O conceito do E-ELT

Artist impression of the E-ELTO E-ELT tem um espelho primário de 39 metros de diâmetro, que cobrirá um campo no céu com cerca de um décimo do tamanho da Lua Cheia. O design óptico é em si mesmo revolucionário e baseia-se num esquema de cinco espelhos, o que resultará numa qualidade de imagem excepcional. O espelho principal é composto por 798 segmentos, cada um com 1,4 metros de largura mas apenas 50 mm de espessura. O design óptico tem ainda um espelho secundário de 4 metros de diâmetro, ou seja, maior do que qualquer dos espelhos primários dos telescópios do ESO instalados em La Silla.

Espelhos adaptativos serão incorporados na óptica do telescópio de modo a compensarem a turbulência da atmosfera que torna as imagens estelares turvas. Um destes espelhos é suportado por mais de 6000 dispositivos, que permitirão distorcer a sua forma cerca de mil vezes por segundo.

O telescópio disporá de diversos instrumentos científicos e será possível mudar de instrumentos em alguns minutos. O telescópio e a cúpula poderão igualmente apontar a uma parte diferente do céu e começar uma nova observação em muito pouco tempo.

A capacidade de observar numa vasta gama de comprimentos de onda, do óptico ao infravermelho médio, permitirá aos cientistas explorar até ao limite as dimensões do telescópio.

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