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potw1513a-it — Immagine della settimana
Orione il cacciatore tiene d’occhio ALMA
30 Marzo 2015: Con tutte le loro 66 schiene girate verso la costellazione di Orione, le antenne dell’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) poggiano sul loro piedistallo sull’altipiano Chajnantor nelle Ande cilene. La vista limpidissima della nebulosa di Orione, conosciuta anche come Messier 42, spiega molto bene perché questo luogo sia stato scelto come collocazione di ALMA. Orione si trova al centro dell’immagine con l’affascinante stella rossa Betelgeuse, conosciuta anche come Alpha Orionis, sulla destra dell’immagine. Questi due oggetti sono tra le viste più impressionanti del cielo notturno. Betelgeuse è una supergigante rossa ed è conosciuta per essere una delle stelle della nostra galassia candidate a diventare supernovae in un futuro prossimo. Futuro prossimo in un senso cosmico - uno studio recente suggerisce che la trasformazione avverrà in circa 100’000 anni, che è un solo batter d’occhio nella scala galattica. Quando questo avverrà, Betelgeuse diventerà l’oggetto più brillante nel cielo notturno dopo la Luna. ...
potw1512-it — Immagine della settimana
Il gran danese
23 Marzo 2015: Quest’immagine mostra la cupola del telescopio danese di 1.54 metri di diametro, in funzione all’osservatorio di La Silla dal 1979. Il telescopio è stato coinvolto in diverse scoperte astronomiche fondamentali che includono la scoperta della fusione di stelle di neutroni come possibile origine dei lampi gamma (eso0533) e la scoperta di un pianeta extrasolare solo cinque volte più massivo della Terra (eso0603). Sopra il telescopio, la nostra galassia, la Via Lattea, si estende attraverso il cielo con il suo luminoso bulbo centrale allineato con la cupola del telescopio. Sullo sfondo a destra potete vedere la cupola che una volta conteneva il telescopio MarLy di 1 metro di diametro. Questo telescopio vide la luce nel 1996 e fu mandato in pensione nel 2009. Prima del MarLy, la cupola ospitava il telescopio di 40 centimetri Grand Prisme Objectif, un astrografo fotografico. Davanti alla cupola del MarLy, si vede il recinto del piccolo ...
potw1511-it — Immagine della settimana
Una combinazione stellata
16 Marzo 2015: Questa magnifica immagine ripresa all’osservatorio Paranal di ESO mostra i quattro telescopi ausiliari della rete del Very Large Telescope (VLT), davanti a uno sfondo incredibilmente stellato a Cerro Paranal in Cile. I telescopi ausiliari hanno ciascuno 1.8 metri di diametro e lavorano con le quattro unità di 8.2 metri di diametro per creare l’osservatorio ottico più avanzato al mondo. I telescopi lavorano insieme per formare l’interferometro del VLT (VLTI), un interferometro gigante che permette agli astronomi di vedere dettagli fino a 25 volte più precisi di quanto sarebbe possibile con solo un'unità del VLT. Nel cielo sopra al sito d'osservazione si trovano le nubi di Magellano, la grande e la piccola, visibili solo nel cielo australe. Queste due galassie nane irregolari si trovano nel gruppo locale e quindi sono compagne della nostra galassia, la Via Lattea. Quest’immagine è stata ripresa dal nostro amico Flickr John Colosimo, che la sottopose al ...
potw1510-it — Immagine della settimana
La città delle nuvole in una galassia lontana lontana...
09 Marzo 2015: Simile a un incrocio tra la città delle nuvole Bespin e il pianeta di giaccio Hoth di Guerre stellari: L’impero colpisce ancora, vediamo qui l'osservatorio La Silla di ESO coperto di neve mentre il Sole tramonta. Le cupole caratteristiche dei telescopi di La Silla sono chiuse per proteggere gli strumenti dal rigore ambientale e dal ghiaccio. Nella distesa bianca, il telescopio di 2.2 metri MPG/ESO si distingue particolarmente grazie alla sua cupola argentata. In una notte normale, quando scende l’oscurità, le cupole dei telescopi si aprono e iniziano la loro routine notturna di osservazione del cosmo. Malgrado si trovi in una zona molto arida, La Silla può occasionalmente ricevere qualche precipitazione nella forma di neve e gocce di pioggia, come si può vedere in questa gelida fotografia ripresa dall’ambasciatore fotografo di ESO Malte Tewes. Tuttavia, anche se può fare freddo nel deserto di Atacama, dove si trova La Silla raramente ...
