces la del Sol, cerca del núcleo de la galaxia. Por lo tanto, NGC 3621 es un objeto extremadamente interesante que, a pesar de no tener una protuberancia central, tiene un sistema de tres agujeros negros en su región central.

Esta galaxia está ubicada en la constelación de Hydra (La Culebra de Mar) y puede verse con un telescopio de tamaño medio. Esta fotografía, tomada usando filtros B, V e I con el instrumento FORS1 en el poderoso VLT, muestra sorprendente detalle en este raro objeto y también revela una multitud de galaxias en segundo plano. Una cantidad de brillantes estrellas en primer plano que pertenecen a nuestra propia Vía Láctea también son visibles.


21 de Noviembre de 2011

Un Destello Verde Doble

Durante la puesta de sol el cielo a menudo está pintado por un conjunto de rojos, naranjas y amarillos, e incluso algunos tonos de rosado. Sin embargo, hay ocasiones en que aparece un destello verde sobre el disco solar durante alrededor de un segundo. Una de esas instancias fue captada bellamente en esta fotografía tomada desde el Cerro Paranal, una montaña de 2600 metros de altura en el Desierto de Atacama chileno, por el Embajador Fotográfico de ESO, Gianluca Lombardi. El Cerro Paranal es el albergue del Very Large Telescope de ESO.

El destello verde es un fenómeno bastante escaso; ver un evento tan fugaz requiere una vista no obstruída del Sol poniéndose (o saliendo) y una atmósfera muy estable. En Paranal las condiciones atmosféricas son las precisas para esto, haciendo que el destello verde sea una vista relativamente común (ver por ejemplo eso0812). Pero un destello verde doble como este es notable aún para Paranal.

El destello verde ocurre porque la atmósfera de la Tierra opera como un prisma gigante que se dobla y dispersa la luz solar. Este efecto es particularmente significativo durante la salida y la puesta del Sol, cuando los rayos solares atraviesan más de las capas inferiores, más densas de la atmósfera. Las longitudes de onda más cortas de la luz azul y verde del Sol se doblan más que las longitudes de onda más largas naranja y roja, de modo que aparece algo más alto en el cielo que los rayos naranja y rojos desde el punto de vista de un observador.

Cuando el Sol está cerca del horizonte y las condiciones son las precisas, un efecto de espejismo relacionado a la gradiente de temperatura en la atmósfera puede aumentar la dispersión – la separación de colores – y producir el escurridizo destello verde. Un destello azul casi nunca se ve ya que la luz azul es dispersada hacia el horizonte por las moléculas y partículas en el denso manto de aire.

El espejismo también puede distorsionar la forma del Sol y del destello. Vemos dos franjas de luz verde en esta fotografía porque las condiciones del clima crearon dos capas de aire, fría y cálida, que se van alternando en la atmósfera.

Esta asombrosa fotografía fue tomada por el Embajador Fotográfico de ESO, Gianluca Lombardi, el 28 de Marzo de 2011. El fenómeno fue captado en cámara a medida que el Sol se ponía en un mar de nubes debajo del Cerro Paranal.


14 de Noviembre de 2011

Trabajando en ALMA, Día y Noche

En las colinas de los Andes chilenos, a una altura de 2900 metros, el Centro de Apoyo a las Operaciones (OSF por su sigla en inglés) para el Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama (ALMA) es un enjambre de actividad. Esta fotografía muestra a ingenieros moviendo una antena de peso pesado de noche – con la ayuda de un transportador especial de 28 ruedas – e ilustra como el trabajo en ALMA se mantiene durante 24 horas. La antena, una de 25 proporcionada por ESO para el proyecto ALMA, está siendo movida a su posición cerca de las antenas de los otros socios de ALMA para ser probada y equipada con detectores altamente sensibles.

Cuando esté terminado, ALMA consistirá de 66 antenas de 12 y 7 metros que trabajarán juntas como un radio telescopio gigante, observando a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. La instalación permitirá a los astrónomos estudiar nuestros orígenes cósmicos al investigar las primeras estrellas y galaxias, y fotografiando la formación de planetas.

