Imagen de la semana 2009

28 de Diciembre de 2009

Última reproducción del E-ELT

Un nuevo dibujo del concepto arquitectónico del European Extremely Large Telescope (E-ELT) planeado por ESO muestra el telescopio trabajando, con su domo abierto y su espejo principal de 42 metros de diámetro -que establecerá récord- apuntando al cielo. En esta ilustración, las nubes que flotan sobre el valle son ignoradas desde la cima del E-ELT. La camioneta estacionada en la base del E-ELT se ve comparativamente diminuta a su lado, lo que otorga sentido de escala a este enorme telescopio. El domo del E-ELT será similar en tamaño a un estadio de fútbol, con un diámetro en su base de un orden de 100 m y una altura de 80 m.

Programado para comenzar sus operaciones en 2018, el E-ELT ayudará a buscar planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas en las “zonas habitables” donde pueda existir vida, uno de los Santos Griales de la astronomía observacional moderna. El E-ELT también hará contribuciones fundamentales a la cosmología al medir las propiedades de las primeras estrellas y galaxias e investigar la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura.


21 de Diciembre de 2009

Los Domos de los Telescopios Agrupados en La Silla

Esta vista del Observatorio La Silla de ESO revela el esplendor del cielo nocturno y muestra varios de los domos de telescopios ubicados en el lugar. La brillante franja del plano de la Vía Láctea se inclina a través del cielo desde arriba a la izquierda hacia abajo al centro, donde se avecina en primer plano el telescopio danés de 1,54 metros de diámetro. Los objetos azulosos y fantasmagóricos sobre los domos de los telescopios son dos galaxias que pertenecen al “vecindario” de la Vía Láctea: la Gran y Pequeña Nube de Magallanes.

La colección de domos de telescopios de La Silla incluye también al telescopio ESO de 3,6 metros, que alberga al instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher), el más importante buscador de exoplanetas del mundo, y al New Technology Telescope de 3,58 metros, que estableció nuevos parámetros para la ingeniería y diseño de telescopios, y fue el primero en el mundo en poseer un espejo principal activado por computador (óptica activa), una tecnología desarrollada por ESO y ahora aplicada en la mayoría de los más grandes telescopios mundiales existentes. La Silla es una de las instalaciones terrestres científicamente más productivas en el mundo, después del observatorio Very Large Telescope (VLT), ambos ubicados en el Desierto de Atacama, al norte de Chile.


14 de Diciembre de 2009

El European Extremely Large Telescope

ESO está diseñando actualmente el European Extremely Large Telescope (E-ELT) que, con 42 metros de diámetro, será el mayor ojo del mundo hacia el cielo. Cuando comience sus operaciones el 2018, el E-ELT abordará los mayores desafíos científicos de nuestro tiempo y se espera que consiga notables primicias, incluyendo el seguimiento de planetas similares a la Tierra que están alrededor de otras estrellas en las “zonas habitables” donde podría existir vida: uno de los Santos Griales de la astronomía observacional moderna. Una descripción de la impresionante ciencia que permitirá realizar este telescopio se puede encontrar en el nuevo folleto (en inglés) que ESO acaba de dar a conocer.

El diseño mismo del espejo es revolucionario y se basa en un innovador esquema de cinco espejos que permitirá una calidad de imagen excepcional. El espejo principal consistirá de casi mil segmentos, cada uno de 1,45 metros de ancho y sólo 50 mm de espesor. El diseño óptico requiere un inmenso espejo secundario de 6 metros de diámetro, casi tan grande como los más grandes espejos primarios de telescopios en operación hoy en día.

Para compensar lo borroso de las fotografías estelares debido a la turbulencia atmosférica se incorporan a la óptica del telescopio espejos adaptables. Uno de estos espejos es sostenido por más de 5.000 accionadores que pueden distorsionar su forma mil veces por segundo.

El telescopio tendrá varios instrumentos científicos. Será posible pasar de un instrumento a otro en minutos. El telescopio y la cúpula también serán capaces de cambiar de posición en el cielo y empezar una nueva observación en muy corto tiempo.


