Imágenes de la semana

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potw1342-es-cl — Imágenes de la semana
Dos galaxias que pueden verse a simple vista sobre el VLT
21 de Octubre de 2013: Esta impactante fotografía de los claros cielos chilenos muestra a un conjunto de estrellas brillantes y galaxias distantes salpicadas a lo largo de la imagen, suspendidas sobre uno de los cuatro Telescopios Unitarios (UTs, Unit Telescopes) del VLT (Very Large Telescope). Este es el cuarto UT y es conocido como Yepun (Venus). Dos de los objetos que vemos en esta imagen son más conocidos que sus vecinos. En la parte izquierda de la imagen hay una galaxia que destaca por su tamaño y que forma una mancha en el cielo — Messier 31, o la Galaxia de Andrómeda. Más arriba, a la derecha de este objeto, hay una estrella brillante, que a su vez apunta hacia arriba a una galaxia que se encuentra aproximadamente en la misma línea de visión. Esta estrella es Beta Andromedae — también conocida como Mirach — y la segunda galaxia es Messier 33 (en la ...
potw1341-es-cl — Imágenes de la semana
Una nube sorpresa alrededor de una gigantesca estrella
14 de Octubre de 2013: En esta nueva imagen del VST (VLT Survey Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO, podemos contemplar el extraordinario supercúmulo estelar Westerlund 1 (eso1034). Este cúmulo excepcionalmente brillante se encuentra a unos 16.000 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Ara (El altar). Contiene cientos de estrellas muy masivas y brillantes, todas ellas de tan solo unos pocos millones de años de edad — en términos estelares, son “bebés” estrella. Pero nuestra visión de este cúmulo se ve obstaculizada por el gas y el polvo que impide que la mayor parte de la luz visible que proviene del cúmulo estelar llegue hasta la Tierra. Ahora, astrónomos que estudian imágenes de Westerlund 1 procedentes de un nuevo sondeo de los cielos australes [1], han localizado algo inesperado en este cúmulo. Alrededor de una de las estrellas — conocida como W26, una supergigante roja y, posiblemente, la mayor ...
potw1340-es-cl — Imágenes de la semana
¿Un oasis o una guarida secreta?
7 de Octubre de 2013: En esta imagen podemos ver un oscuro cielo chileno plagado de espectaculares rastros estelares — originados en la imagen que capta la cámara por la rotación de la Tierra durante una larga exposición. Bajo estas impresionantes rayas se encuentra  la Residencia Paranal, un oasis para el personal y las visitas que acuden al VLT (Very Large Telescope) de ESO, situado a gran altura, en Cerro Paranal, en el desierto chileno. La construcción de la Residencia se inició en 1998 y se completó en 2002. Desde entonces, ha ofrecido a los científicos e ingenieros que trabajan en el Paranal Observatory un descanso acogedor frente al severo y seco clima del desierto. Este edificio de cuatro plantas tiene la mayor parte de su estructura enterrada en la tierra. La instalación es un diseñó de los arquitectos alemanes Auer+Weber que se adapta al entorno del lugar. Desde algunos ángulos, la combinación de una ...
potw1339-es-cl — Imágenes de la semana
Develando estrellas y galaxias distantes
30 de Septiembre de 2013: Esta imagen de campo profundo, cargada de estrellas y galaxias distantes, fue obtenida con el instrumento Wide Field Imager (WFI), una cámara instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, situado en el Observatorio La Silla, en Chile. Fue tomada como parte del sondeo COMBO-17 (Classifying Objects by Medium-Band Observations in 17 filters), un proyecto que obtenía imágenes de cinco pequeñas zonas del cielo con 17 filtros ópticos de diferentes colores. El área total de cielo explorado en cada uno de los campos de COMBO-17 equivale, aproximadamente, al mismo tamaño que la Luna llena, y ha revelado numerosos objetos distantes — demostrando cuánto nos queda aún por descubrir de nuestros cielos. La zona de la imagen también fue estudiada por otro proyecto, FORS Deep Field (FDF), con el fin de examinar en profundidad varias áreas del cielo con mucho detalle utilizando el instrumento FORS2, un espectrógrafo instalado actualmente en el ...