El telescopio está siendo construído en el Llano de Chajnantor, una meseta que queda a una distancia de 28 kilómetros del OSF, a una altura aún mayor de 5000 kilómetros. Desde que la fotografía fue tomada, esta antena se ha unido a otras en Chajnantor y ha estado formando parte de las primeras observaciones científicas de ALMA.

Mientras que la elevación de la meseta le da condiciones extremadamente secas que son vitales para observar a longitudes de onda milimétrica y submilimétrica, la altura la hace menos agradable para la gente que trabaja ahí. Por lo tanto, las personas que trabajan en ALMA hacen lo más que pueden en el OSF a menor altura, donde el trabajo continúa día y noche. No sólo los astrónomos e ingenieros trabajan en turnos y controlan remotamente el telescopio en Chajnantor, sino que también es ahí donde las antenas son montadas y probadas, y a donde se las trae de tanto en tanto para su mantenimiento.

ALMA, una instalación internacional de astronomía, es una sociedad entre Europa, América del Norte y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y operaciones de ALMA son dirigidas por ESO en nombre de Europa, por el Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO) en nombre de Norteamérica, y por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) en nombre de Asia del Este. El Observatorio Conjunto ALMA (JAO) proporciona el liderazgo unificado y administración de la construcción, comisionado y operación de ALMA.


7 de Noviembre de 2011

GRAAL en Busca de Mejorar la Visión de HAWK-I

Esta fotografía muestra a algunos miembros del equipo del instrumento GRAAL, inspeccionando el montaje mecánico de GRAAL en la sala de integración de las oficinas centrales de ESO en Garching bei Munchen, Alemania. GRAAL, que será instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en el Cerro Paranal en Chile, fue diseñado para mejorar aún más la visión de la ya excelente cámara HAWK-I del VLT.

GRAAL es la sigla de GRound layer Adaptive optics Assisted by Lasers – Óptica Adaptativa en la capa terrestre asistida por láseres. Empleará la técnica de óptica adaptativa para mejorar la calidad de las imágenes compensando la turbulencia en las capas inferiores de la atmósfera, hasta una altura de 1 kilómetro.

GRAAL será parte de la instalación de Óptica Adaptativa (AOF por su sigla en inglés) de próxima generación. El VLT ya usa un poderoso rayo láser para crear una estrella guía artificial, a 90 kilómetros arriba en la atmósfera. El actual sistema de óptica adaptativa usa esta estrella guía como referencia para eliminar el efecto de la turbulencia en la atmósfera, entregando observaciones más precisas, casi como si el telescopio estuviera en el espacio.

La próxima generación de AOF, sin embargo, tendrá no menos de cuatro estrellas guía láser, lanzadas desde Yepun, la cuarta Unidad de Telescopio del VLT. GRAAL capta su luz con cuatro sensores, y luego ajusta la forma de un espejo deformable hasta 1000 veces por segundo para compensar el efecto distosionador de la atmósfera. Este espejo – parte de la modernización del AOF – es, de hecho, un completo reemplazo del espejo secundario de 1,1 metro del telescopio, y será el espejo deformable más grande hecho hasta la fecha. Combinado con las múltiples estrellas guía de la instalación de lanzamiento del láser, permite mejores correcciones a través de un más amplio campo visual.

GRAAL estará adosado al  High Acuity Wide field K-band Imager (HAWK-I), ya instalado en Yepun. En la actualidad HAWK-I opera sin óptica adaptativa. La instalación de GRAAL mejorará la precisión de las imágenes de HAWK-I, y reducirá los necesarios tiempos de exposición por un factor de hasta dos.

Después de recientes pruebas exitosas de las partes principales de su montaje mecánico, la óptica de GRAAL está siendo montada ahora en las oficinas centrales de ESO. Se espera que el instrumento llegue a Paranal a fines de 2013.