7 de Diciembre de 2009

Transportando un Telescopio Auxiliar

El Astrónomo de ESO Yuri Beletsky capturó imágenes de uno de los Telescopio Auxiliares (AT) de 1.8 metros que componen junto a sus compañeros más grandes de 8.2 metros, el complejo Very Large Telescope (VLT) de ESO. El AT fue trasladado con sumo cuidado desde el campo base, donde había estado en mantenimiento incluyendo el recubrimiento de sus espejos, de vuelta a la plataforma del VLT en la cumbre del Cerro Paranal.

Los AT forman parte del Interferómetro del VLT (VLTI) permitiendo operar cada noche a esta instalación única. Los AT se montan en camiones y pueden moverse entre posiciones de observación precisamente definidas, capturando luz que luego es combinada en el VLTI. Los AT son telescopios muy inusuales ya que se contienen a sí mismos en domos protectores individuales ultra compactos y se desplazan con sus propios sistemas electrónicos, de ventilación, hidráulicos y de refrigeración. Cada AT tiene un transportador que levanta el telescopio y lo mueve desde una posición a la siguiente. Sin embargo, para el traslado hacia el campamento base, los ingenieros y técnicos de ESO cuentan con un medio de transporte más tradicional: el camión.


30 de Noviembre de 2009

El GalileoMóvil Completa su Apasionante Viaje

Tras casi dos meses viviendo experiencias únicas y llevando la pasión de la astronomía a jóvenes y niños de Chile, Bolivia y Perú, el periplo del GalileoMóvil llegó a su fin.

Tal como se ilustra en esta imagen, los astrónomos y educadores que conforman el equipo de GalileoMóvil visitaron numerosas escuelas durante su expedición para trabajar con los estudiantes en actividades de ciencia y astronomía, además de compartir con las comunidades locales la oportunidad de observar las estrellas en una de las regiones con los cielos más nítidos de la Tierra.

El GalileoMóvil visitó la semana pasada el Very Large Telescope (VLT) de ESO y continuó hacia Taltal, la ciudad más cercana a Cerro Paranal, donde se ubica el VLT. Cerca del atardecer, el equipo mostró a la comunidad de Taltal los momentos más especiales de su viaje, en que recorrieron cerca de 5.000 kilómetros a través de los Andes. El GalileoMóvil fue recibido con gran entusiasmo por la comunidad de Taltal. Cientos de estudiantes participaron en la ceremonia realizada en la plaza de armas de la ciudad, encabezada por su Alcalde, Guillermo Hidalgo. El evento culminó con una masiva fiesta de las estrellas que marcó el fin perfecto de este Proyecto Especial del Año Internacional de la Astronomía 2009.

El GalileoMóvil es apoyado por el Observatorio Europeo Austral -cuyo país anfitrión es Chile-, la Sociedad Max Planck (MPG/MPE/MPA/MPS), NORDITA, Regione Molise y la Sociedad Óptica de Estados Unidos.

Más información del Proyecto GalileoMóvil puede encontrarse en el comunicado de prensa de ESO aquí.


23 de Noviembre de 2009

La Luna en conjunción con Venus y Júpiter

Este espectacular tríptico muestra a la Luna saliendo desde la izquierda a la derecha a través del cielo nocturno sobre el Very Large Telescope (VLT) de ESO ubicado en cerro Paranal, en el norte de Chile. Ya en el cielo, brillando en el centro de la imagen está Venus, el vecino planetario más cercano a la Tierra. Reluciendo a la derecha de Venus, el más lejano pero gigante planeta Júpiter se ve como un pequeño mundo que parece rotar alrededor de Venus en la medida que el tiempo transcurre. Estos cuerpos celestiales aparentemente cercanos –que realmente están a decenas de cientos de millones de kilómetros de distancia- son llamadas conjunciones.

Otras vistas también deleitan las noches en Paranal. La radiante y rojiza Vía Láctea arde en el horizonte, con franjas masivas de polvo que le dan a la zona brillante una tez manchada. En el suelo, un telescopio del VLT de 8,2 metros de diámetro (a la derecha) y un telescopio auxiliar de 1,8 metros (a la izquierda) son testigos silenciosos de esplendor existente sobre ellos, mientras escudriñan el cielo en busca de resolver alguno de los misterios pendientes en astronomía.


