Bild der Woche 2009

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potw0951 — Bild der Woche
Rendering of the E-ELT
28. Dezember 2009: A new architectural concept drawing of ESO’s planned European Extremely Large Telescope (E-ELT) shows the telescope at work, with its dome open and its record-setting 40-metre-class primary mirror pointed to the sky. In this illustration, clouds float over the valley overlooked by the E-ELT’s summit. The comparatively tiny pickup truck parked at the base of the E-ELT helps to give a sense of the scale of this massive telescope. The E-ELT dome will be similar in size to a football stadium, with a diameter at its base of over 100 m and a height of over 80 m. Scheduled to begin operations early in the next decade, the E-ELT will help track down Earth-like planets around other stars in the “habitable zones” where life could exist — one of the Holy Grails of modern observational astronomy. The E-ELT will also make fundamental contributions to cosmology by measuring the properties of ...
potw0950 — Bild der Woche
Telescope Domes Clustered at La Silla
21. Dezember 2009: This view of ESO’s La Silla Observatory reveals the splendour of the night sky and shows several of the domed telescopes located at the site. The glowing band of the plane of the Milky Way Galaxy slants through the sky from the upper left to the lower middle, where the now closed GPO (Grand Prism Objectif) dome, which also hosted the Marly 1-metre telescope, looms in the foreground, together with the Danish 1.54-metre telescope. The ghostly, bluish objects above the GPO’s dome are two galaxies belonging to the Milky Way’s close neighbourhood and known as the Large and Small Magellanic Clouds. La Silla’s collection of domed telescopes also includes the ESO 3.6-metre telescope, home to HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher), the world’s foremost exoplanet hunter, and the 3.58-metre New Technology Telescope, which broke new ground for telescope engineering and design, and was the first in the world to have ...
potw0949-de-at — Bild der Woche
Das European Extremely Large Telescope
14. Dezember 2009: Das European Extremely Large Telescope (E-ELT) wird mit seinem Hauptspiegel von 39 Metern Durchmesser das größte Auge der Welt in Richtung Himmel sein, wenn es zu Beginn des nächsten Jahrzehnts in Betrieb genommen wird. Das E-ELT wird sich den größten wissenschaftlichen Herausforderungen unserer Zeit stellen. Zum Beispiel wird es erdähnliche Planeten in der habitablen Zone um andere Sterne verfolgen, auf denen Leben existieren könnte – eines der heiligen Grale der modernen, beobachtenden Astronomie. Das Teleskopdesign selbst ist revolutionär und basiert auf einem neuen Schema aus fünf Spiegeln, woraus eine außergewöhnliche Bildqualität resultiert. Der erste Spiegel besteht aus fast 800 Segmenten, jeder mit einer Breite von 1,4 Metern bei einer Dicke von lediglich 50 Millimetern. Das optische Design erfordert einen sehr großen zweiten Spiegel mit einem Durchmesser von 4,2 Metern, der damit größer als jeder andere Primärspiegel aller ESO-Teleskope auf La Silla ist. Adaptive Spiegel werden in den Optiken des Teleskops ...
potw0948 — Bild der Woche
Transporting an Auxiliary Telescope
7. Dezember 2009: ESO astronomer Yuri Beletsky captured images of the transport of one of the 1.8-metre Auxiliary Telescopes (AT) that compose, together with their larger 8.2-metre companions, ESO’s Very Large Telescope (VLT) array. The AT was moved with the utmost care from the base camp, where it had been undergoing maintenance, including the recoating of its mirrors, back to the VLT platform on top of Cerro Paranal. The ATs form part of the VLT Interferometer (VLTI), allowing this unique facility to operate every night. The ATs are mounted on tracks and can be moved between precisely defined observing positions, collecting light that is then combined in the VLTI. The ATs are very unusual telescopes, as they are self-contained in individual ultra-compact protective domes, and travel with their own electronics, ventilation, hydraulics and cooling systems. Each AT has a transporter that lifts the telescope and moves it from one position to the next. ...
