Photo de la semaine 2011

12 décembre 2011

Le monde d'ALMA de nuit

Cette vue panoramique du plateau Chajnantor, faisant environ 180 degrés allant du Nord (Gauche) vers le Sud (Droite) montre les antennes de l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) dans un paysage surnaturel. Des objets célestes familiers peuvent être vus dans le ciel nocturne derrière les antennes. Ce ciel nocturne clair comme de l'eau de roche explique pourquoi le Chili est la demeure de non seulement l'ALMA mais également de plusieurs autres observatoires astronomiques. Cette image est juste une partie d'un panorama encore plus grand de Chajnantor.

À l'avant-plan, les antennes d'ALMA de 12 mètres de diamètre sont en pleine action, travaillant en tant qu'un télescope géant, durant les premières phases d'observations scientifiques de l'observatoire. Tout à gauche, un amas de plus petites antennes de 7 mètres sont illuminés. Le croissant de Lune, quoique pas visible sur l'image, émet des ombres obscures sur les antennes.

Dans le ciel au-dessus des antennes, "l'étoile" la plus brillante est en fait Jupiter. La géante gazeux est le troisième objet naturel le plus brillant dans le ciel nocturne après la Lune et Vénus. Le Grand et Petit Nuage de Magellan sont également visibles sur la droite de l'image. Le Grand Nuage de Magellan ressemble à une bouffée de fumée juste au-dessus de l'antenne la plus à droite. Le Petit Nuage de Magellan se trouve haut dans le ciel dans le coin en haut à droite. Les deux "nuages" sont en fait des galaxies naines irregulières, orbitant la Voie Lactée à une distance de 160 000 et 200 000 années lumière respectivement.

Tout à gauche du panorama, légèrement à gauche de l'antenne en avant-plan, se trouve la trace allongée de la galaxie d'Andromède. Cette galaxie, dix fois plus éloignée que les Nuages de Magellan, est la galaxie voisine la plus proche. C'est également la plus grande galaxie dans le Groupe local, un groupe d'environ 30 galaxies qui inclut la notre, et contient environ un billiard d'étoiles, soit deux fois plus que notre Voie Lactée. C'est la seule galaxie visible à l'œil nu. Même si on aperçoit seulement la partie centrale de la galaxie, elle fait en realité environ six fois la taille de la pleine Lune.

Cette photo a été prise par Babak Tafreshi, le plus récent Ambassadeur Photo de l'ESO. Babak est également le fondateur de The World At Night, un programme pour créer et montrer une collection de magnifiques photographies et vidéos time-lapse des plus beaux sites historiques du monde sous les étoiles, planètes et événements célestes.

ALMA est en train d'être construit sur le plateau de Chajnantor à une altitude de 5000 mètres. L'observatoire, qui a commencé des opérations scientifiques en 30 Septembre 2011, consistera de 66 antennes fonctionnant ensemble pour créer un unique télescope géant. Cette installation astronomique internationale, est un partenariat avec l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Asie de l'Est en coopération avec la République du Chili. La construction et les opérations d'ALMA sont dirigés pour l'Europe par l'ESO, pour l'Amérique du Nord par le National Radio Astronomy Observatory (NRAO), et pour l'Asie de l'Est par le National Astronomical Observatoy of Japan (NAOJ). Le Joint ALMA Observatory (JAO) fournit la direction unifié et le management de la construction, l'activité et les opérations d'ALMA.

 

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8 août 2011

Le sombre ciel et le désert blanc, la neige paie une rare visite à Paranal

Le ciel nocturne au-dessus de Cerro Paranal, la demeure du Very Large Telescope (VLT) de l'ESO, est sombre et possède de nombreuses brillantes étoiles de la Voie Lactée, et des galaxies plus lointaines. Mais c'est rare de voir le contraste entre le sol et le ciel comme on peut le voir dans cette photo qui montre une fine couche de neige blanche avec des points sombres du terrain désertique se trouvant en-dessous.