potw1338-es-cl — Imágenes de la semana
Una nueva estrella en el vecindario
23 de Septiembre de 2013: En el centro de esta nueva imagen (sobre la que podemos hacer zoom), obtenida por el telescopio VISTA de ESO, podemos ver a VVV BD001, una enana marrón recién descubierta. Se trata de la primera enana marrón detectada por el sondeo VVV en nuestra vecindad cósmica. VVV BD001 se encuentra a unos 55 años luz de distancia, hacia el atestado centro de nuestra galaxia. Las enanas marrones son estrellas que no han conseguido crecer hasta convertirse en estrellas como, por ejemplo, nuestro Sol. A menudo son denominadas "estrellas fallidas”; su tamaño es mayor que el de planetas como Júpiter, pero menor que el de una estrella. Esta enana es peculiar por dos motivos: primero, es la primera encontrada si miramos en dirección al centro de la Vía Láctea, una de las regiones más atestadas del cielo. Y segundo, pertenece a un tipo inusual de estrellas conocidas como “enanas marrones inusualmente ...
potw1337-es-cl — Imágenes de la semana
Toconao visto desde arriba
16 de Septiembre de 2013: El pequeño pueblo de Toconao es el asentamiento más cercano al proyecto astronómico más grande que existe: ALMA [1], el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Toconao tiene menos de 800 habitantes y se encuentra a 2.475 metros sobre el nivel del mar en un oasis natural alimentado por un pequeño río de montaña, al borde del desierto de Atacama, el más seco del mundo. El río no fluye durante todo el año por lo que, hacienda gala de prudencia, los granjeros locales han construido una red de presas y canales para regular el flujo de agua, de manera que puedan tener cosechas durante todo el año. Si miramos esta imagen con detenimiento, en el extremo del lado izquierdo podemos distinguir algunos edificios, construidos con materiales tradicionales como el adobe y la roca volcánica, como la Iglesia de San Lucas y el Campanario. En paralelo a sus trabajos científicos, el personal de ...
potw1336-es-cl — Imágenes de la semana
Armazones a vista de pájaro
9 de Septiembre de 2013: Esta espectacular imagen aérea de Cerro Armazones, tomada por el Fotógrafo embajador de ESO Gerhard Hüdepohl, representa un momento maravilloso en la vida de un fotógrafo: cuando todas las circunstancias parecen ponerse de acuerdo con el fin de que la foto sea perfecta. Hüdepohl también es ingeniero electrónico en el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral, en Cerro Paranal, el observatorio astronómico óptico más avanzado del mundo y la instalación insignia de ESO. Hüdepohl captó esta imagen durante un vuelo comercial de Antofagasta a Santiago. Poco después de despegar, el avión tomó la ruta aérea ideal para hacer una foto desde los cielos de Cerro Armazones — y Hüdepohl no podía haber soñado con mejores condiciones. Aprovechando ese momento, pudo captar esta inusual perspectiva, sobrevolando esta zona espectacular. En la imagen podemos ver el desierto de Atacama con una sorprendente nitidez, distinguiendo claramente el fino y zigzagueante ...
potw1335-es-cl — Imágenes de la semana
PESSTO capta una supernova en Messier 74
2 de Septiembre de 2013: El sondeo PESSTO de ESO ha captado esta imagen de Messier 74, una impactante galaxia espiral con unos brazos en remolino muy bien definidos. Sin embargo, el protagonista real de esta imagen es el nuevo punto brillante añadido a la galaxia a finales de julio de 2013: una supernova de tipo II denominada SN2013ej y que podemos ver como un objeto muy brillante en la esquina superior izquierda de la imagen. Este tipo de fenómeno tiene lugar cuando el núcleo de una estrella masiva colapsa debido a su propia gravedad al final de su vida. Como resultado del colapso, tiene lugar una explosión masiva que eyecta material al espacio, alcanzando grandes distancias. La detonación resultante puede ser más brillante que la luez que emite toda la galaxia que la alberga y puede ser detectable para los observadores durante semanas o incluso meses. El sondeo PESSTO (Public ESO Spectroscopic Survey for ...
