Photo de la semaine

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potw1513a-fr-be — Photo de la semaine
Orion le chasseur surveille ALMA
30 mars 2015: Avec leurs 66 dos tournés vers la constellation d’Orion, les antennes de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) sont perchées sur le plateau de Chajnantor dans les Andes chiliennes. Grâce à la vue limpide de la nébuleuse d’Orion (aussi connue comme Messier 42), on comprend aisément pourquoi ce site a été choisi pour ALMA. Messier 42 se trouve au centre de l’image avec l’éclatante étoile Bételgeuse, aussi connue comme Alpha Orionis, à droite de l’image. Ces deux objets sont les plus impressionnants du ciel nocturne. Bételgeuse est une supergéante rouge; elle est fameuse pour être, parmi les étoiles de notre galaxie, un des candidats probables à l’explosion de supernova dans un futur proche. Futur proche sur une échelle de temps cosmique - une récente étude suggère environ 100’000 ans, un clin d’oeil à l’échelle de la galaxie. Quand cela arrivera, elle deviendra l’objet le plus brillant de notre ciel nocturne après ...
potw1512-fr-be — Photo de la semaine
Le grand danois
23 mars 2015: Cette image montre le dôme du télescope danois de 1,54 mètre de diamètre qui est en fonction à l’observatoire de La Silla depuis 1979. Ce télescope a été impliqué dans plusieurs percées astronomiques fondamentales telles que la découverte des collisions d’étoiles à neutrons comme l’origine possible des sursauts gamma (eso0533) et la découverte d’une planète extra-solaire seulement cinque fois plus massive que la Terra (eso0603). Au-dessus du télescope notre galaxie, la Voie lactée s’étire à travers le ciel avec son bulbe central brillant aligné avec le dôme du télescope. Dans l’arrière-plan vers la droite vous pouvez apercevoir le dôme qui abritait autrefois le télescope MarLy d’un mètre de diamètre. Ce télescope a été inauguré en 1996 et a été retiré en 2009. Avant le MarLy, ce dôme abritait le Grand Prisme Objectif, un astrographe photographique. Devant le dôme du MarLy, on peut apercevoir l’enceinte du petit télescope Marseille de 36 ...
potw1511-fr-be — Photo de la semaine
Un Ensemble étoilé
16 mars 2015: Cette superbe image prise à l'Observatoire de Paranal de l'ESO montre les quatre Téléscopes Auxiliaires du Very Large Telescope (VLT), avec en arrière plan un incroyable ciel étoilé au dessus du Cerro Paranal au Chili. Les Téléscopes auxiliaires ont chacun un diamètre de 1.8 mètre, et fonctionnent avec les quatre Téléscopes Principaux de 8.2 mètres qui en font l'observatoire optique le plus performant du monde. Les téléscopes fonctionnent ensemble pour former le VLT Interferometer (VLTi), un interféromètre géantqui permet aux astronomes de voir des détails jusqu'à 25 fois plus fins que ce qui pourrait être possible à travers un seul de ces téléscopes individuels. Surplombant le site sont les Petit et Grand Nuages de Magellan, visibles uniquement dans l'hémisphère Sud. Ces deux galaxies naines irrégulières se trouvent dans le groupe local et sont donc des galaxies voisines de la notre, la Voie Lactée. Cette image a été prise par notre ...
potw1510-fr-be — Photo de la semaine
La Cité des Nuages, dans une Galaxie lointaine, très lointaine ...
9 mars 2015: Ressemblant à une croisement entre la Cité des Nuages de Bespin et la Planète Gelée Hoth dans La Guerre des Etoiles : l'Empire contre-attaque, ici nous pouvons voir l'Observatoire de La Silla de l'ESO, sous sa couverture blanche de neige au coucher du soleil. Les dômes caractéristiques des téléscopes de La Silla sont fermés pour protéger les instruments de l'environnement difficile et du temps glacé. Au milieu de la pléthore de blanc, le téléscope MPG/ESO de 2.2 mètres se distingue particulièrement par son dôme argenté. Lors d'une nuit normale, lorsque l'obscurité tombe, les dômes des téléscopes s'ouvriraient et commenceraient leur routine nocturne d'observation du cosmos. Malgré leur localisation dans une zone très aride du monde, La Silla subit parfois quelques précipitations sous forme de neige ou de bruine, comme on peut voir sur cette image fraîche prise par le photographe ambassadeur de l'ESO Malte Tewes. Cependant, malgré le fait qu'il ...