potw0947 — Bild der Woche
GalileoMobile Completes Exciting Journey
30. November 2009: After almost two months of life-changing experiences, bringing the excitement of astronomy to young children in Chile, Bolivia and Peru, the journey of the GalileoMobile Project has come to an end. As illustrated in this image, the astronomers and educators in the Galilomobile team visited numerous schools and villages during their expedition, engaging young students in educational activities about astronomy and science, and offering amazing stargazing opportunities to the local communities, in a region with one of the clearest skies on Earth. Last week the team visited ESO’s Very Large Telescope (VLT), then continued to Taltal, the closest town to the VLT’s home, Cerro Paranal. Around sunset on 26 November, the GalileoMobile team showed the community of Taltal the highlights of the whole voyage, a voyage that covered around 5,000 kilometres through the Andes. The GalileoMobile was received with great enthusiasm by the people of Taltal. Hundreds of students took ...
potw0946 — Bild der Woche
The Moon in Conjunction with Venus and Jupiter (artistic composition)
23. November 2009: This dramatic triptych shows the Moon rise from left to right through the night sky over ESO’s Very Large Telescope (VLT) observatory at Paranal in northern Chile. Already aloft in the heavens and glowing in the centre of the image is Venus, Earth’s closest planetary neighbour. Shining to Venus’s right, the giant, though more distant planet, Jupiter appears as a small orb that seems to rotate around Venus as time passes. Such apparent celestial near misses — although the heavenly bodies are actually tens to hundreds of millions of kilometres apart — are called conjunctions. Still other sights delight in the sky over Paranal. The radiant, reddish plane of the Milky Way smoulders on the horizon, with massive bands of dust giving this bright region a mottled complexion. On the ground, an 8.2-metre VLT Unit Telescope on the right and a 1.8-metre Auxiliary Telescope to the left silently witness the ...
potw0945 — Bild der Woche
Weather balloons on Paranal in support of the E-ELT
16. November 2009: A probe was launched last Friday (13 November 2009) from ESO’s Paranal observatory in northern Chile — home of the Very Large Telescope (VLT) — aboard a weather balloon. Such probes, called radiosondes, measure various atmospheric parameters and transmit them to a receiver on the ground. Researchers from ESO, the University of Lethbridge (Canada) and Universidad de Valparaiso (Chile) are currently in the middle of a 12-day programme, during which they plan to launch 29 radiosondes. Each night, parallel observations with the VLT instruments UVES, CRIRES and VISIR are carefully orchestrated to coincide with two additional radiosonde launches, while an infrared radiometer provides continuous coverage. This powerful combination of instruments and methods will provide a better understanding of the distribution and amount of water vapour in the atmosphere above Paranal, which is highly relevant for astronomical observations. The knowledge gained from these data can be used to optimise science operations ...
potw0944-de-at — Bild der Woche
Seltenes 360°-Panorama des Südsternhimmels
9. November 2009: In diesem seltenen 360°-Panorama schlägt die Milchstraße einen Bogen einmal quer über den Nachthimmel über der Beobachtungsplattform des Paranal, der Heimat des Very Large Telescope der ESO. Das Bild besteht aus 37 Einzelaufnahmen mit einer Gesamtbelichtungszeit von etwa 30 Minuten und wurde in den frühen Morgenstunden aufgenommen. Der Mond geht gerade auf und über ihm leuchtet das Zodiakallicht, während die Milchstraße sich über den Himmel gegenüber dem Observatorium erstreckt. Die geöffneten Schutzbauten der Teleskope des weltweit fortschrittlichsten bodengebundenen Observatoriums sind allesamt auf dem Bild zu sehen: die der vier kleineren 1,8-Meter-Hilfsteleskope, die im interferometrischen Modus zusammengeschaltet werden können, ebenso wie die der vier großen 8,2-Meter-Hauptteleskope. Auf der rechten Seite unterhalb des Milchstraßenbogens sieht man außerdem zwei unserer galaktischen Nachbarn, die Große und die Kleine Magellansche Wolke. Hier geht es zu einer faszinierenden virtuellen Tour über den Paranal.