16 de Noviembre de 2009

Globos Climáticos en Paranal en Apoyo al E-ELT

El viernes pasado (13 de noviembre de 2009) fue lanzada una sonda en un globo climático desde el observatorio Paranal de ESO en el norte de Chile, sede del Very Large Telescope (VLT). Tales pruebas, llamadas radiosondas, miden parámetros atmosféricos y los transmiten a un receptor en tierra. Los investigadores de ESO, la Universidad de Lethbridge (Canadá) y la Universidad de Valparaíso (Chile) están actualmente desarrollando un programa de 12 días de duración, durante los cuales planean lanzar 29 radiosondas. Cada noche se realizan observaciones paralelas con los instrumentos UVES, CRIRES y VISIR del VLT para hacerlas coincidir con dos lanzamientos adicionales de radiosonda, a la vez que un radiómetro de infrarrojo proporciona una cobertura continua. Esta poderosa combinación de instrumentos y métodos permitirá comprender mejor la distribución y cantidad de vapor de agua presente en la atmósfera que cubre Paranal, extremadamente importante para las observaciones astronómicas. El conocimiento obtenido gracias a estos datos puede ser usado para optimizar las operaciones científicas en el VLT y, en el futuro, en el European Extremely Large Telescope (E-ELT).

Los miembros del equipo son: Arlette Chacón, Lissette Cortés y Lizett Illanes (Universidad de Valparaíso), Richard Querel y Greg Tompkins (Universidad de Lethbridge), y Gerardo Ávila, Gordon Gillet, Carlos Guirao, Reinhard Hanuschik, Florian Kerber, Gaspare LoCurto, Marc Sarazin, Alain Smette (ESO), Michel Cure (U. de Valparaíso) y David Naylor (U. de Lethbridge).


9 de Noviembre de 2009

Excepcional Panorámica en 360 grados del Cielo Austral

La Vía Láctea se arquea a través de esta excepcional panorámica en 360 grados del cielo nocturno sobre la plataforma de Paranal, sede del Very Large Telescope de ESO. La imagen fue realizada a partir de 37 cuadros individuales con un tiempo total de exposición de 30 minutos, tomados en la madrugada. La Luna está recién saliendo y la luz zodiacal brilla sobre ella, mientras la Vía Láctea se expande sobre el área del cielo opuesto al observatorio.

En la imagen se ven los domos abiertos de los telescopios del observatorio astronómico terrestre más avanzado del mundo: los cuatro Telescopios Auxiliares menores de 1,8 metros, que pueden ser usados juntos en modo de interferometría, y las cuatro gigantes Unidades de Telescopio de 8,2 metros. A la derecha de la imagen y abajo del arco de la Vía Láctea, son observables dos de nuestros vecinos galácticos, la Gran y Pequeña Nubes de Magallanes.


2 de Noviembre de 2009

Creando una Estrella

Un haz de luz disparado desde Yepun, el cuarto telescopio del observatorio emblemático europeo, el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Este haz es utilizado para crear una estrella artificial sobre Paranal a fin de ayudar a los instrumentos de óptica adaptativa en el VLT. La óptica adaptativa es una técnica que permite a los astrónomos superar el efector distorsionador de la atmósfera y obtener imágenes casi tan precisas como las que hubiese obtenido el telescopio si estuviese instalado en el espacio, sobre la atmósfera terrestre.

Sin embargo, la óptica adaptativa requiere de una estrella de referencia cercana que debe ser relativamente brillante, limitando de este modo el área del cielo que debe ser estudiada. Para superar esta dificultad, los astrónomos de Paranal usan un poderoso láser que crea una estrella artificial donde y cuando ellos lo necesiten (ver comunicados eso0607 y eso0727).

Lanzar tal poderoso láser desde un telescopio implica una tecnología de vanguardia, cuya instalación y operación constituye un desafío constante. Sin embargo y tal como se observa en esta imagen, se trata de una tecnología ya dominada en Paranal. Esta fotografía fue captada desde dentro del domo del telescopio y revela cómo está ubicado el láser en la punta del espejo secundario del telescopio, de 1,2 metros.