potw1509-fr-be — Photo de la semaine
Le New Technology Telescope de l'ESO revisite NGC 6300
2 mars 2015: Cette image présente le coeur lumineux et les bras de la galaxie spirale NGC 6300. NGC6300 est située dans un cadran stellaire situé dans la constellation de l'Autel dans l'hémisphère Sud, qui contient une grande variété d'objets du ciel profond intrigants. NGC 6300 possède deux grands bras en spirale connectés par une bande droite qui traverse le coeur de la galaxie. Elle semble appartenir aux galaxies spirales standard dans les images en lumière visible, mais elle est en fait à classer dans les galaxies de type Seifert II. Ces galaxies ont un centre inhabituellement lumineux qui émettent des radiations de forte énergie, ce qui signifie qu'elles brillent souvent intensément dans des portions du spectre de chaque côté du visible. On pense que NGC 6300 contient en son coeur un trou noir massif environ 300 000 fois plus massif que le Soleil. Ce trou noir émet des rayons X de haute ...
potw1508-fr-be — Photo de la semaine
Eclaboussures d'étoiles et de neige
23 février 2015: Ce surprenant panorama montre le volcan Licancabur, juste au centre à gauche, haut sur le plateau Chajnantor proche du site de l'Acatama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Les projections de petits objets blancs dans le ciel, bien que pouvant être pris pour de la neige, sont en réalité des étoiles. Le Licancabur culmine à quelques 5920 mètres d'altitude, et est situé à la frontière entre le Chili et la Bolivie. La frontière entre les deux pays coupe à travers la pente Nord-Est du Volcan, ce qui implique que les deux tiers inférieurs dde cette pente Nord-Est appartienne en fait à la Bolivie. La piste blanche au premier plan de l'image est constituée de grandes lames fines de neige durcie et de glace. Ces aiguilles glacées, aussi appelées Pénitentes, sont un phénomène connu de la région. Ce qui est moins naturel, c'est la lueur à gauche de l'image émanant des lumières des ...
potw1507-fr-be — Photo de la semaine
Une Nouvelle Aurore sur La Silla
16 février 2015: On a saisi la transition de la nuit vers le jour dans cette nouvelle photographie de l'Observatoire de l'ESO de La Silla. La Lune est suspendue en bas à gauche de l'image, et se noie dans la lumière du soleil matinal. Cette image, prise par l'Ambassadeur Photo de l'ESO Alexandre Santerne, a saisi le téléscope de 3.6 mètres en haut à droite. Le téléscope, qui est situé à 2400 mètres au dessus du niveau de la meret voit sa silhouette se dessiner par les ombres de l'aurore, fut inauguré en 1976. Il est aujourd'hui utilisé avec le spectrographe HARPS, la machine de chasse d'exoplanètes la plus prolifique au monde. La Silla est le premier observatoire de l'ESO. Inauguré en 1969, il est situé à 600km au nord de Santiago à la limite du désert chilien de l'Acatama. La Silla a été le plus grand observatoire astronomique de son temps, menant ...
potw1506 — Photo de la semaine
An Astronomer’s Outlook
9 février 2015: Step outside the control room of the Very Large Telescope (VLT) at night, and you will be greeted with a jaw-dropping sight. Thousands of stars cover the sky and the Milky Way stretches from one horizon to another. In this image, the dark lanes of the Milky Way are visible, dense clouds of dust and gas that block out the light from background stars. The varying colours of the surrounding visible stars result from their different ages and temperatures — young, hot stars are very blue-white in colour, whilst the older, cooler generation appear more orange or red. For the astronomers, a sight like this means that good data is on the way due to the lack of polluting moonlight. In order to help keep the sky as dark as possible, any lights within rooms not currently in use inside the control building are turned off and blackout blinds are ...
potw1505 — Photo de la semaine
Midsummer Night Brings Sprites — Rare phenomenon caught on camera at La Silla
2 février 2015: This unique and spectacular image of ESO’s La Silla Observatory features a cloudless sky stained with red and green airglow and bejewelled with celestial objects. Amongst the celestial cast are the Small and Large Magellanic Clouds just to the right of centre, the rosy-red glow of various star-forming regions and the faint green streak of a meteor just to the left of the Milky Way. These striking heavenly regulars are eclipsed however by the presence of something far more elusive and much closer to home. The six panels below the main image magnify a series of extremely rare atmospheric phenomenon known as sprites. A few hours before daybreak — signalled by the spire of zodiacal light rising from the base of the Milky Way — a powerful thunderstorm appeared on the distant horizon, and the Earth’s upper atmosphere became a playground for these ephemeral events. Named after Shakespeare’s mischievous sprites ...