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31 de Octubre de 2011

Brilla, Brilla Estrellita

Un brillante láser reluce desde el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Atravesando los oscuros cielos chilenos, su misión es ayudar a los astrónomos a explorar las lejanas extensiones del cosmos. El Embajador Fotográfico de ESO Gerhard Hüdepohl estaba a mano para captar el momento en un asombroso retrato de la ciencia moderna en acción.

Todos hemos mirado hacia el cielo nocturno y visto estrellas centelleando suavemente cuando la atmósfera turbulenta de la Tierra hace que su luz titile. Esta indudablemente es una bella vista pero causa problemas para los astrónomos que desean las vistas más limpias posibles. Para ayudarlos a lograr esto, los observadores profesionales de estrellas usan algo que suena como sacado de la ciencia ficción: una estrella guía láser que crea una estrella artificial a 90 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

El método a través del cual logra esto es bastante notable. El láser energiza átomos de sodio arriba en la mesósfera de la Tierra, haciéndolos brillar y creando un punto brillante que a los observadores en tierra les parece como una estrella hecha por el hombre.

Las observaciones de cómo esta „estrella“ centellea se introducen en el sistema de óptica adaptativa del Very Large Telescope, controlando un espejo deformable en el telescopio para devolver la imagen de la estrella a un punto nítido. Al hacer esto, el sistema también compensa el efecto de distorsión de la atmósfera en la región en torno a la estrella artificial. El resultado final es una vista exepcionalmente limpia del cielo, permitiendo a los astrónomos de ESO hacer asombrosas observaciones del Universo, casi como si el VLT estuviera encima de la atmósfera en el espacio.

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24 de Octubre de 2011

Retrato de una Espiral Imperfecta pero Bella

No todas las galaxias espirales necesitan ser perfectas como un cuadro para ser espectaculares. Messier 96, también conocida como NGC 3368, es tal caso: su núcleo está desplazado del centro, su gas y polvo están distribuidos asimétricamente y sus brazos en espiral están mal definidos. Pero este retrato, tomado con el instrumento FORS1 en el Very Large Telescope de ESO, muestra que en el Messier 96 la imperfección es belleza. El corazón de la galaxia es compacto pero radiante, y las oscuras nubes de polvo a su alrededor se mueven en un delicado remolino hacia el núcleo. Y los brazos en espiral, anillos disparejos de estrellas jóvenes, son como collares de perlas azules.

Messier 96 está en la constelación de Leo (El León). Es la galaxia más grande en el grupo de galaxias Leo I; incluyendo sus brazos espirales más externos, se extiende por unos 100 millones de años-luz en diámetro – alrededor del tamaño de nuestra Vía Láctea. Sus imperfecciones llenas de gracia probablemente son el resultado de la fuerza gravitacional de otros miembros del grupo, o tal vez se deben a pasados encuentros galácticos.

Una multitud de galaxias en el segundo plano miran a través de la polvorienta espiral. Tal vez el más espectacular de estos objetos es una galaxia de canto que – debido a la alineación casual – parece interrumpir el brazo espiral más externo hacia el lado superior izquierdo del núcleo de Messier 96.

Esta fotografía fue procesada por ESO empleando información de observaciones encontradas por Oleg Maliy de Ucrania, quien participó en la competencia de astrofotografía de ESO Tesoros Ocultos 2010 [1]; esta fue organizada en Octubre-Noviembre 2010, para todos aquellos que disfrutan haciendo bellas fotografías del cielo nocturno usando información astronómica obtenida con telescopios profesioneales. La fotografía fue hecha con información tomada a longitudes de onda ópticas e infrarrojas a través de filtros B, V e I.

Notas

[1] La competencia Tesoros Ocultos 2010 de ESO le dió la oportunidad a los astrónomos aficionados de buscar a través de los amplios archivos de información astronómica de ESO, en la esperanza de encontrar una joya bien escondida que necesita ser pulida por los participantes. Para averiguar más sobre Tesoros Ocultos, visite http://www.eso.org/public/outreach/hiddentreasures/.


