Uma imagem, muitas histórias

O Embaixador Fotográfico do ESO, Babak Tafreshi, capturou esta bela imagem do céu por cima do Observatório do Paranal do ESO, juntamente com um tesouro de objetos do céu profundo.

O mais proeminente destes objetos é a Nebulosa Carina, que brilha intensamente a vermelho no meio da imagem. A Nebulosa Carina situa-se na constelação de Carina, a cerca de 7500 anos-luz de distância. Esta nuvem de gás e poeira brilhante é a nebulosa mais brilhante do céu e contém várias das estrelas mais brilhantes e de maior massa conhecidas na Via Láctea como, por exemplo, a Eta Carinae. A Nebulosa Carina é uma amostra perfeita que os astrónomos usam para descobrir os mistérios da formação e morte violentas das estrelas de grande massa. Para algumas imagens bonitas e recentes da Nebulosa Carina obtidas pelo ESO, veja eso1208, eso1145 e eso1031.

Por baixo da Nebulosa Carina, podemos observar o Enxame Fonte dos Desejos (NGC 3532). Este enxame aberto de estrelas jovens obteve este nome porque, visto através da ocular de um telescópio, parece-se com um punhado de moedas prateadas a cintilar no fundo de uma fonte de desejos. Mais à direita, encontramos a Nebulosa Lambda Centauri (IC 2944), uma nuvem de hidrogénio brilhante e estrelas recém nascidas, também chamada a Nebulosa da Galinha Fugitiva, devido à forma de pássaro que algumas pessoas vêem na sua região mais brilhante (ver eso1135). Por cima e ligeiramente à esquerda desta nebulosa, temos as Pleiades Austrais (IC 2632), um enxame estelar aberto semelhante ao seu homónimo setentrional mais familiar.

Em primeiro plano, podemos ver três dos quatro Telescópios Auxiliares (ATs, sigla do inglês) do Interferómetro do Very Large Telescope (VLTI). Usando o VLTI, os ATs - ou os telescópios individuais de 8.2 metros do VLT - podem ser utilizados em conjunto como se de um único telescópio gigante se tratassem, o qual pode observar com muito mais detalhe do que o que seria possível com os telescópios individuais. O VLTI foi já utilizado numa enorme quantidade de trabalhos, incluindo o estudo de discos circunstelares em torno de estrelas jovens e o estudo de núcleos activos de galáxias, um dos fenómenos mais energéticos e misteriosos do Universo.

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Créditos:

ESO/B. Tafreshi (twanight.org)

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Sobre a imagem

Id:potw1246a
Língua:pt
Tipo:Fotográfico
Data de divulgação:12 de Novembro de 2012 às 10:00
Tamanho:4000 x 2446 px

Sobre o objeto

Nome:Auxiliary Telescopes, Carina Nebula
Tipo:• X - Paranal

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