26 de Octubre de 2009

Un Vistazo en 3D en la Vida de Dos Astrónomos

Sentados en el increíble ambiente que rodea al Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, Chile, están Joe Liske de ESO y Eva Noyola del Instituto Max Planck para Física Extraterrestre. Se trata de una foto fija de la película en 3 Dimensiones (3D), El OJO 3D: Vida e Investigación en Cerro Paranal, dirigida por Nikolai Vialkowitsch.

La película, protagonizada por dos jóvenes científicos junto a quienes son parte de las apasionantes actividades desarrolladas en el VLT, ofrece una novedosa mirada en 3D de la vida e investigación que llevan a cabo los astrónomos. Producida por parallax raumprojektion y fact&film en estrecha colaboración con ESO y otros socios, la película estará pronto en los cines de Alemania.

¡No olvide usar lentes especiales para disfrutar del espectacular efecto en 3D!

Links


19 de Octubre de 2009

Un Dúo de Supernovas en NGC 1448

Retratada en esta bella imagen se observa a la galaxia espiral NGC 1448, con un predominante disco de jóvenes estrellas muy brillantes que rodean su pequeño centro reluciente. Ubicado a unos 60 millones de años-luz del Sol, esta galaxia ha sido últimamente una prolífica fábrica de supernovas, las espectaculares explosiones que marcan la muerte de las estrellas: después de la primera observada en esta galaxia en 1983, dos más han sido descubiertas durante la década pasada.

La supernova observada en 2003 (SN 2003hn) se ve como un punto rojo dentro del disco, en la parte superior derecha de la imagen, mientras que otra, detectada en 2001 (SN 2001el), puede observarse como un diminuto punto azul en la zona central de la imagen, justo abajo del centro galáctico. Si se registra en el apogeo de la explosión, la supernova puede ser tan brillante como la totalidad de la galaxia que la alberga.

Esta imagen fue obtenida utilizando el instrumento FORS instalado en uno de los telescopios de 8,2 metros del Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, Chile. Combina exposiciones tomadas con tres filtros (B, V, R) en varias ocasiones, entre julio de 2002 y fines de noviembre de 2003. El campo de visión es de 7 arcominutos.


12 de Octubre de 2009

Comienza la mañana en Paranal

Esta increíble vista muestra la platafroma de observación del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, Chile. Tomada temprano en la mañana, con la Luna aún arriba en el cielo, el aire de paz y tranquilidad contrasta fuertemente con la frenética actividad del observatorio. Los cuatro telescopios gigantes del VLT de 8,2 metros de diámetro están enfocados en objetos celestes específicos, ayudando a los astrónomos en su búsqueda diaria por comprender los misterios del Universo. Un rayo láser es lanzado desde la Unidad de Telescopio 4, Yepun, para apoyar el sistema de óptica adaptativa del telescopio, contrarrestando así el efecto distorsionador introducido por la atmósfera y permitiendo obtener imágenes muy precisas. Mientras tanto, tres de los cuatro Telescopios Auxiliares más chicos, de 1,8 metros, trabajan conjuntamente en modo de interferometría para obtener una vista aún más detallada de un objeto cósmico diferente.


5 de Octubre de 2009

Una Llama Cósmica

Centellando en el borde de una gigantesca nube de gas y polvo, la Nebulosa de la Llama, también conocida como NGC 2024, es de hecho la guarida de un cúmulo de estrellas jóvenes, azules y masivas, cuya luz mantiene ardiendo el gas. Ubicada a 1.300 años-luz de distancia hacia la constelación de Orión, la nebulosa le debe su color típico al brillo de los átomos de hidrógeno, calentados por las estrellas. Éstas son oscurecidas por una estructura oscura, bífida y polvorienta en el centro de la imagen y son reveladas únicamente por observaciones en infrarrojo.

Esta imagen está basada en información adquirida con el telescopio danés de 1,5 metros ubicado en el Observatorio La Silla en Chile, combinando tres exposiciones con los filtros B (40 segundos), V (80 segundos) y R (40 segundos).