potw1334-es-cl — Imágenes de la semana
Esculpida por estrellas masivas
26 de Agosto de 2013: En esta imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Paranal, podemos ver una pequeña parte de la conocida nebulosa de emisión NGC 6357, situada a unos 8.000 años luz de distancia, en la cola de la constelación austral de Scorpius (El Escorpión). La imagen brilla con el color rojo que caracteriza a las regiones H II, y contiene una gran cantidad de gas de hidrógeno ionizado y excitado. La nube está bañada por una intensa radiación ultravioleta — procedente, principalmente, del cúmulo estelar abierto Pismis 24, hogar de algunas estrellas jóvenes azules y masivas — que reemite como luz visible en ese característico tono azul. El propio cúmulo está fuera del campo de visión de esta imagen, y vemos cómo su luz difusa ilumina la nube (en el centro a la derecha de la imagen). Estamos contemplando una imagen más de cerca de la nebulosa, y ...
potw1333-es-cl — Imágenes de la semana
Noche estrellada en La Silla
19 de Agosto de 2013: Una penetrante y brillante cortina de estrellas hace de telón de fondo en esta hermosa imagen tomada por el astrónomo Håkon Dahle. La figura que forma la silueta al frente es el propio Håkon rodeado tan solo por dos de las oscuras y enormes cúpulas que ocupan la montaña del Observatorio La Silla de ESO. Muchos astrónomos profesionales son también entusiastas fotógrafos  — ¿quién podría culparles? Los observatorios de ESO en el Desierto de Atacama se encuentran entre los mejores lugares de la Tierra para observar las estrellas y, por la misma razón, son lugares espléndidos para fotografiar el cielo nocturno. Håkon tomó estas fotos durante una semana de observaciones en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Durante ese tiempo, el telescopio también fue utilizado por otros equipos de observación, dándole a Håkon la oportunidad de admirar la noche estrellada — y así capturarla para que nosotros podamos contemplarla. Dada ...
potw1332-es-cl — Imágenes de la semana
Calma antes de la tormenta
12 de Agosto de 2013: Esta hermosa imagen retrata a las galaxias NGC 799 (debajo) y NGC 800 (encima) situadas en la constelación de Cetus (La Ballena). Este par de galaxias fue observado por primera vez por el astrónomo americano Lewis Swift allá por 1885. Situada a una distancia de unos 300 millones de años luz, nuestra visión “de cara” nos permite apreciar claramente sus formas. Como la Vía Láctea — nuestra galaxia — estos dos objetos son galaxias espirales, con largos brazos muy característicos serpenteando hacia la brillante protuberancia central. En los prominentes brazos espirales, hay cúmulos en los que se están formando numerosas estrellas jóvenes azules y calientes  (en la imagen se ven como diminutos puntitos azules) mientras que, en la protuberancia central, un gran grupo de estrellas más viejas, frías y rojas se congrega en una región compacta y casi esférica. A primera vista, estas galaxias parecen iguales, pero el secreto está ...
potw1330-es-cl — Imágenes de la semana
Messier 100 — el esplendor de una galaxia espiral de gran diseño
29 de Julio de 2013: Normalmente, las galaxias espirales son objetos muy atractivos desde un punto de vista estético, y aún más cuando las vemos de cara. En concreto esta imagen es un espléndido ejemplo de ello: es la galaxia espiral de gran diseño Messier 100, situada en la zona sur de la constelación de Coma Berenices (Cabellera de Berenice), que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra. Pese a que Messier 100 muestra unos brazos en espiral muy definidos, también muestra en su centro la estructura en forma de barra más débil, lo que la clasifica entre las galaxias de tipo SAB. A pesar de que en la imagen no sea fácil de distinguir, los científicos han podido confirmar la existencia de la barra observándola en otras longitudes de onda. En esta detallada imagen podemos ver las principales características que se esperan encontrar en una galaxia de este tipo: ...