17 de Octubre de 2011

Estrellas Bailando sobre el VLT

El cielo nocturno sobre el Cerro Paranal de 2600 metros de altura en el Desierto de Atacama chileno es oscuro y despejado. Tan despejado, que facilmente pueden tomarse secuencias muy largas de fotos sin una sola nube que oscurezca las estrellas a medida que rotan alrededor del polo celestial del sur.

El lugar alberga al conjunto del Very Large Telescope (VLT) de ESO. Sus cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros dominan esta fotografía hecha por Farid Char, un estudiante en la Universidad Católica del Norte, de Chile. Uno de los Telescopios Auxiliares más pequeños tambiés se ve, escondido en la parte posterior en el rincón izquierdo abajo.

Pero la estrella de la presentación es el espectacular cielo estrellado. Hecha combinando 450 exposiciones de 20 segundos cada una, la fotografía capta el aparente movimiento estelar durante dos horas y media. Este movimiento, señalizado por huellas punteadas, es ilusorio: la Tierra, y no las estrellas, está rotando a medida que el tiempo pasa.

La secuencia también ha captado las Unidades de Telescopio a medida que observan diferentes objetos en el cielo nocturno a través de las horas, transformando sus movimientos precisos en una aparentemente frenética mancha de actividad. Aún más, una de las exposiciones incluso captó una estrella fugaz, vista como una pequeña huella sobre el Telescopio Auxiliar en la parte inferior izquierda de la fotografía.

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10 de Octubre de 2011

Volando sobre el Emplazamiento de ALMA: El Centro de Apoyo a las Operaciones

Esta espectacular vista aérea muestra el Centro de Apoyo a las Operaciones ALMA (OSF por sus siglas en inglés), ubicado a 2900 metros sobre el nivel del mar en las colinas a los pies de los Andes chilenos, cerca de San Pedro de Atacama.

ALMA, el Gran Conjunto Milimétrico/submilimnétrico de Atacama, está actualmente en construcción en el Llano de Chajnantor a 5000 metros de altura. Un lugar a tal altura es necesario para que el conjunto de antenas de ALMA observe el Universo en radiación milimétrica y submilimétrica, pero la falta de oxígeno hace que el Lugar de Operaciones del Conjunto (AOS por sus siglas en inglés) sea un lugar muy poco confortable para que las personas trabajen en él. Por esta razón, la mayor parte posible del trabajo científico y técnico se realiza en el OSF, que está a 2100 metros menos de altura. Las antenas incluso están controladas remotamente desde el OSF.

En esta fotografía, desde la parte inferior izquierda hacia el centro a la derecha, se distinguen claramente las instalaciones de montaje norteamericanas, las japonesas y las europeas. En estas areas, las antenas son montadas y probadas por los socios y sus contratistas antes de ser entregadas al Observatorio Conjunto ALMA. En este punto, las antenas son movidas hacia el area cercana al edificio principal de OSF, que se ve en el centro de la fotografía. Aquí, son sometidas a más pruebas antes de ser transportadas al AOS a través de un camino de 28 kilómetros, que sale hacia la derecha en esta fotografía. El campamento, que ofrece acomodaciones para el personal que trabaja en el lugar, se ve a la izquierda. Al fondo, la silueta de los altos volcanes de los Andes tapados de nieve se ve contra el vivo cielo azul. La forma cónica distintiva del volcán Licancabur es claramente reconocible.

El proyecto ALMA es una sociedad de Europa, Norte América y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. ESO es el socio europeo en ALMA.

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3 de Octubre de 2011

El VLT Observa las Galaxias Antenas

Una nueva fotografía del Very Large Telescope (VLT) de las Galaxias Antenas nos da lo que podría ser la segunda mejor vista a luz visible de este sorprendente par de galaxias en colisión con formas espectacularmente distorsionadas. Este sorprendente objeto toma su nombre de los largos „brazos“ similares a antenas que se extienden lejos fuera del nucleo de las dos galaxias, que se ven mejor en fotografías de amplio campo con telescopios terrestres como el de  este enlace.

