eso1135sv — Bildrelease

En ilsken fågel på himlavalvet

Lambda Centauri-nebulosan visas i ny ESO-bild

21 september 2011

I en ny bild från vidvinkelkameran WFI på ESO/MPG:s 2,2-metersteleskop visas Lambda Centauri-nebulosan: ett moln av glödande vätgas och nyfödda stjärnor i stjärnbilden Kentauren. Nebulosan, med beteckningen IC 2944, kallas ibland för “Running Chicken Nebula” på grund av den fågellika skepnad som en del tycker sig ana i dess mest ljusstarka region.

I nebulosan – som är belägen ungefär 6500 ljusår från jorden – lyser nyfödda, heta stjärnor starkt i ultraviolett ljus. Stjärnorna bildades från de moln av vätgas som omger dem och den intensiva strålningen från dem får gasen att lysa i en specifik röd nyans. Den röda färgen är typisk för områden där stjärnor föds, ett annat exempel på detta är Lagun-nebulosan (“Lagoon Nebula”, eso0936).

Vissa tycker sig se skepnaden av en kyckling i bilder av den röda stjärnbarnkammaren, vilket har gett nebulosan dess smeknamn (“Running Chicken Nebula”, springande kyckling-nebulosan). Men det råder viss oenighet om exakt vilken del av nebulosan som kycklingskepnaden finns i, det finns bitar av fågelformer utspridda över hela bilden [1].

Utöver den glödande gasen så uppvisar IC 2944 ytterligare ett tecken på stjärnbildning. De ogenomskinliga, svarta klumparna som syns i siluett mot den röda bakgrunden i en del av bilden är exempel på en typ av objekt som kallas för Bok-globuler (“Bok globules”). De ser mörka ut eftersom de absorberar ljus från den skinande bakgrunden. Men observationer med infrarött-teleskop, med vilka man kan se igenom stoftet som blockerar ljus i de synliga våglängderna, har visat att stjärnor bildas inuti många av dem.

Den mest framträdande samlingen av Bok-globuler i den här bilden är känd under namnet Thackerays globuler efter den sydafrikanske astronom som upptäckte dem på 1950-talet. Dessa globuler har också en framträdande roll i en berömd bild som togs med NASA/ESA:s rymdteleskop Hubble (länk). I den här bilden kan man se dem i gruppen av ljusstarka stjärnor i den övre högra delen.

Medan Hubble-teleskopet erbjuder en bild av detta lilla område med mycket hög upplösning, så kan vidvinkelkameran WFI på MPG/ESO:s 2,2-metersteleskop fånga en mycket större panoramabild av fältet. Dess synfält är ungefär lika stort som fullmånens skiva [2]. På samma sätt som en fotograf kan använda sig av en zoomlins på en kamera för att välja det lämpligaste synfältet för bilden, så kan de de mycket olika perspektiven från olika teleskop ge astronomer data som kompletterar varandra. Detta är särskilt viktigt när de studerar objekt som upptar ett utbrett område på himlavalvet.

Om stjärnorna i Thackerays globuler kan sägas ligga i kokonger i väntan på att födas, så är stjärnorna i hopen IC 2948 deras äldre, mer utvecklade syskon. Dessa stjärnor är fortfarande unga för att vara stjärnor, bara några miljoner år gamla. De är ljusstarka och den ultravioletta strålningen från dem utgör en stor del av den energi som lyser upp nebulosan. Den här typen av glödande nebulosor är relativt kortlivade i astronomiska termer (med en typisk livslängd på några miljoner år), vilket betyder att Lambda Centauri-nebulosan så småningom kommer att försvinna när den förlorar både sin gas och rikedom av ultraviolett strålning.

Noter

[1] Förslag på var i bilden kycklingskepnaden finns kan skickas in på Flickr-gruppen “Your ESO Pictures”, vilket ger chansen att vinna intressanta priser.

[2] Den här bilden har producerats som en del av ESO:s ”Cosmic Gems”-program. Detta är ett nytt och inititativrikt projekt som syftar till att producera astronomiska bilder för undervisning och för att väcka allmänhetens intresse. I detta program används observationstid som annars gått till spillo eftersom väderförhållandena ansetts vara för dåliga för vetenskapliga observationer. Istället tar man bilder på intressanta, spännande eller visuellt tilltalande objekt. Data görs även tillgängligt för professionella astronomer genom ESO:s vetenskapliga arkiv.

Mer information

ESO, Europeiska sydobservatoriet, är Europas främsta samarbetsorgan för astronomisk forskning och världens mest produktiva astronomiska observatorium. Det stöds av 15 länder: Belgien, Brasilien, Danmark, Finland, Frankrike, Italien, Nederländerna, Portugal, Schweiz, Spanien, Storbritannien, Sverige, Tjeckien, Tyskland och Österrike. ESO:s ambitiösa verksamhet rör design, konstruktion och drift av avancerade markbaserade forskningsanläggningar som gör det möjligt för astronomer att göra banbrytande vetenskapliga upptäckter. ESO spelar dessutom en ledande roll i att främja och organisera samarbeten inom astronomisk forskning. ESO driver tre unika observationsplatser i Chile: La Silla, Paranal och Chajnantor. Vid Paranal finns Very Large Telescope, världens mest avancerade observatorium för synligt ljus, och två kartläggningsteleskop: VISTA, som observerar infrarött ljus och är världens största kartläggningsteleskop, samt VST, det största teleskopet som konstruerats för att kartlägga himlavalvet i synligt ljus. ESO bidrar dessutom till ALMA, ett revolutionerande astronomiskt teleskop och världens hittills största astronomiska projekt. ESO planerar för närvarande bygget av ett europeiskt extremt stort teleskop i 40-metersklass för synligt och infrarött ljus, E-ELT. Det kommer att bli ”världens största öga mot himlen”.

Länkar

Kontakter

Robert Cumming
Onsala rymdobservatorium, kontaktperson för ESO:s utåtriktade verksamhet i Sverige
Göteborg, Sverige
Tel: +46 31 7725500
Mobil: +46 704933114
E-post: robert.cumming@chalmers.se

Richard Hook
ESO, La Silla, Paranal, E-ELT and Survey Telescopes Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
E-post: rhook@eso.org

Detta är den översatta versionen av ESO:s pressmeddelande eso1135, som tagits fram inom ramarna för ESON, ett nätverk av medarbetare i ESO:s medlemsländer som fungerar som lokala kontaktpersoner för media i samband med ESO:s pressmeddelanden och andra händelser. ESON:s kontaktperson i Sverige är Robert Cumming.
Bookmark and Share

Om pressmeddelandet

Pressmeddelande nr:eso1135sv
Namn:IC 2944, Running Chicken Nebula
Typ:• Milky Way : Nebula : Appearance : Emission : H II Region
Facility:MPG/ESO 2.2-metre telescope

Bilder

IC 2944, Nicknamed the Running Chicken Nebula
IC 2944, Nicknamed the Running Chicken Nebula
text på engelska
The Running Chicken Nebula in the constellation of Centaurus
The Running Chicken Nebula in the constellation of Centaurus
text på engelska

Videor

Zooming in on the Running Chicken Nebula
Zooming in on the Running Chicken Nebula
text på engelska

Se även