28 de Septiembre de 2009

Zambulléndose en la Nebulosa de la Laguna

A través de tres fotografías gigantes, el proyecto GigaGalaxy Zoom revela el cielo completo tal como aparece a simple vista desde uno de los desiertos más oscuros en la Tierra, luego se acerca hacia una rica zona de la Vía Láctea empleando un telescopio aficionado, y finalmente usa el poder de un telescopio profesional para revelar los detalles de una conocida nebulosa. De este modo, el proyecto conecta el cielo que todos podemos ver con el profundo cosmos “oculto” que los astrónomos estudian diariamente y permite a los observadores dar un asombroso salto hacia nuestra Vía Láctea. La maravillosa calidad de las fotografías es testimonio del esplendor del cielo nocturno en los sitios de ESO en Chile, los observatorios más productivos en el mundo.


21 de Septiembre de 2009

Paranal bajo la nieve

Cerro Paranal, en el Desierto chileno de Atacama, es considerado uno de los mejores sitios de observación astronómica en el mundo. Alberga al Very Large Telescope (VLT) de ESO, la instalación emblemática de la astronomía europea terrestre.

La humedad en Paranal es normalmente menor al 5% y la precipitación general es de sólo 100 mm por año, es decir, es un sitio seco. En muy escasas ocasiones nieva en este cerro de 2.600 metros de altura, tal como se ilustra en esta hermosa fotografía tomada en 2002. El terreno cubierto de nieve reluce bajo el brillante cielo azul después que pasó la tormenta.


14 de Septiembre de 2009

Un Abrazo Cósmico

En esta fotografía dos galaxias espirales, similares en apariencia a la Vía Láctea, están participando en un ballet cósmico que en unos pocos billones de años terminará en una completa fusión galáctica – las dos galaxias se convertirán en una sola más grande.

Ubicada a unos 150 millones de años-luz de distancia en la constelación de Canis Major (el Gran Perro), NGC 2207 – la más grande de ambas – y su compañera, IC 2163, forman una magnífica pareja. El astrónomo inglés John Herschel las descubrió en 1835.

La fatal atraccióngravitacional de NGC 2207 ya está causando estragos en su socia más pequeña, distorsionando la forma de IC 2163 y disparando estrellas y gas en largos haces de luz que se extienden a través de 100.000 años-luz. Sin embargo, el espacio entre las estrellas individuales en una galaxia es tan vasto que cuando estas galaxias chocan, virtualmente ninguna de las estrellas que contienen se destrozarán físicamente.

Esta fotografía fue captada con el Faint Object Spectrograph and Camera de ESO (EFOSC2) a través de tres filtros de banda ancha (B, V, R). EFOSC2 tiene un campo visual de 4.1 x 4.1 arcominutos y está adosado al telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile.


7 de Septiembre de 2009

Toma forma una antena ALMA europea

En esta fotografía tomada el 18 de Agosto de 2009, una antena europea ALMA toma forma en la Locación de Apoyo Operacional (Operations Support Facility OSF) del observatorio. ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, es un revolucionario telescopio astronómico que comprende un conjunto de 66 antenas gigantes de 12 y de 7 metros de diámetro y que observan a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. El telescopio está siendo construído en la impresionante locación del Llano de Chajnantor, a 5000 metros de altura en los Andes chilenos. El OSF, donde las antenas se están montando y probando, está a una altura de 2900 metros. ESO ha contratado al Consorcio AEM (Alcatel Alenia Space Francia, Alcatel Alenia Space Italia, European Industrial Engineering S.r.L., MT Aerospace) para el suministro de 25 de las antenas ALMA de 12 metros, con opción a aumentar el número a 32. ALMA es una sociedad de Europa, Norte América y Asia Oriental en cooperación con la República de Chile.


31 de Agosto de 2009

Burbuja Cósmica NGC 6781

Estrellas como nuestro Sol no contienen suficiente masa para terminar sus vidas en las gloriosas explosiones conocidas como supernovas. Sin embargo, en el momento de colapsar y apagarse, dando lugar a un objeto compacto del tamaño de la Tierra -llamado enana blanca–, son capaces de sorprender expulsando coloridas capas de gas conocidas como nebulosas planetarias. Este engañoso nombre viene de la apariencia similar que poseen estas esféricas expulsiones de gas con los planetas gigantes cuando éstos son vistos desde telescopios pequeños.

