Very Large Telescope

L'observatoire astronomique en lumière visible le plus évolué au monde

Le Very Large Telescope array (VLT – très grand télescope) est l'équipement phare de l'astronomie européenne en ce début de troisième millénaire. Il s'agit de l'installation observant dans le visible la plus moderne au monde. Le VLT se compose de quatre Télescopes Unitaires ayant des miroirs primaires de 8,2 mètres de diamètre et quatre Télescopes Auxiliaires, mobiles, de 1,8 mètre. Tous ces télescopes peuvent fonctionner ensemble pour former un « interféromètre » géant, le VLTI, permettant aux astronomes de discerner des détails avec une précision jusqu'à 25 fois plus importante qu'avec les télescopes utilisés séparément. Dans le VLTI, les faisceaux lumineux sont combinés dans des tunnels souterrains grâce à un système complexe de miroirs. Pour cela, les longueurs des chemins optiques doivent être égalisées avec une tolérance inférieure au millième de millimètre sur une centaine de mètres. Le VLTI peut reconstruire des images avec une résolution angulaire de quelques millièmes de seconde de degré. Cela signifie qu'en principe, il est possible de distinguer les deux phares d'une voiture située sur la Lune.

Les Télescopes Unitaires de 8,20 mètres peuvent aussi être utilisés séparément. Avec un seul de ces télescopes et une pose d'une heure, on peut obtenir des images d'objets jusqu'à la magnitude 30. Cela correspond à des objets qui sont quatre milliards de fois moins lumineux que ce qui peut être vu à l'œil nu.

Les très grands télescopes ont été appelés Antu, Kueyen, Melipal et Yepun. Pour plus d'informations sur la signification de ces noms, cliquez ici.

Une visite de l'Observatoire de Paranal

Virtual Tour at ESO Very Large Telescope

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Le VLT en webcam direct. (currently not available. A new camera will be available soon)

Visiter l'Observatoire de Paranal

Télescopes et Instruments

Le programme d'instrumentation du VLT est le plus ambitieux jamais conçu pour un observatoire. Il inclut des imageurs CCD à grand champ, des caméras et des spectrographes avec module d'optique adaptative ainsi que des spectrographes haute résolution et d'autres multi-objets. Ensemble, ces instruments couvrent une gamme étendue de longueurs d'onde, depuis l'ultraviolet (300 nm) jusqu'à l'infrarouge moyen (24 microns).

Les Télescopes Unitaires

Les télescopes de 8,20 mètres de diamètre sont installés dans des bâtiments compacts, contrôlés thermiquement et tournant de façon synchrone avec les télescopes. Cette conception minimise les effets néfastes sur les conditions d'observations, comme par exemple la turbulence dans le tube du télescope qui pourrait se produire en cas de variations de température et de courants d'air.

Le premier de ces Télescopes Unitaires, Antu, a démarré ses observations scientifiques le 1er Avril 1999. À ce jour, les quatre Télescopes Unitaires et les quatre Télescopes Auxiliaires sont opérationnels.

Le VLT a, de fait, déjà eu un impact indiscutable en astronomie observationnelle. C'est l'équipement terrestre le plus productif. Ces résultats ont donné lieu, en moyenne, à la publication d'un article dans une revue scientifique à comité de sélection par jour. Le VLT contribue largement à faire de l'ESO l'observatoire au sol le plus productif au monde. Le VLT a stimulé une nouvelle ère de découvertes, avec plusieurs grandes premières scientifiques dont la première image d'une exoplanète (eso0428), l'observation du « voyage » de plusieurs étoiles autour du trou noir super-massif au centre de la Voie Lactée (eso0846) ou encore l'observation de la lumière résiduelle du plus lointain des sursauts gamma connus.

Les Télescopes Auxiliaires

Bien que les quatre télescopes de 8,20 mètres puissent être combinés dans le VLTI, la plupart du temps ces géants sont utilisés de manière indépendante. Ils ne sont disponibles pour l'interférométrie qu'un nombre limité de nuits par an. Toutefois, afin de pouvoir exploiter le VLTI chaque nuit, quatre plus petits Télescopes Auxiliaires (ATs) lui sont dédiés.

La science avec le VLT

Le VLT a eu un impact indiscutable sur l'astronomie observationnelle. C'est l'infrastructure "individuelle" au sol la plus productive au monde et les résultats provenant du VLT ont conduit en moyenne à plus d'une publication scientifique par jour dans une revue à comité de lecture. Le VLT contribue au premier plan à faire de l'ESO l'observatoire au sol le plus productif au monde. Le VLT a stimulé une nouvelle ère de découvertes avec plusieurs grandes premières scientifiques, parmi lesquels la première image d'une exoplanète (eso0428), l'observation du « voyage » de plusieurs étoiles autour du trou noir super-massif au centre de la Voie Lactée (eso0846), et l'observation des dernières lueurs du sursaut gamma le plus éloigné connu à ce jour.

Objectifs scientifiques

Les objectifs généraux des télescopes optique/infrarouge de grande ouverture. Les thématiques comprennent les galaxies à grand décalage vers le rouge (grand redshift), la formation stellaire, les exoplanètes et les systèmes protoplanétaires.

Plus d'informations sur la science avec le VLT

Plus d'informations sur le VLT

  • Vous trouverez d'autres informations intéressantes dans la rubrique FAQs
  • Plus d'images et de vidéos sont disponibles dans les archives multimédia de l'ESO.
  • Vous trouverez plus d'informations sur ce télescope en lisant la brochure du VLT au format PDF
  • Pour les scientifiques : pour des informations détaillées, merci de vous reporter à nos pages techniques
  • Plus d'informations historiques et techniques sur le VLT sont disponibles dans le livre blanc du VLT (en anglais), livre blanc rédigé à l'époque de la première lumière du VLT.

La Residencia

L'hôtel du VLT, la Residencia, est un chef d'œuvre d'architecture et a servi de décor à une partie du Quantum of Solace (James Bond).

La « bande annonce » du VLT

Download the VLT trailer in the video archive.

 

VLT

Name: Very Large Telescope
Site: Cerro Paranal
Altitude: 2635 m
Enclosure: Compact optimised cylindrical enclosure
Type: Optical/infrared, with interferometry
Optical design: Ritchey-Chrétien reflector
Diameter. Primary M1: 8.20 m
Material. Primary M1: ZeroDur
Diameter. Secondary M2: 0.94 m
Material. Secondary M2: Beryllium
Diameter. Tertiary M3: 1.242 x 0.866 m (elliptical flat)
Mount: Alt-Azimuth mount
First Light date: UT1, Antu: 25 May 1998
UT2, Kueyen: 1 March 1999
UT3, Melipal: 26 Jan 2000
UT4, Yepun: 4 September 2000
Active Optics: Yes
Adaptive Optics: UT4: Laser Guide Star + NACO
Interferometry: UT maximum 130 m baseline
Images taken with the VLT: Link
Images of the VLT: Link
Press Releases with the VLT: Link

 

 

Le VLT sur Google map

 

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Download the 3D models of the telescopes and see them in Google earth (kmz file, 4.8MB)