Cette photo a été prise la semaine dernière, juste avant le lever du Soleil, par l'ambassadeur photo de l'ESO Yuri Beletsky, qui travaille en tant qu'astronome à l'observatoire de La Silla/Paranal. Il a non seulement capturé le beau paysage neigeux de l'Atacama et les dômes du VLT, mais également l'incroyable ciel nocturne. À la gauche du VLT se trouve la trace d'un satellite, et à droite la trace d'un météore.

Cerro Paranal est une montagne de 2600 mètres d'altitude situé dans le désert chilien d'Atacama. C'est un endroit très sec avec une humidité souvent en-dessous de 10 pourcents et une précipitation annuelle de moins de 10 millimètres. La neige, toutefois, tombe occasionnellement dans le désert formant de magnifiques paysages tels que celui-ci.

 

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9 mai 2011

Sombre ciel nocturne et éclipse de Lune

Une éclipse lunaire totale est un impressionant spectacle mais elle donne également une autre vue: un sombre ciel nocturne sans aucune lumière venant de la Lune. À Cerro Paranal dans le désert d'Atacama au Chili, un des endroits les plus reculés de la planète, l'éloignement de toute pollution lumineuse permet au ciel d'être tellement remarquable durant une éclipse lunaire totale.

Ce panorama, pris par l'ambassadeur photo ESO Yuri Beletsky, montre la vue du ciel étoilé sur le site du Very Large Telescope (VLT) de l'ESO à Cerro Paranal durant une éclipse lunaire totale le 21 Décembre 2010. Le disque rougeâtre de la Lune est visible sur la droite de l'image, tandis que la Voie Lactée forme une arche à travers le paysage nocturne. Une autre lueur est visible autour de la brillante planète Vénus dans le coin en bas à gauche. Ce phénomène, connu sous le nom de lumière du zodiaque, est produite par la lumière du soleil réflechissant la poussière dans le plan des planètes. Elle est si faible qu'elle est normalement cachée par la pollution lumineuse.

Durant une éclipse lunaire totale, l'ombre de la Terre bloque la lumière du Soleil atteignant la Lune. La Lune est encore visible mais a une couleur rougeatre car uniquement le rouge se trouvant à la fin du spectre arrive à atteindre la Lune après avoir été redirigé par l'atmosphère terrestre (La lumière bleue et verte est plus éparpillée).

Un fait intéressant est que la Lune, se trouvant au-dessus de l'un des télescopes unitaires (UT2) a été observée par UT1 de Nuit. UT1 et UT2 sont aussi connus respectivement comme Antu (Voulant dire Soleil en Mapudungun, une des langues native du Chili) et Kueyen (La Lune).


11 avril 2011

Le siège social de l'ESO au coucher du Soleil

Cette photo panoramique montre le siège social de l'Observatoire européen austral à Garching, près de Munich, Allemagne. Cette image montre la vue du toit du bâtiment principal juste après le coucher du Soleil. Ceci est le centre scientifique, technique et administratif des opérations de l'ESO, c'est d'ici que les astronomes conduisent leurs recherches. Les scientifiques, techniciens et membres de l'administration travaillant d'ici viennent de partout mais tous ont un point commun: la passion pour l'astronomie.

L'ESO est la principale organisation astronomique intergouvernementale en Europe et est l'observatoire astronomique le plus productif du monde. l'ESO exploite des télescopes à trois différentes sites d'observation au Chili: La Silla, Paranal et Chajnantor. De plus, Cerro Armazones, près de Paranal a été choisi comme site pour le Télescope Géant Européen (E-ELT).

L'ESO propose des installations de recherche aux astronomes et est supporté par l'Autriche, la Belgique, le Brésil, la République tchèque, le Danemark, la Finlande, la France, l'Allemagne, l'Italie, les Pays-bas, le Portugal, la Suède, la Suisse et le Royaume-uni. Le siège social de l'ESO possède cet esprit multiculturel et est le lieu de travail d'astronomes de tout autour du globe.