NGC6781 es un bello representante de estas burbujas cósmicas. La nebulosa planetaria se encuentra a pocos miles de años-luz de distancia en la constelación de Aquila (el Águila) y tiene unos dos años-luz de extensión. Dentro de NGC 6781, las capas de gas expulsadas de la estrella central de débil luminosidad pero de elevada temperatura, se expanden hacia el espacio. Estas capas brillan en bellas formas y colores, bajo la intensa radiación ultravioleta emitida por la estrella madre. La estrella central se enfriará y oscurecerá paulatinamente, y finalmente desaparecerá de vista en el olvido cósmico.

Esta imagen fue capturada con el instrumento de ESO Faint Object Spectrograph and Camera (EFOSC2, Espectrógrafo y Cámara para Objetos Débiles) en tres bandas anchas (B, V, R) y dos bandas angostas (H-alpha, OIII). EFOSC2 está instalado en el telescopio 3,6 metros de ESO en el Observatorio La Silla, en Chile. EFOSC2 posee un campo de visión de 4,1 x 4,1 arcominutos.


24 de Agosto de 2009

Orión sobre el VLT

Orión, el Gran Cazador, se encuentra suspendido sobre el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en esta impactante imagen nunca antes vista. Debido a que el VLT está ubicado en el hemisferio sur, Orión se aprecia aquí cabeza abajo, como si se estuviese zambullendo en el desierto de Atacama de Chile.

Por la noche, las cuatro Unidades de Telescopios gigantes de 8,2 metros del VLT dirigen su mirada hacia el cielo para ayudar a los astrónomos en su búsqueda por comprender el Universo. La banda de la Vía Láctea, con contrastantes franjas de polvo oscuro que la entrelazan, se extiende de manera vertical por sobre la tercera Unidad de Telescopio del VLT, Melipal, con la brillante estrella Capella resplandeciendo justo sobre el telescopio. En la parte superior izquierda, el cinturón y la espada de Orión, que contienen la nebulosa de Orión, se encuentran entre la estrella azul Rigel y la anaranjada Betelgeuse. La nebulosa Roseta, de color rojizo, se puede observar en la parte central de la Vía Láctea, mientras que Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno, gravita sobre la escena. El área roja justo encima de la segunda Unidad de Telescopio del VLT, Kueyen, corresponde a la nebulosa de California, la que de manera espléndida se contrarresta con el azul del hermoso cúmulo estelar de las Pléyades, ubicado un poco más arriba y a la izquierda. 


17 de Agosto de 2009

La Plataforma del VLT sobre el Cerro Paranal

Esta fotografía muestra la plataforma que alberga el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en la cumbre del Cerro Paranal en el norte de Chile.

Aquí se ven tres de las cúpulas que protegen las Unidades de Telescopio (UTs) del VLT, de 8,2 metros de diámetro cada una. El fotógrafo estaba encima de la cuarta de éstas, a unos 35 metros de altura de la plataforma. De noche, las enormes compuertas de las cúpulas se deslizan al abrirse y las partes superiores de estas estructuras, de 275 toneladas, rotan de modo que el telescopio pueda observar cualquier parte del cielo. La camioneta estacionada frente al primer UT sirve de referencia para calcular la altura de estas cúpulas equivalentes a un edificio de 10 pisos. A la izquierda de la fotografía aparecen los rieles sobre los cuales se puede desplazar los Telescopios Auxiliares (ATs), de 1,8 metros de diámetro, hacia diferentes estaciones de observación. Dos de los cuatro ATs son visibles en la fotografía. El edificio de baja altura que se observa en la esquina inferior izquierda alberga al laboratorio del Interferómetro del VLT, donde puede combinarse la luz proveniente de varios telescopios, una técnica que revela un nivel de detalle mucho mayor que lo conseguido con un sólo telescopio.

Detrás de los telescopios se extienden los cerros del desierto que rodean al Cerro Paranal. Más lejos puede verse el Océano Pacífico cubierto de nubes: a sólo 12 km de distancia pero 2,6 km más abajo.


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