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Ambicioso sondeo retrata maternidades estelares

11 de Agosto de 2010

Astrónomos que están escaneando la Nube de Magallanes con el telescopio VISTA de ESO, obtuvieron una espectacular imagen de la Nebulosa Tarántula en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Esta vista panorámica en infrarrojo cercano retrata la nebulosa en gran detalle, así como también a la rica área del cielo que la rodea. La imagen fue obtenida al inicio de un ambicioso sondeo de nuestras galaxias vecinas, las Nubes de Magallanes, y de su entorno.

La líder del equipo de rastreo, Maria-Rosa Cioni (Universidad de Hertfordshire, Reino Unido) explica: “Esta es una visión de una de las más importantes zonas de formación estelar en el Universo local: la espectacular zona de formación estelar 30 Doradus, también llamada Nebulosa de la Tarántula. En su centro hay un gran cúmulo de estrellas denominado RMC 136, donde están ubicadas algunas de las estrellas más masivas que se conocen”.

El telescopio VISTA de ESO [1] es un nuevo telescopio de rastreo en el Observatorio Paranal en Chile (ver comunicado de prensa de ESO). VISTA está equipado con una enorme cámara que detecta la luz en la parte del espectro que corresponde al infrarrojo cercano, revelando una gran riqueza de detalles sobre los objetos astronómicos, proporcionando así una comprensión de los mecanismos internos de los fenómenos astronómicos. La luz infrarroja posee una longitud de onda más larga que la luz visible y, por tanto, no podemos verla directamente, pero puede pasar a través de la mayor parte del polvo que normalmente oscurece nuestra visión. Por esto resulta particularmente útil para estudiar objetos tales como las estrellas jóvenes que están aún rodeadas por las nubes de gas y polvo desde donde se formaron. Otro aspecto poderoso de VISTA es el amplio campo del cielo que su cámara puede abarcar en cada fotografía.

Esta imagen es la última captada por VISTA en su Rastreo de la Nube de Magallanes (VISTA Magellanic Cloud Survey o VMC).  El proyecto busca escanear una vasta área de 184 grados cuadrados del cielo (lo que corresponde a casi mil veces el área aparente de la Luna llena), incluyendo a nuestras galaxias vecinas, la Gran Nube y la Pequeña Nube de Magallanes. El resultado final será un estudio detallado de la historia de la formación estelar y una geometría tridimensional del sistema  Magallanes.

Chris Evans del equipo de VMC agrega: “Las imágenes de VISTA nos permitirán extender nuestros estudios más allá de las zonas interiores de la Tarántula, hacia la multitud de zonas de formación estelar cercanas, que también albergan una rica población de estrellas jóvenes y masivas. Armados con las nuevas y exquisitas imágenes infrarrojas, podremos investigar los capullos donde las estrellas masivas aún se están formando hoy, mientras observamos además sus interacciones con estrellas más antiguas en un área más amplia”.

La imagen de campo amplio muestra una gran cantidad de objetos diferentes. El área brillante arriba del centro corresponde a la Nebulosa de la Tarántula con el cúmulo RMC 136 de estrellas masivas en su núcleo. A la izquierda está el cúmulo de estrellas NGC 2100. A la derecha se encuentran los diminutos vestigios de la supernova SN1987A (ver comunicado de prensa de ESO). Abajo del centro se encuentran una serie de zonas de formación estelar, incluyendo NGC 2080 –apodada la “Nebulosa Cabeza de Fantasma”- y el cúmulo de estrellas NGC 2083.

El Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes es uno de los seis enormes rastreos en infrarrojo cercano del cielo austral que tomarán la mayor parte de los cinco primeros años de operaciones de VISTA.

Notas

[1] VISTA -el Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy- es el más reciente de los telescopios del Observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile. VISTA es un telescopio de rastreo que trabaja en longitudes de onda de infrarrojo cercano y constituye el mayor telescopio de rastreo del mundo. Su gran espejo, su visión de campo amplio y sus detectores altamente sensibles revelarán una panorámica completamente nueva del cielo austral.

El telescopio está localizado en una cima adyacente al Very Large Telescope (VLT) de ESO y comparte las mismas condiciones de observación excepcionales. VISTA posee un espejo principal de 4,1 metros de diámetro. En términos fotográficos, puede considerarse como una cámara digital de 67 megapixeles con un lente f/3,25 de 13.000 mm.

Información adicional

ESO, el Observatorio Europeo Austral, es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Es apoyado por 14 países: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también cumple un rol principal en promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, el proyecto astronómico más grande en desarrollo. ESO está actualmente planificando un European Extremely Large Telescope, el E-ELT, telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 42 metros de diámetro, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo en el cielo”.

Enlaces

Contactos

Dr. Miguel Mas-Hesse
Centro de Astrobiologia (CAB; CSIC-INTA)
Villanueva de la Cañada, España
Correo electrónico: mm@cab.inta-csic.es

Maria-Rosa Cioni
University of Hertfordshire
UK
Tlf.: +44 1707 28 5189
Correo electrónico: M.Cioni@herts.ac.uk

Richard Hook
ESO La Silla/Paranal & E-ELT Public Information Officer
Garching, Germany
Tlf.: +49 89 3200 6655
Correo electrónico: rhook@eso.org

Esta es una traducción de la nota de prensa de ESO eso1033.

Acerca de la nota de prensa

Nota de prensa No.:eso1033es
Nombre:Large Magellanic Cloud, LMC
Facility:Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy

Imágenes

Imagen de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes
Imagen de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes
Extractos de la visión de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes
Extractos de la visión de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes
Imagen de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes (versión con anotaciones)
Imagen de la Nebulosa de la Tarántula con el Rastreo de VISTA a la Nube de Magallanes (versión con anotaciones)
Comparación en infrarrojo/visible de la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Comparación en infrarrojo/visible de la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA

Videos

Acercándose a la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Acercándose a la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Recorrido por la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Recorrido por la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Comparación en infrarrojo/visible de la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA
Comparación en infrarrojo/visible de la imagen de la Nebulosa de la Tarántula obtenida por VISTA

Ver también