potw0943-de-at — Bild der Woche
Einen Stern erzeugen
2. November 2009: Ein Laserstrahl ragt von Yepun, dem vierten Hauptteleskop des Very Large Telescope (VLT) der ESO, dem Flaggschiff der europäischen Astronomie, in den Himmel. Mit diesem Laserstrahl wird ein künstlicher Stern über dem Paranal erzeugt, der für die Instrumente der adaptiven Optik am VLT benötigt wird. Adaptive Optik ist eine Technik, die es möglich macht die durch die Erdatmosphäre verursachte Bildunschärfe zu korrigieren und so Bilder zu erhalten, die fast so scharf sind wie wenn das Teleskop in den Weltraum versetzt worden wäre. Die adaptive Optik benötigt allerdings einen Referenzstern in unmittelbarer Nähe des zu untersuchenden Objekts, der zudem auch noch vergleichsweise hell sein muss. das engt den Bereich des Himmels, der auf diese Art und Weise zugänglich ist, deutlich ein. Um diese Schwierigkeiten zu überwinden, setzen die Astronomen auf dem Paranal einen starken Laser ein, der einen künstlichen Stern erzeugt, sobald sie ihn benötigen (vergleiche auch eso0607 und eso0727). Die ...
potw0942 — Bild der Woche
3D Glimpse into the Life of Two Astronomers
26. Oktober 2009: Sitting in the stunning environment surrounding ESO’s Very Large Telescope (VLT) on Cerro Paranal, Chile, are Joe Liske from ESO and Eva Noyola from the Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics. The photo is a still image from the recently released 3D film, The EYE 3D — Life and Research on Cerro Paranal, directed by Nikolai Vialkowitsch. The movie, starring the two young scientists, as well as other people involved in the exciting activities at the VLT, offers a brand new, three-dimensional take on the life and research of astronomers. It has been produced by parallax raumprojektion and fact&film, in close collaboration with ESO and other partners and will be coming soon in cinemas across Germany. Don’t forget to wear red-cyan glasses to enjoy the spectacular 3D effect! Links The movie's ESO web page The movie’s external web page: http://www.theeye3d.eu The EYE 3D, press kit (German, PDF format)
potw0941-de-at — Bild der Woche
Ein Supernova-Duo in NGC 1448
19. Oktober 2009: Diese wunderschöne Aufnahme zeigt ein Porträt der Spiralgalaxie NGC 1448 mit ihrer ausgeprägten Scheibe junger und heller Sterne, die das kleine, leuchtstarke Zentrum der Galaxie umkreisen. NGC 1448 befindet sich in einer Entfernung von etwa 60 Millionen Lichtjahren und hat sich in letzter Zeit als produktive Fabrik von Supernovae, jenen dramatischen Explosionen bemerkbar gemacht, die das Ende eines Sternenlebens markieren: Seit der Entdeckung einer ersten im Jahre 1983 wurden dort im der vergangenen Jahrzehnt gleich zwei weitere aufgespürt. Die im Jahr 2003 beobachtete Supernova (SN 2003hn) ist in der Scheibe als roter Punkt im oberen rechten Bereich des Bildes zu erkennen, während man ein anderes, 2001 entdecktes Exemplar (SN 2001el), als kleinen blauen Punkt in der Mitte der Aufnahme gleich unterhalb des Kerns der Galaxie ausmachen kann. Wenn man eine Supernova genau zum Höhepunkt ihrer Explosion beobachtet, kann ihre Leuchtkraft sogar diejenige ihrer ganzen Heimatgalaxie erreichen. Für dieses Bild wurde ...