Esta vista VLT, en cambio, se enfocó en el núcleo de las galaxias, donde está ocurriendo toda la acción ya que las dos galaxias se fusionan en una única galaxia gigante. Movidas por ondas expansivas creadas por su lucha gravitacional, las dos galaxias han quedado punteadas con brillantes estrellas azules, jóvenes y cálidas en regiones de formación de estrellas, rodeadas por encendido gas de hidrógeno, mostrado aquí en rosado. Las dos manchas amarillo pálido son los centros de las galaxias originales, brillando con la luz de viejas estrellas y resaltados por finas nubes de polvo.

Las Galaxias Antenas fueron inmortalizadas en 2006 por una de las más famosas fotografías del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA (compuesta por el grupo Hubble de ESA que reside en ESO).

Si usted está ansioso por obtener más información sobre este sorprendente objeto, lea el recién publicado comunicado de prensa de ESO sobre la primera fotografía de ALMA, el Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama, que acaba de comenzar sus observaciones de Ciencias Tempranas. ALMA, construído por ESO y sus socios internacionales, observa el Universo en luz con longitudes de onda milimétrica y submilimétrica – radicalmente diferente de los telescopios de luz visible e infrarroja. La vista de ALMA es la mejor fotografía jamás hecha a longitud de onda submilimétrica de las Galaxias Antenas, a pesar de ser sólo un anticipo de lo que ALMA será capaz de entregar. La fotografía ALMA fue hecha empleando información de prueba de sólo doce antenas, y a medida que el observatorio crece, la precisión, eficiencia y calidad de sus observaciones aumentará espectacularmente.


26 de Septiembre de 2011

Las Cuatro Unidades de Telescopio VLT Están Trabajando como Una Sola

Cuando por primera vez se combinó exitosamente la luz de las cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros del Very Large Telescope (VLT) de ESO en el Cerro Paranal (ann11021), el Embajador Fotográfico de ESO Gerhard Hüdepohl estaba ahí para captar el momento.

El tener las cuatro Unidades de Telescopio (UTs) operando como un solo telescopio que observa el mismo objeto fue un paso mayor en el desarrollo del VLT. Aunque se usaban principalmente para observaciones individuales, las UTs siempre fueron diseñadas para ser capaces de operar juntas como parte del Interferómetro del VLT (VLTI).

Todas las UTs están apuntadas en la misma dirección, al mismo objeto, aunque esto no resulta obvio debido al lente de amplio ángulo empleado para tomar la fotografía. La luz reunida por cada uno de los telescopios fue luego combinada usando un instrumento llamado PIONIER [1]. Cuando se combinan, las UTs pueden potencialmente proporcionar una precisión de imagen que equivale a la de un telescopio con un diámetro de hasta 130 metros.

Dos de los cuatro Telescopios Auxiliares de 1,8 metros, que también son parte del VLTI, pueden verse en la fotografía junto con las UTs. Mientras que los telescopios más grandes son fijos, estos instrumentos más pequeños, en cúpulas redondas, pueden ser reubicados en 30 estaciones diferentes. Con los Telescopios Auxiliares como parte del VLTI, los astrónomos pueden captar detalles hasta 25 veces más finos que con una UT sola.

Gerhard Hüdepohl ha vivido en Chile desde 1997. Aparte de tomar asombrosas fotografías en el Desierto de Atacama, él trabaja como ingeniero electrónico en el VLT.

Notas

[1] PIONIER, desarrollado en LAOG/IPAG en Grenoble, Francia, es un instrumento visitante en el Observatorio Paranal. PIONIER es financiado por la Universidad Joseph Fourier, IPAG, INSUCNRS (ASHRA-PNPS-PNP) ANR 2G-VLTI ANR Exozodi. IPAG es parte del Observatorio de Grenoble (OSUG).

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19 de Septiembre de 2011

El “Pequeño Mundo” de Paranal

Les estamos trayendo algo un poco distinto para nuestra nueva Fotografía de la Semana – „Pequeño Mundo“, esta encantadora fotografía del Observatorio Paranal de ESO hecha por un aficionado, y que es un ejemplo de algunas de las grandes cosas que la gente está haciendo con las fotografías y videos de ESO. Casi todas las fotografías y videos de ESO son puestas en circulación bajo la muy flexible licencia Creative Commons Attribution, ¡de modo que es fácil para usted crear su propio material!

