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Imenso mapa do Universo distante atinge a metade do caminho

Rastreio do VLT mapeia posições de 55 mil galáxias

12 de Março de 2013

O maior projeto já realizado para mapear o Universo em três dimensões com o auxílio dos telescópios do ESO chegou à metade do caminho. Uma equipe internacional de astrônomos utilizou o instrumento VIMOS montado no Very Large Telescope do ESO para medir as distâncias de 55 mil galáxias [1], no âmbito do rastreio VIPERS [2]. Este resultado já permitiu criar uma imagem em três dimensões da distribuição das galáxias no Universo jovem e revela com grande detalhe a complexa teia da estrutura em larga escala do Universo.

Ao estudar a teia cósmica, os astrônomos podem testar teorias de formação e evolução do Universo e procurar propriedades da misteriosa energia escura, que está fazendo com que a expansão do Universo se acelere. Ao mapear como é que a estrutura em larga escala cresceu com o tempo, os astrônomos podem também determinar se a teoria da relatividade geral de Einstein se verifica de modo preciso ou se será necessário ser revista.

O VIPERS é o rastreio mais detalhado feito até hoje de galáxias que estão a ser observadas na altura em que, segundo os astrônomos, o Universo passou a ser dominado pela energia escura, como é o caso hoje. Embora o rastreio ainda não esteja completo, o VIPERS já forneceu resultados científicos importantes, incluindo a primeira estimativa da taxa de crescimento da estrutura em larga escala, e o melhor censo até hoje do número médio de galáxias com elevada massa durante esse período da história do Universo.

Para assinalar este marco, a equipe está submetendo nesta semana diversos artigos científicos em revistas especializadas que descrevem o rastreio e os resultados iniciais. Os resultados do VIPERS são tornados públicos para que astrônomos no mundo inteiro os possam utilizar. O catálogo atual de distâncias às galáxias será divulgado em setembro deste ano.

Notas

[1] A luz emitida por cada galáxia é separada nas suas componentes de cor no interior do VIMOS. Uma cuidadosa análise subsequente permite aos astrônomos perceber quão rápido estas galáxias estão se afastando de nós - o seu desvio para o vermelho que, por sua vez, nos dá a distância. Este valor combinado com a posição da galáxia no céu, dá-nos a sua localização no Universo.

[2] VIPERS é o acrônimo de VIMOS Public Extragalactic Redshift Survey (Rastreio público VIMOS de desvios para o vermelho extragalácticos). Informação adicional pode ser encontrada aqui.

Contatos

Luigi Guzzo
INAF – Osservatorio Astronomico di Brera
Merate, Italy
Tel.: +39 039 5971 025
Mobile: +39 266 773 9704
Email: luigi.guzzo@brera.inaf.it

Richard Hook
ESO, Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tel: +49 89 3200 6655
Cell: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org

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Imagens

Mapa das posições de milhares de galáxias no rastreio VIPERS
Mapa das posições de milhares de galáxias no rastreio VIPERS
Mapa das posições de milhares de galáxias no rastreio VIPERS
Mapa das posições de milhares de galáxias no rastreio VIPERS