potw1329-es-cl — Imágenes de la semana
El NTT girando como un trompo
22 de Julio de 2013: En esta dinámica imagen podemos ver el telescopio New Technology Telescope (NTT), situado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. La distintiva cúpula del telescopio, con su peculiar forma, está borrosa debido a la imagen en movimiento, mientras el telescopio rota para apuntar hacia el objeto que desea observar. La foto fue tomada con una exposición de 30 segundos. Una de las primeras cosas que llaman la atención en esta imagen es que el exterior del edificio del telescopio tiene una forma con un ángulo peculiar, al contrario que la mayoría, que son diseños de cúpulas circulares. Las características de su diseño han sido copiadas en muchas ocasiones, por ejemplo por el Very Large Telescope de ESO, pero el NTT fue pionero cuando el telescopio se inauguró en 1989. Su revolucionario diseño tiene como objetivo alcanzar una calidad de imagen óptima, por ejemplo, con una ventilación cuidadosamente controlada, ...
potw1328-es-cl — Imágenes de la semana
“Alas para la ciencia” vuela sobre Paranal
15 de Julio de 2013: Esta inusual vista aérea del Observatorio Paranal fue tomada en diciembre de 2012 por Clémentine Bacri y Adrien Normier, quienes pilotan un ultraligero especial, respetuoso con el medio ambiente [1], en un viaje de un año que les ha llevado por todo el mundo. Esta impactante imagen muestra la belleza natural del paisaje que rodea al remoto hogar de una de las instalaciones astronómicas más precisas del mundo, en telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, con sus cuatro telescopios independientes de 8,2 metros situados en la cima de Cerro Paranal. ESO mantiene una colaboración para hacer divulgación con el proyecto ORA Wings for Science (ORA alas para la ciencia), una organización sin ánimo de lucro que ofrece soporte aéreo a la investigación pública. Los dos miembros de la tripulación del proyecto Alas para la Ciencia sobrevolaron los observatorios del norte de Chile, entre otras ubicaciones, antes de dejar Sudamérica ...
potw1327a-es-cl — Imágenes de la semana
Los nuevos juguetes de Maëlle
8 de Julio de 2013: La astronomía y los telescopios pueden hacer que aflore el niño que hay en nuestro interior. Como legado a la curiosidad humana, los astrónomos siguen construyendo instrumentos cada vez más grandes en lugares remotos de todo el mundo. El astrónomo de ESO Julien Girard captó esta encantadora imagen de su hija durante un día en familia en el Observatorio de Paranal, en los Andes chilenos. Gracias a un truco de perspectiva, la pequeña Maëlle parece estar mirando hacia el interior de la cúpula de uno de los telescopios auxiliares de 1,8 metros del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Pese a que los telescopios se usan para fines científicos y sesudas investigaciones, a veces los astrónomos no pueden evitar sentirse como niños y divertirse con este tipo de “juguetes” gigantes. Julien Girard es astrónomo de ESO, trabaja en el VLT en Chile y además es Fotógrafo embajador de ESO. Es ...
potw1326-es-cl — Imágenes de la semana
Antenas europeas en la instalación de soporte de operaciones de ALMA
1 de Julio de 2013: En esta fotografía vemos las antenas destinadas a convertirse en parte de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Las tres antenas del frente, así como alguna del fondo, fueron proporcionadas por ESO como parte de su contribución a ALMA, a través de un contrato con el consorcio europeo AEM (European AEM Consortium) [1]. En total, ESO proporciona 25 de las antenas de 12 metros de diámetro. El socio norteamericano de ALMA facilita veinticinco antenas de 12 metros, mientras que las restantes, un conjunto de doce antenas de 7 metros más cuatro de 12 metros, que componen el Atacama Compact Array, son proporcionadas por el socio de ALMA Asia Oriental. Aquí pueden verse las antenas en la instalación de soporte a las operaciones de ALMA (OSF; Opperations Support Facility), a una altitud de 2.900 metros, a los pies de los Andes chilenos. Las instalaciones del frente son el AEM Site Erection Facility, ...