potw1509-it — Immagine della settimana
Il telescopio New Technology Telescope di ESO rivisita NGC 6300
02 Marzo 2015: Quest’immagine mostra il centro brillante e i bracci a spirale della galassia a spirale NGC 6300. NGC 6300 si trova in una regione del cielo ricca di stelle nella costellazione australe dell’Altare, che contiene una serie di oggetti intriganti del profondo cielo. NGC 6300 possiede magnifici bracci a forma di girandola, uniti tra loro da una dritta barra che taglia a metà la galassia. Nonostante nelle immagini prese in luce visibile, come questa, abbia l'apparenza di una normale galassia a spirale, in realtà è una galassia di Seyfert del tipo II. Tali galassie hanno un centro anormalmente luminoso, che emette radiazione molto energetica: questo significa che esse sono spesso caratterizzate da un'intensa luminosità anche nelle parti dello spettro elettromagnetico che cadono al di fuori della banda visibile. Si suppone che NGC 6300, nel suo centro, contenga un buco nero supermassivo, che ha una massa 300’000 volte più grande del nostro ...
potw1508-it — Immagine della settimana
Spruzzi di stelle e di neve
23 Febbraio 2015: Questo stupendo panorama mostra il vulcano Licancabur, appena a sinistra del centro dell’immagine, che domina l’altipiano Chajnantor, vicino al sito dell’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). I puntini bianchi nel cielo, che potrebbe essere confusi con fiocchi di neve, sono in realtà stelle. Licancabur si trova ad un altitudine di 5920 metri, sul confine tra il Cile e la Bolivia. Il confine tra questi due paesi attraversa i pendii nord-orientali del vulcano, il che significa che i due terzi inferiori di questo pendio di fatto appartengono alla Bolivia. La spruzzata di bianco in primo piano in quest’immagine è costituita da alte lame di neve indurita e ghiaccio. Questi aghi di ghiaccio, conosciuti come “penitenti”, sono un fenomeno naturale regionale (potw1221). Non così naturale è il bagliore a sinistra dell’immagine, che proviene dalle luci stradali della piccola città cilena San Pedro di Atacama. Questa fotografia è stata ripresa da Babak Tafreshi, uno ...
potw1507-it — Immagine della settimana
Nuova alba a La Silla
16 Febbraio 2015: La transizione dalla notte al giorno è ripresa in questa nuova fotografia dell'osservatorio La Silla di ESO. La Luna è bassa sulla sinistra di quest'immagine, e la sua luce è affievolita dal Sole mattutino. Quest'immagine, ripresa dall'ambasciatore fotografo di ESO Alexandre Santerne, riprende il telescopio di 3.6 metri di ESO, in alto sulla sinistra. Il telescopio, che si trova a 2400 metri sopra il livello del mare e la sua sagoma si staglia contro le luci dell'alba, fu inaugurato nel 1976. Al momento esso ospita lo spettrografo HARPS, la macchina di ricerca di pianeti extrasolari più prolifica al mondo. La Silla è il primo osservatorio di ESO. Inaugurato nel 1969, si trova a 600 chilometri al nord di Santiago, al confine del deserto cileno di Atacama. La Silla è stato il più grande osservatorio della sua epoca, e ha portato l'Europa alla ricerca astronomica di punta. Come illustrato su quest'immagine, ...
potw1506-it — Immagine della settimana
La vista di cui gode un astronomo
09 Febbraio 2015: Uscite dalla sala di controllo del Very Large Telescope (VLT) durante la notte e sarete accolti da una vista mozzafiato. Migliaia di stelle coprono il cielo e la Via Lattea si estende da un orizzonte all'altro. In quest'immagine le strisce scure della Via Lattea sono ben visibili: sono nuvole dense di polveri e gas che schermano la luce proveniente dalle stelle retrostanti. I colori variabili delle stelle circostanti derivano dalle loro diverse età e temperature - le stelle giovani e calde hanno un colore prevalentemente blu-bianco, mentre le stelle più vecchie e più fredde appaiono di più arancioni e rosse. Per gli astronomi, una vista del genere significa che si potranno riprendere buone osservazioni grazie all'assenza dell'inquinamento luminoso dovuto alla Luna. Per aiutare a mantenere il cielo il più scuro possibile, tutte le luce all'interno delle stanze non occupate sono spente e delle tende sono poste sulle finestre. Gli astronomi ...
