El cúmulo globular de estrellas Messier 4 y la ubicación de una curiosa estrella

Esta imagen, obtenida con el instrumento Wide Field Imager, instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, muestra el espectacular cúmulo globular de estrellas Messier 4. Esta enorme bola de estrellas viejas es uno de los cúmulos estelares de este tipo más cercanos a la Tierra y aparece en la constelación de Scorpius (El Escorpión) cerca de la brillante estrella roja Antares.

Nuevas observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, han revelado que una estrella — marcada en esta imagen — tiene mucho más litio que las demás estrellas del cumulo que se han estudiado. El origen de este litio es un misterio. Normalmente este elemento se destruye de forma gradual a lo largo de los miles de millones de años de la vida de la estrella, pero esta estrella de entre miles, parece haber encontrado el secreto de la eterna juventud. Además, de algún modo, ha encontrado la forma de retener su litio original, o ha encontrado la forma de enriquecerse a sí misma con litio fresco.

Crédito:

ESO

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Sobre la imagen

Identificador:eso1235e
Idioma:es
Tipo:Ilustración
Fecha de publicación:5 de septiembre de 2012 a las 12:00
Noticias relacionadas:eso1235
Tamaño:7982 x 7712 px

Sobre el objeto

Nombre:Composite image, M 4, Messier 4, NGC 6121
Tipo:• Milky Way : Star
• Milky Way : Star : Grouping : Cluster : Globular
• X - Stars
• X - Star Clusters
Distancia:7000 años luz

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