potw1504 — Photo de la semaine
Celestial Nomad Takes Centre Stage
26 janvier 2015: In this new ESO image, nightfall raises the curtain on a theatrical display taking place in the cloudless skies over La Silla. In a scene humming with activity, the major players captured here are Comet Lovejoy, glowing green in the centre of the image; the Pleiades above and to the right; and the California Nebula, providing some contrast in the form of a red arc of gas directly to the right of Lovejoy. A meteor adds its own streak of light to the scene, seeming to plunge into the hazy pool of green light collecting along the horizon. The telescopes of La Silla provide an audience for this celestial performance, and a thin shroud of low altitude cloud clings to the plain below the observatory streaked by the Panamericana Highway. Comet Lovejoy’s long tail is being pushed away from the comet by the solar wind. Carbon compounds that have been ...
potw1503 — Photo de la semaine
Sunset and Moonset
19 janvier 2015: This striking new image shows ESO’s Paranal Observatory in Chile soon after sunset. The last rays of the day create a spectacular orange haze as they pass through the dusty lower levels of the atmosphere, setting a perfect scene for this picture of the week. In this long exposure image we can see star trails caused by the movement of stars across the sky as the earth rotates. These tracks look a little like dotted lines, an effect caused by combining a number of individual shots taken with short gaps in between. The crookedness at the bottom of the star trails is due to the camera moving out of place. The path of the crescent Moon can also be seen towards the lower left of the frame as it slowly sets, appearing to sink into the Pacific Ocean. The moon is not trailed as it was taken with a series ...
potw1502 — Photo de la semaine
A Flat Armazones
12 janvier 2015: Coated in a layer of ashen dust and littered with heavy equipment vehicles, the peak of Cerro Armazones appears conspicuously flattened as efforts continue to craft a platform for the European Extremely Large Telescope (E-ELT). This shot of the monumental work in progress was taken from a quadcopter by ESO Photo Ambassador Gerd Hüdepohl, allowing a stretch of the Chilean Coastal Range, with Cerro Paranal and the Very Large Telescope, to be unveiled as a dramatic backdrop. The Atacama Desert and its crumpled mountains unfurl outwards, dissolving into a hazy blue towards the horizon. They provide a largely featureless but quietly arresting stage for the E-ELT, which will serve as the world’s largest optical and near-infrared telescope. The clear skies of the Atacama provide the E-ELT with the perfect conditions to see the Universe with a sharpness far exceeding even that of the NASA/ESA Hubble Space Telescope. When operational, this ...
potw1501 — Photo de la semaine
Wings for Science Fly Over APEX
5 janvier 2015: High on the Chajnantor Plateau in Chile’s Atacama region, at a breathtaking altitude of 5100 metres, ESO operates the Atacama Pathfinder Experiment telescope, APEX. APEX is a pathfinder for ALMA, the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, a revolutionary new telescope that ESO, together with its international partners, has built close to APEX on the Chajnantor Plateau. APEX is based on a prototype 12-metre antenna constructed for the ALMA project, and it is finding many targets that ALMA will be able to study in greater detail. This spectacular aerial image was taken in December 2012 by Clémentine Bacri and Adrien Normier, the two crew members of the non-profit organisation ORA Wings for Science project, who are flying a special eco-friendly ultralight aeroplane on a year-long journey around the world. While on route, they help out scientists with aerial capabilities ranging from air sampling to archaeology, biodiversity observation and 3D terrain modelling. ESO ...
potw1452 — Photo de la semaine
Is it a Bird…?
29 décembre 2014: Here we see a swirling starscape above ESO’s La Silla Observatory. A long series of individual images have been combined to form this striking shot, allowing the motion of the Earth to be captured as it rotates, with stars producing long trails around the sky’s south pole as it does so. The familiar silver dome of the MPG/ESO 2.2-metre telescope is seen in the foreground. Moving into the shot, we next see the white dome of the ESO 1-metre Schmidt telescope, the rectangular building of the New Technology Telescope, and at the back, the double domes of the ESO 3.6-metre telescope with its adjacent smaller sibling, the now-decommissioned Coudé Auxiliary Telescope. But what are those streaks in the sky? Is it a bird? Is it a plane? Well, yes, it is indeed a plane. In fact, if you look very closely, you can see not one, but three horizontal trails ...
potw1451 — Photo de la semaine
Season’s Greetings from the European Southern Observatory!