potw1505-it — Immagine della settimana
La notte di mezza estate porta con sè gli spettri rossi - un raro fenomeno fotografato a La Silla
02 Febbraio 2015: Quest'unica e spettacolare immagine dell'osservatorio La Silla di ESO mostra un cielo senza nuvole macchiato di luminescenze notturne di colore rosso e verde e adornato di oggetti celesti. Tra questi ultimi troviamo la grande e la piccola nube di Magellano, appena a destra del centro dell'immagine, il bagliore rosato-rossastro di vari regioni di formazione stellare e la debole striscia di un meteorite appena a sinistra della Via Lattea. Questa regolarità celeste impressionante è tuttavia oscurata dalla presenza di qualche cosa molto più sfuggente e molto più vicina a noi. Le sei foto sotto l'immagine principale ingrandiscono una serie di fenomeni atmosferici estremamente rari conosciuti come spettri rossi. Poche ore prima dell'alba - annunciata dalla luce zodiacale che sorge dalla base della Via Lattea - un potente temporale appare distante all'orizzonte, e la parte superiore dell'atmosfera terrestre diventa un parco giochi per questi eventi effimeri. Chiamati così in riferimento ai folletti ...
potw1504-it — Immagine della settimana
Un nomade celeste al centro del palco
26 Gennaio 2015: In questa nuova immagine di ESO, il crepuscolo apre il sipario dello spettacolo di un cielo senza nuvole sopra La Silla. In una scena pregna di attività, gli attori principali ripresi qui sono la cometa Lovejoy, caratterizzata da una luce verde che risplende al centro dell'immagine; le Pleiadi in alto sulla destra; e la nebulosa California, che fa da contrasto disegnando un arco rosso di gas direttamente alla destra di Lovejoy. Una meteorite aggiunge la sua scia di luce alla scena e sembra tuffarsi nella piscina nebbiosa di luci verdi distribuite lungo l'orizzonte. I telescopi di La Silla fanno da pubblico per questo spettacolo celeste, e un fine velo di nuvole a bassa quota si aggrappa alla pianura sotto l'osservatorio, tagliata dall'autostrada panamericana. La lunga coda della cometa Lovejoy è allontanata dalla cometa dal vento solare. I composti carbonati che sono eccitati dalla radiazione ultravioletta del Sole le conferiscono la ...
potw1503-it — Immagine della settimana
Tramonto del Sole e della Luna
19 Gennaio 2015: Quest'impressionante nuova immagine mostra l'osservatorio di Paranal di ESO in Cile appena dopo il tramonto. Gli ultimi raggi del giorno creano questa spettacolare foschia arancione attraversando i livelli inferiori e densi di polveri dell'atmosfera. Una scena perfetta per questa foto della settimana. In quest'immagine a lunga esposizione possiamo vedere le scie stellari causate dal movimento apparente delle stelle nel cielo, dovuto alla rotazione della Terra su se stessa. Queste tracce appaiono un po' come linee punteggiate, un effetto causato dalla combinazione di varie esposizioni individuali separate da piccoli intervalli di tempo. Le difformità nella parte inferiore delle scie stellari è dovuta allo spostamento della macchina fotografica. Il percorso della Luna crescente è visibile in basso a sinistra nella foto: essa tramonta lentamente, come se affondasse nell'oceano pacifico. Non ci sono scie Lunari perché la Luna è stata ripresa con una serie di esposizioni molto corte. Nel centro dell'immagine si può ...