Esta interpretación de una Anterior Fotografía de la Semana fue creada por el astrónomo graduado Alex Parker. Capta algo de la esencia del Observatorio Paranal – un pequeño mundo donde los astrónomos dejan atrás la Tierra y viajan a las estrellas...al menos metafóricamente.

El observatorio está ubicado en las profundidades del árido Desierto de Atacama, que realmente puede parecer un ambiente extraterrestre. Está lejos de la civilización y de la vida moderna, un lugar donde los astrónomos visitantes pasan sus noches mirando hacia las maravillas del Universo empleando la emblemática instalación de ESO, el Very Large Telescope (VLT). El VLT es la razón por qué el Cerro Paranal fue transformado de una montaña más en los Andes chilenos en una base para la investigación científica de clase mundial.

Cuando la noche cae sobre Paranal, y el cielo nocturno brilla con estrellas, nebulosas y galaxias cercanas, la sobrenatural vista enfatiza nuestro lugar en el universo – como Alex parker demuestra tan creativamente – flotando a través del espacio sobre un pequeño trozo de roca.

¿Ha hecho usted algo especial usando fotografías o videos de ESO? Infórmenos – y también a otros aficionados de ESO – a través de nuestro nuevo grupo Flickr, llamadoYour ESO Pictures.

Enlaces

  • Alex Parker es un estudiante graduado en astrofísica de la Universidad de Victoria, especializándose en ciencia planetaria. Visite su página web aquí
  • La fotografía original del VLT en Paranal puede verse aquí
  • Para más empleo de fotografías y videos de ESO, vea la página copyright
  • Para saber más de la licencia Creative Commons Attribution
  • Su grupo ESO Pictures Flickr

12 de Septiembre de 2011

Luna Roja Ascendiendo

Profundo en el corazón del desierto de Atacama, hogar del Observatorio Paranal, el Sol se está poniendo al comienzo de otra noche clara. Esta encantadora fotografía, tomada por el Embajador Fotográfico de ESO Gianluca Lombardi, muestra uno de los Telescopios Auxiliares (ATs) que pertenecen al Very Large Telescope (VLT) de ESO ubicado llamativamente contra un vívido cielo rosado y azul. La Luna llena, que se ve suspendida sobre el horizonte, tiene un claro tono rojizo, un fenómeno causado por la dispersión de la luz por la atmósfera de la Tierra.

Cuando la Luna está cerca del horizonte, la luz que vemos de ella debe viajar a través de un mayor grosor de la atmósfera, de modo que aumentan los efectos de dispersión. Como la luz roja es más resiliente a la dispersión que la verde o la azul, nuestra visión de la Luna se ve enrojecida. Ocurre que el efecto enrojecedor es algo menos pronunciado en lugares como Paranal, ya que el aire despejado contiene menos partículas que causan dispersión. Además de esto, la ubicación aislada de Paranal, lejos de la civilización y, por lo tanto, de fuentes de polución lumínica, la convierte en un lugar perfecto para la astronomía desde la Tierra.

Los Telescopios Auxiliares de 1,8 metros son integrales al Interferómetro VLT (VLTI). Mientras que las Unidades de Telescopio a menudo son ocupadas en actividades independientes, los ATs dedican todo su tiempo al interferómetro. Una ventaja de esto es que los ATs pueden ser usados para observaciones de monitoreo regulares, de largo plazo, que permiten hacer mediciones excepcionalmente precisas de la posición de objetos; esto es conocido como modo de Astrometría de Ángulo Reducido del VLTI. Los telescopios ATs son móviles y capaces de reubicarse entre 30 posiciones de observación distintas. Al utilizar de este modo toda la plataforma de Paranal, se posibilita una separación de 202 metros entre los ATs – la línea basal más larga del VLTI.