22 décembre 2014: Season’s Greetings on behalf of everyone at the European Southern Observatory! We wish you happy holidays, a good start into the next year and a fruitful 2015! Links: Christmas card 2014
potw1450 — Photo de la semaine
Rainbow Rising
15 décembre 2014: Rainbows are widely appreciated for the welcome touch of colour they can bring to an otherwise dark and dreary day, and this rainbow is no exception. This rare rainbow appears over the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) Operations Support Facility (OSF), which lies some 2900 metres above sea level close to San Pedro de Atacama. The OSF is the base camp for the ALMA site, which is significantly higher at over 5000 metres up on the Chajnantor Plateau. The OSF isn’t just a location for operating the giant ALMA Observatory; it is also where new technologies are assembled, integrated, and verified before they are transported to their final destination on Chajnantor. The technology has to be assembled and tested at the OSF because the air is much denser there than on the plateau, and workers can complete their tasks without the adverse health risks associated with working at high altitude. ...
potw1449 — Photo de la semaine
Sitting at the Top of a Cloud
8 décembre 2014: La Silla sits at the lowest height above sea level of all ESO’s observatories in Chile. At 2400 metres, it is around 200 metres lower than Paranal and sits at half the altitude of ALMA, which resides on top of Chajnantor at an ear-popping 5000 metres above sea level. Despite being the lowest observatory in terms of elevation, scientists at La Silla are still reminded of the extreme altitude when they step outside and see spectacles like this one — clouds just beneath their feet! As La Silla is in the Southern outskirts of the Atacama Desert, one of the driest places on Earth, it may come as a surprise to see cloud formations in the region, but this arid climate is the result of the Peruvian Humboldt Current. This current is caused by the upward movement of cold water from the depths of the nearby Pacific Ocean, and flows ...
potw1448 — Photo de la semaine
Surprise within a Cloud
1 décembre 2014: This image shows a region of the Milky Way that lies within the constellation of Scorpius, close to the central plane of the galaxy. The region hosts a dense cloud of dust and gas associated with the molecular cloud IRAS 16562-3959, clearly visible as an orange smudge among the rich pool of stars at the centre of the image. Clouds like these are breeding grounds for new stars. In the centre of this cloud the bright object known as G345.4938+01.4677 can just be seen beyond the veil of gas and dust. This is a very young star in the process of forming as the cloud collapses under gravity. The young star is very bright and heavy — roughly 15 times more massive than the Sun — and featured in a recent Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) result. The team of astronomers made surprising discoveries within G345.4938+01.4677 — there is a ...
potw1447 — Photo de la semaine
Seeing into the Heart of Mira A and its Partner
24 novembre 2014: Studying red giant stars tells astronomers about the future of the Sun — and about how previous generations of stars spread the elements needed for life across the Universe. One of the most famous red giants in the sky is called Mira A, part of the binary system Mira which lies about 400 light-years from Earth. In this image ALMA reveals Mira’s secret life. Mira A is an old star, already starting to throw out the products of its life’s work into space for recycling. Mira A’s companion, known as Mira B, orbits it at twice the distance from the Sun to Neptune. Mira A is known to have a slow wind which gently moulds the surrounding material. ALMA has now confirmed that Mira’s companion is a very different kind of star, with a very different wind. Mira B is a hot, dense white dwarf with a fierce and fast ...
potw1446 — Photo de la semaine
Heavy Metal
17 novembre 2014: Have you ever wondered what the inside of ESO's Very Large Telescope looks like? Well, wonder no more, as this picture of the week shows the internal structure of one of the VLT's Unit Telescopes (UTs) — specifically UT3, otherwise known as Melipal. Seen here, lit by moonlight, is the main steel structure of the Unit Telescope's optical assembly. The main mirror, measuring 8.2 metres in diameter and weighing in at more than 23 tonnes, requires a sturdy frame to allow it to rotate within the structure, while maintaining high optical resolution. This movable steel frame itself weighs over 430 tonnes, about the same as a fully loaded jumbo jet! The structure, optics and electronics are housed within a further steel enclosure, which provides protection from the harsh Atacama environment. Melipal is named after the Mapuche term for the constellation of the Southern Cross. All four of the VLT's Unit ...
Affiche de 1 à 20 de 356
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