potw1502-it — Immagine della settimana
Un Armazones piatto
12 Gennaio 2015: Rivestito da uno strato di polvere color cenere e disseminata di mezzi pesanti, il picco di Cerro Armazones appare visibilmente appiattito mentre continuano gli sforzi per creare una piattaforma per il European Extremely Large Telescope (E-ELT). Questa immagine dei monumentali lavori in corso è stato ripresa da un quadcopter dall’ambasciatore fotografo di ESO Gerd Hüdepohl e ha permesso di catturare un'incredibile vista della costa cilena, con il Cerro Paranal e il Very Large Telescope. Il deserto di Atacama e le sue montagne increspate si dispiegano in lontananza, dissolvendosi nel blu nebbioso verso l’orizzonte. Esse forniscono al E-ELT uno sfondo in gran parte omogeneo, ma che nonostante attira l’attenzione. L’E-ELT sarà il più grande telescopio in ottico e in vicino infrarosso del mondo. I cieli limpidi dell’Atacama forniscono al E-ELT le condizioni perfette per vedere l’universo con un grado di nitidezza che supera di gran lunga anche quello di Hubble, il ...
potw1501-it — Immagine della settimana
Ali per la scienza volano sopra APEX
05 Gennaio 2015: Alto sull’altipiano Chajnantor nella regione di Atacama nel Cile, ad un’altitudine mozzafiato di 5100 metri, ESO gestisce il telescopio Atacama Pathfinder Experiment, APEX. APEX è un esploratore per ALMA, l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, un nuovo telescopio rivoluzionario che ESO, insieme a partner internazionali, sta costruendo vicino ad APEX sull’altipiano Chajnantor. APEX è basato su un’antenna prototipo di 12 metri di diametro costruita per il progetto ALMA, e sta trovando molti bersagli astronomici che ALMA sarà capace di studiare in maggiore dettaglio. Questa vista aerea spettacolare è stata ripresa nel dicembre 2012 da Clémentine Bacri e Adrien Normier, i due membri dell’organizzazione non-profit ORA Wings for Science project che stanno volando su uno speciale aereo ultraleggero ecologico per un viaggio della durata di un anno intorno al mondo. Durante il viaggio, essi aiutano gli scienziati per diversi progetti che necessitano di risorse aeree, come l’analisi dell’aria, l’archeologia, l’osservazione della biodiversità e ...
potw1452 — Immagine della settimana
Is it a Bird…?
29 Dicembre 2014: Here we see a swirling starscape above ESO’s La Silla Observatory. A long series of individual images have been combined to form this striking shot, allowing the motion of the Earth to be captured as it rotates, with stars producing long trails around the sky’s south pole as it does so. The familiar silver dome of the MPG/ESO 2.2-metre telescope is seen in the foreground. Moving into the shot, we next see the white dome of the ESO 1-metre Schmidt telescope, the rectangular building of the New Technology Telescope, and at the back, the double domes of the ESO 3.6-metre telescope with its adjacent smaller sibling, the now-decommissioned Coudé Auxiliary Telescope. But what are those streaks in the sky? Is it a bird? Is it a plane? Well, yes, it is indeed a plane. In fact, if you look very closely, you can see not one, but three horizontal trails ...
potw1451 — Immagine della settimana
Season’s Greetings from the European Southern Observatory!
22 Dicembre 2014: Season’s Greetings on behalf of everyone at the European Southern Observatory! We wish you happy holidays, a good start into the next year and a fruitful 2015! Links: Christmas card 2014
potw1450-it — Immagine della settimana
L'arcobaleno nascente
15 Dicembre 2014: Gli arcobaleni sono ammirati in ogni parte del mondo per il loro tocco colorato di benvenuto che portano in giorni altrimenti oscuri e tetri, e questo arcobaleno non fa eccezione. Questo raro arcobaleno appare sopra l’Operations Support Facility (OSF), dell’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), che si trova a 2900 metri di altitudine sopra il livello del mare, vicino a San Pedro di Atacama. L’OSF è il campo base per il sito di ALMA, che si trova ad un'altitudine significativamente maggiore, a 5000 metri, sull’altipiano di Chajnantor. L’OSF non è solo il luogo dal quale viene gestito il sito di ALMA; è qui che infatti le nuove tecnologie vengono assemblate, integrate e verificate prima di essere trasportate verso la loro meta finale a Chajnantor. La tecnologia deve essere assemblata e provata all’OSF perché l’aria è molto più densa qui che sull’altipiano e i lavoratori possono portare a termine i loro compiti ...