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5 de Septiembre de 2011

Láser y Relámpago se Juntan

El Jueves 18 de Agosto, el cielo sobre el Observatorio Público Allgäu en Bavaria sudoccidental ofrecía una vista impresionante, con la noche iluminada por dos fenómenos muy diferentes: uno, un ejemplo de tecnología avanzada y el otro, el espectacular poder de la naturaleza.

Cuando ESO probaba la nueva unidad Wendelstein laser guide star disparando un poderoso rayo láser hacia la atmósfera, se acercaba una intensa tormenta eléctrica propia de los veranos de la región – una demostración muy visual del porqué los telescopios de ESO están en Chile y no en Alemania. Pesadas nubes grises lanzaban relámpagos cuando Martin Kornmesser, un artista visual del departamente de extensión de ESO, tomaba fotografías de la prueba para el ESOcast 34. Por pura coincidencia en el tiempo esta fotografía fue tomada justo cuando estalló el relámpago, resultando una imagen impresionante que parece una escena de una película de ciencia ficción. A pesar de que la tormenta aún estaba lejos del observatorio, el relámpago parece chocar con el rayo láser en el cielo.

Las estrellas guías láser son estrellas artificiales creadas a 90 kilómetros arriba en la atmósfera de la Tierra empleando un rayo láser. Las mediciones de esta estrella artificial pueden ser usadas para corregir el efecto de distorsión de la atmósfera en las observaciones astronómicas – una técnica conocida como óptica adaptativa. La unidad Wendelstein laser guide star es un diseño nuevo, que combina el láser con el pequeño telescopio que se usa para lanzarlo en una unidad modular única, que puede entonces ser colocado en telescopios más grandes.

El láser en esta fotografía es poderoso, con un rayo de 20 watts, pero el poder de un relámpago llega a un trillón (un millón de millones) de watts, ¡aunque por sólo una fracción de un segundo! Poco después que esta fotografía fuera tomada la tormenta llegó al observatorio, forzando el cierre de las operaciones por esa noche. Aunque puede que tengamos la habilidad de aprovechar la tecnología avanzada para dispositivos tales como las estrellas guías láser, aún estamos sujetos a las fuerzas de la naturaleza, no siendo el clima el menor de ellas!

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29 de Agosto de 2011

La primer antena de 7 metros llega a Chajnantor

La primera de doce antenas que tendrá ALMA de 7 metros de diámetro, acaba de ser transportada a los 5.000 metros de altura en el llano de Chajnantor, donde el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) está en construcción. ALMA es un radiotelescopio gigante compuesto por un conjunto de cincuenta antenas de 12 metros, así como por un conjunto menor conocido como el Conjunto Compacto de Atacama (ACA, por su sigla en inglés). Este último tendrá en total cuatro antenas de 12 metros y otras doce con discos de 7 metros.

Las cuatro antenas ACA de 12 metros ya fueron transportadas hacia el llano, pero esta es la primera de las antenas menores, de 7 metros, en alcanzar las alturas de Chajnantor.

Las antenas mayores del conjunto principal, de 12 metros, no pueden ser instaladas a menos de 15 metros de distancia entre sí para no golpearse. Esta separación mínima entre antenas determina la escala máxima de las formas que pueden detectar en el cielo. Esto significa que el conjunto principal no puede observar las formas más amplias de objetos extendidos tales como las nubes gigantes de gas molecular que están en la Vía Láctea, o galaxias cercanas. El ACA está destinada específicamente a ayudar a que ALMA realice mejores observaciones de estos objetos extendidos. Sus antenas menores, de 7 metros, pueden instalarse más cerca una de otra, permitiéndoles medir mejor las estructuras más amplias a las que no puede acceder el conjunto principal.

ALMA, una instalación astronómica internacional, es una alianza entre Europa, Norteamérica y Asia del Este, en cooperación con la República de Chile. La construcción y operación de ALMA están dirigidas por ESO en representación de Europa, por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) a nombre de Norteamérica, y por el National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ), en representación de Asia del Este. El Joint ALMA Observatory (JAO) provee un liderazgo y administración unificados de la construcción, verificación y operación de ALMA.