potw1325-es-cl — Imágenes de la semana
Luz de Luna y luz zodiacal sobre La Silla
24 de Junio de 2013: Lo que parece una ciudad futurista sacada de una historia de ciencia ficción, flotando sobre las nubes, es el observatorio más veterano de ESO: La Silla. Esta fotografía fue tomada por el astrónomo Alan Fitzsimmons mientras permanecía junto al telescopio de 3,6 metros de ESO, justo tras la puesta de sol. La Luna está fuera del marco de la imagen, bañando el observatorio con su inquietante luz, reflejada por las nubes que se encuentran debajo. La débil línea de brillante luz dorada que sobresale sobre las nubes aún iluminadas por la puesta de sol es la luz zodiacal. La causa la luz del Sol, difusa a causa de las partículas de polvo que hay entre el Sol y los planetas. Este fenómeno solo puede observarse justo después dela puesta de sol o antes del amanecer, en ciertos momentos del año, desde ubicaciones con buenas condiciones. En esta fotografía se ven ...
potw1324-es-cl — Imágenes de la semana
Rayos y relámpagos
17 de Junio de 2013: En esta electrizante imagen, tomada el viernes 7 de junio de 2013, una furiosa tormenta eléctrica se descarga con poderosa rabia sobre Cerro Paranal. Las colosales cúpulas de los cuatro Telescopios Unitarios del VLT, cada una del tamaño de un edificio de ocho pisos, se empequeñecen bajo el golpe de esta potente tormenta. A la izquierda de la imagen, una solitaria estrella emerge para ser testigo del espectáculo — un único punto de luz sobre el oscuro cielo. Se trata de Procyon, una brillante estrella binaria en la constelación de Canis Minor (El Can Menor). Es raro que haya nubes sobre el Observatorio Paranal de ESO. En promedio, el lugar experimenta la sorprendente cifra de 330 días claros al año. Los rayos son aún más raros de ver, ya que el observatorio se encuentra en uno de los lugares más secos del mundo: el desierto de Atacama, en el norte ...
potw1323-es-cl — Imágenes de la semana
Ascenso y caída de una supernova
10 de Junio de 2013: Esta nueva e inusual secuencia de vídeo muestra el rápido aumento de brillo y el lento palidecer de una explosión de supernova en la galaxia NGC 1365. La supernova, denominada SN 2012fr, fue descubierta por el astrónomo francés Alain Klotz el 27 de octubre de 2012. Las imágenes, captadas por el pequeño telescopio robótico TAROT, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, han sido compiladas para crear esta impresionante película. Las supernovas son el resultado de la explosiva y cataclísmica muerte de cierto tipo de estrellas. Son tan brillantes que pueden brillar más que su galaxia anfitriona durante semanas antes de empezar a apagarse lentamente y desparecer de nuestra vista. La supernova 2012fr [1] fue descubierta por Alain Klotz en la tarde del 27 de octubre de 2012. Estaba midiendo el brillo de una débil estrella variable en una imagen del telescopio robótico TAROT (Telescopio de Acción ...
potw1322-es-cl — Imágenes de la semana
El baile de tres planetas sobre La Silla
3 de Junio de 2013: Es un verdadero regalo tanto para los fotógrafos como para los astrónomos: nuestros cielos están siendo testigos en estos días de un fenómeno conocido como syzygy — tres cuerpos celestes (o más) se alinean en el cielo. Cuando los cuerpos celestes tienen una  longitud eclíptica similar este fenómeno también se conoce como una triple conjuncion cercana. Por supuesto, se trata tan solo de un efecto de perspectiva, pero eso no lo hace menos espectacular. En este caso, los tres cuerpos son planetas, y lo único necesario para disfrutar del espectáculo es un cielo despejado al atardecer. Afortunademente, esto es lo que le ocurrió al Fotógrafo embajador de ESO Yuri Beletsky, quien tuvo la suerte de captar esta imagen espectacular desde el Observatorio La Silla, en el norte de Chile, el pasado domingo 26 de mayo. Tras el atardecer, sobre las redondas cúpulas de los telescopios, podían verse tres de los ...
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