 

Cette image est disponible en tant qu'image murale dans l'ESOshop.


21 février 2011

Les antennes d'ALMA sous la Voie Lactée

Quatre antennes du Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) regardent ver le ciel nocturne étoilé en anticipation pour le travail qui se trouve devant soi. La Lune éclaire la scène sur la droite, tandis que la bande de la Voie Lactée s'étire en haut à gauche.

ALMA est en train d'être construit à une altitude de 5000 mètres sur le plateau de Chajnantor dans le désert d'Atacama au Chili. C'est l'un des endroits le plus sec sur Terre, et cette sécheresse, combinée avec la fine atmosphère de haute altitude offre de superbes conditions pour observer l'Univers dans des longueurs d'onde du millimétrique et du sub-millimétrique. À ces longueurs d'onde, les astronomes peuvent regarder dans les nuages moléculaires qui sont des régions très denses de gaz et de poussière où de nouvelles étoiles naissent lorsque un nuage s'effondre sous sa propre gravité. Pour l'instant, l'Univers reste relativement inexploré dans les longueurs d'ondes sub-millmétriques, donc les astronomes espèrent découvrir de nombreux nouveaux secrets sur la formation d'étoiles, ainsi que les origines des galaxies et des planètes lorsque ALMA sera opérationnel.

Le projet ALMA est un partenariat entre l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Asie de l'Est en coopération avec la République du Chili.

Cette photo a ete prise par l'ambassadeur photo de l'ESO José Francisco Salgado.

 

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3 janvier 2011

Une autre journée parfaite à Paranal

Des collines rougeâtres s'étendent en-dessous du ciel bleu exceptionnellement clair qui est typique à l'observatoire ESO de Paranal. Quoique les dômes des télescopes ferment à l'aube et rien ne semble bouger à la surface de ce vaste désert, le Very Large Telescope (VLT) de l'ESO ne se repose jamais. Depuis tôt le matin, une équipe d'ingénieurs et de techniciens ont travaillé dur pour préparer les télescopes et les instruments pour une autre "nuit parfaite".

Cerro Paranal, culminant à 2600 mètres d'altitude se détache au centre de cette vue panoramique, pris en regardant vers le Sud. Ce sommet aplati est la demeure du VLT, l'installation de télescopes optiques et proches infrarouges terrestres le plus avancé au monde. Le VLT a quatre Unit Telescopes (UTs) de 8.2 mètres plus quatre Auxiliary Telescope (ATs) de 1.8 mètres. Dans cette image, seulement deux des coupoles des UTs avec le plus petit VLT Survey Telescope (VST) de 2.6 mètres sont visibles.

À droite de Cerro Paranal, la mer de nuages qui typiquement couvre la côte de l'Océan Pacifique, seulement éloignée de 12 km, est visible à l'arrière-plan. Le courant océanique froid garde typiquement la couche d'inversion thermique de l'atmosphère au-dessous d'une altitude de 1500 mètres, faisant de cet endroit isolé du désert chilien d'Atacama dans le II Région du Chili l'un des sites les plus secs du monde et une fenêtre parfaite sur l'Univers. L'atmosphère ici est extrêmement sec et clair, avec une très faible turbulence, offrant les meilleures conditions pour des observations astronomiques optiques et proches infrarouge.

Pour cette raison, le Cerro Armazones culminant a 3060 mètres d'altitude, situé à 20km à l'Est de Paranal, a été sélectionné pour héberger le futur European Extremely Large Telescope (E-ELT). Avec un miroir primaire de 39 mètres de diamètre , l'E-ELT sera le plus grand œil du monde regardant le ciel.

Cette photo a été prise d'une montagne avoisinante, demeure du Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA) de 4.1 mètres. VISTA a commencé ses opérations vers la fin de 2009 et est le télescope le plus récent a être ajouter à l'observatoire ESO de Paranal. VISTA est le plus grand télescope de sondage du monde.

 

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Affiche de 1 à 6 de 6
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