Todas las antenas de ACA son proveídas por Japón a través de su contrato con MELCO (Mitsubishi Electric Corporation). ALMA tendrá también 25 antenas entregadas por ESO y otras 25 de NRAO.


22 de Agosto de 2011

Volando sobre el Emplazamiento de ALMA Parte 2: El Lugar de Operaciones del Conjunto

El volar hacia el suroeste sobre el llano de Chajnantor a 5000 metros de altura en los Andes chilenos da una vista impresionante de la construcción del Lugar de Operaciones del Conjunto ALMA (AOS), por su sigla en inglés. Aparte del creciente número de antenas, están tomando forma los caminos por los cuales las antenas mismas serán trasportadas a través del llano. La fotografía fue tomada el 24 de Marzo de 2011, y algunas de las antenas que ya habían sido instaladas en ese tiempo se ven en el centro de la imagen.

ALMA, el Gran Conjunto Milimétrico/submilimétrico de Atacama, estará inicialmente compuesto por 66 antenas, diseñadas para observar el Universo en radiación milimétrica y submilimétrica. El conjunto principal consistirá de cincuenta antenas de 12 metros que pueden extenderse a través de distancias que van desde 150 metros hasta 16 kilómetros. Además del conjunto principal, ALMA también tendrá un conjunto compacto, compuesto de cuatro antenas de 12 metros más doce antenas de 7 metros. Al emplear la técnica de la interferometría, ALMA funcionará como un único telescopio gigante, permitiendo a los astrónomos observar el universo frío con precisión y resolución sin precedentes. Desde la gran altura de los Andes, ALMA hará una revolucionaria contribución a la búsqueda de nuestros orígenes cósmicos.

ALMA, una instalación astronómica internacional, es una sociedad entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. La construcción y operaciones de ALMA son dirigidas por ESO en representación de Europa, por el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) en representación de Norteamérica, y por el National Astronomical Observatory de Japón (NAOJ) en representación de Asia del Este. El Observatorio ALMA Conjunto (JAO por su sigla en inglés) proporciona el liderazgo unificado y el manejo de la construcción, comisión y operación de ALMA.


15 de Agosto de 2011

A Medida que el Tiempo Pasa

Esta dinámica fotografía de larga exposición muestra al Very Large Telescope de ESO en acción, y también revela la rotación de la Tierra en el espacio.

Tal como el Sol sale en el este y se pone en el oeste, así las estrellas parecen marchar lentamente a través del cielo. Su descansado paso es imperceptible para los observadores casuales, pero usted puede examinar el efecto por si solo: en la próxima noche clara fíjese en la posición de una estrella brillante, y luego revise nuevamente unas horas más tarde. El cambio no es causado por el movimiento de las estrellas mismas, sino por la rotación de la Tierra.

La fotografía de larga exposición es la manera ideal de captar este movimiento. Una cámara se coloca en un trípode, y el obturador se abre hacia el cielo. Las fotos normales juntan luz por una fracción de segundo, pero estas fotografías especiales necesitan que la luz de las estrellas caiga en ellas durante mucho más tiempo, como un balde juntando agua de lluvia.

Para obtener esta imagen, el Embajador Fotográfico de ESO Gianluca Lombardi juntó luz por un total de 25 minutos. Esto podrá no parecer un largo tiempo, pero las centellas de luz en el cielo nocturno cuentan una historia distinta. La Tierra ha rotado de modo que los pinchazos de la luz de estrellas han pasado a ser rastros de estrellas. En la parte superior izquierda, los rastros forman arcos alrededor del polo sur celeste, que está fuera de la fotografía. También pueden verse las huellas fantasmales de alguien caminando a través de la plataforma de observación de Paranal.

Muchas fotografías familiares y sobresalientes de objetos astronómicos se obtienen empleando el mismo principio de acumular luz a través de un largo período de tiempo para construir una imagen. Es común para los telescopios el juntar luz durante varias horas para hacer una sola fotografía. Esto trae consigo un desafío adicional: la Tierra rotando significa que el telescopio también debe moverse para mantener su objetivo.

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