Kies uw taal:
español English Deutsch Deutsch italiano Nederlands polski Русский Íslenska
Brengt nieuws vanuit het Heelal naar kinderen over de hele wereld

Van gruis tot planeten

30 november 2012

We weten al heel lang dat planeten rondom sterren vormen en leven. Bijvoorbeeld, de zon is de moederster van alle planeten in ons zonnestelsel. Maar nu hebben astronomen aanwijzingen  gevonden waaruit blijkt dat een ander soort object ook planeten heeft! Dit betekent dat rotsachtige,  aardachtige planeten nog veel vaker voorkomen in het heelal dan we hebben gedroomd!

Als een ster wordt geboren dan vormt rondom de ster een schijf van overgebleven gas en stofdeeltjes, net zoals de ringen van Saturnus.  In deze schijf worden soms kleine stofkorrels van steen gevormd. Deze korrels kunnen dan botsen en samenklonteren waardoor steeds grotere objecten ontstaan – dit is hoe planeten worden geboren. (Bekijk deze leuke video om te zien hoe dit precies werkt!)

Nu, hebben astronomen voor de eerste keer vaste korrels waargenomen in de gasachtige schijf rondom een bruine dwerg – een object dat geen planeet is, maar ook geen ster. Bruine dwergen worden soms mislukte sterren  genoemd. Ze zijn veel te groot om bij de planeten te horen, soms wel 80 maal zwaarder dan Jupiter, de grootste planeet in ons zonnestelsel. Maar te klein om brandstof in de kern te verbruiken waardoor ze niet helder schijnen zoals sterren.

Astronomen hadden om een meerdere redenen niet verwacht zulke vaste korrels rond bruine dwergen te vinden. Dit was vooral omdat er weinig materie in hun schijven zit en de kans dat deeltjes botsen en samenklonteren tot grotere objecten daardoor klein is.  Het blijkt dat ze ernaast zaten, en zulke korrels wel rondom bruine sterren bestaan. Het is zelfs mogelijk dat sommige kleine korrels al zijn uitgegroeid tot rotsachtige planeten, waardoor de kans op het vinden van een planeet ter grootte van de aarde in het heelal nog groter is.

Geinig weetje:  Hoewel bruine dwergen niet zo helder zijn als sterren, schijnen ze wel een beetje. Dit komt doordat de zwaartekracht continu drukt en trekt aan de materie binnenin. Hierdoor wordt de bruine dwerg warmer en gloeit deze in het rood.

Dit is de kinderversie van ESO-persbericht eso1248.