potw1449-it — Immagine della settimana
Seduti in cima alle nuvole
08 Dicembre 2014: La Silla è situato alla più bassa altitudine sopra il livello del mare di tutti gli osservatori di ESO in Cile. A 2400 metri, si trova a circa 200 metri sotto Paranal e a metà dell'altitudine di ALMA, situato in cima a Chajnantor, ad un'altitudine di 5000 metri sopra il livello del mare. Malgrado sia il più basso osservatorio in termini di altitudine, gli scienziati a La Silla si ricordano dell'altitudine estrema quando escono e vedono un spettacolo come questo - nuvole appena sotto i loro piedi ! Visto che La Silla si trova nella parte australe del deserto di Atacama, uno dei posti più secchi della Terra, potrebbe sembrare sorprendente vedere formazioni di nuvole in questa regione, ma il clima arido è dovuto alla corrente peruviana di Humboldt. Questa corrente è causata dal movimento verso l'alto di acqua fredda dalle profondità del vicino Oceano Pacifico, che fluisce verso nord ...
potw1448-it — Immagine della settimana
Sorpresa all’interna della nuvola
01 Dicembre 2014: Quest’immagine mostra una regione della Via Lattea che si trova all’interno della costellazione dello Scorpione, vicino al piano centrale della galassia. Questa regione ospita una densa nube di polvere e gas associata alla nube molecolare IRAS 16562-3959, chiaramente visibile come una macchia arancione in mezzo al ricco gruppo di stelle al centro dell’immagine. Nubi come questa sono terreni fertili per nuove stelle. Al centro della nube l’oggetto brillante conosciuto come G345.4938+01.4677 può essere appena visto oltre il velo di gas e polvere. Si tratta di una stella molto giovane, che si sta formando adesso, mentre la nube collassa sotto l'azione della propria forza di gravità. Questa stella giovane è molto brillante e pesante - circa 15 più massiva del Sole - ed è coinvolta in una recente scoperta da parte dell' Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Il team di astronomi ha scoperte cose sorprendenti all’interno di G345.4938+01.4677: c’è un grande ...
potw1447-it — Immagine della settimana
Osservando il cuore di Mira A e del suo compagno
24 Novembre 2014: Studiare le stelle gigante rosse stelle gigante rosse permette agli astronomi di conoscere il futuro del nostro Sole - e come le precedenti generazione di stelle diffondono gli elementi necessari alla vita nell’universo. Una delle più famose gigante rosse nel cielo si chiama Mira A ed è parte del sistema binario Mira che si trova a circa 400 anni-luce dalla Terra. In quest’immagine ALMA svela la vita segreta di Mira. Mira A è una vecchia stella e ha già iniziato a disperdere nello spazio il prodotto di una vita di lavoro in vista di riciclaggio. Il compagno di Mira A, conosciuto come Mira B, sta orbitando attorno ad essa al doppio delle distanza tra il Sole e Nettunio. Mira A è conosciuta per avere un debole vento stellare che modella gentilmente la materia circostante. ALAM ha confermato ora che il compagno di Mira è una stella molto diversa, con un ...
potw1446-it — Immagine della settimana
Metallo pesante
17 Novembre 2014: Vi siete mai chiesti come sia l'interno del Very Large Telescope di ESO? Ecco la risposta, con la foto della settimana della struttura interna di una delle unità del telescopio VLT (UT) - in particolare UT3, conosciuto anche con il nome Melipal. Illuminata dalla luce della luna, si vede la struttura principale, in acciaio, dell'ottica dell'UT. Lo specchio principale, che misura 8.2 metri di diametro e pesa più di 23 tonnellate, richiede una struttura robusta, che ne permetta la rotazione all'interno della cupola, garantendo contemporaneamente la stabilità necessaria a mantenere l'elevata risoluzione ottica di questo telescopio. La struttura mobile stessa pesa più di 430 tonnellate, circa il peso di un jumbo jet pieno! La struttura, l'ottica e l'elettronica sono racchiuse dentro altri involucri d'acciaio per proteggerli dal rigido clima dell'Atacama. Il nome Melipal deriva dal termine mapuche per la costellazione della croce del Sud. Tutti i quattro telescopi del VLT ...
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