potw0940-de-at — Bild der Woche
Früh am Morgen auf dem Paranal
12. Oktober 2009: Dieses Panorama zeigt die Beobachtungsplattform vom Very Large Telescope (VLT) der ESO auf dem Cerro Paranal in Chile. Es wurde am frühen Morgen aufgenommen, zu einem Zeitpunkt als der Mond hoch am Himmel stand. Der ruhige und friedliche Anblick des Himmels steht in starkem Kontrast zu der geschäftigen Aktivität am Observatorium. Die vier großen 8,2-Meter-Hauptteleskope des VLT nehmen alle jeweils ein Himmelsobjekt ins Visier um den Astronomen bei ihrer täglichen Aufgabe die Rätsel des Universums zu lösen zu helfen. Von Hauptteleskop 4, das den Namen Yepun trägt, ragt ein Laserstrahl in den Himmel. Er gehört zum System adaptiver Optik des Teleskopes, das dem bildverschmierenden Effekt der Atmosphäre entgegenwirkt und so die Aufnahme scharfer Bilder ermöglicht. Gleichzeitig arbeiten drei der vier kleineren 1,8-Meter-Hilfsteleskope im interferometrischen Modus zusammen um ein noch detaillierteres Bild eines weiteren Himmelsobjektes zu erhalten.Ein Quicktime-Video der Szene ist ebenfalls verfügbar.
potw0939 — Bild der Woche
A Cosmic Flame
5. Oktober 2009: Sparkling at the edge of a giant cloud of gas and dust, the Flame Nebula, also referred to as NGC 2024, is in fact the hideout of a cluster of young, blue, massive stars, whose light sets the gas ablaze. Located 1,300 light-years away towards the constellation of Orion, the nebula owes its typical colour to the glow of hydrogen atoms, heated by the stars. The latter are obscured by a dark, forked dusty structure in the centre of the image and are only revealed by infrared observations. This image is based on data acquired with the 1.5-metre Danish telescope at ESO’s La Silla Observatory in Chile, combining three exposures in the filters B (40 seconds), V (80 seconds) and R (40 seconds).
potw0938 — Bild der Woche
Diving into the Lagoon Nebula
28. September 2009: Through three giant images, the GigaGalaxy Zoom project reveals the full sky as it appears with the unaided eye from one of the darkest deserts on Earth, then zooms in on a rich region of the Milky Way using an amateur telescope, and finally uses the power of a professional telescope to reveal the details of a famous nebula. In this way, the project links the sky we can all see with the deep, “hidden” cosmos that astronomers study on a daily basis and allows the viewers to take a breathtaking dive into our Milky Way. The wonderful quality of the images is a testament to the splendour of the night sky at ESO’s sites in Chile, which are the most productive astronomical observatories in the world.
potw0937 — Bild der Woche
Paranal under snow
21. September 2009: Cerro Paranal, in the Chilean Atacama Desert, is considered one of the best astronomical observing sites in the world. It is home to ESO’s Very Large Telescope (VLT), the flagship facility for European ground-based astronomy. The humidity at Paranal is generally below five percent and the overall precipitation is only 4 mm per year — a rather dry place indeed. It does, on very rare occasions, snow on this 2600-metre-high peak as illustrated by this beautiful image taken in 2002. The snow-covered terrain gleams under a bright blue sky as the snow storm passes.
potw0936 — Bild der Woche
A Cosmic Embrace
14. September 2009: In this image, two spiral galaxies, similar in looks to the Milky Way, are participating in a cosmic ballet, which, in a few billion years, will end up in a complete galactic merger — the two galaxies will become a single, bigger one. Located about 150 million light-years away in the constellation of Canis Major (the Great Dog), NGC 2207 — the larger of the two — and its companion, IC 2163, form a magnificent pair. English astronomer John Herschel discovered them in 1835. The fatal gravitational attraction of NGC 2207 is already wreaking havoc throughout its smaller partner, distorting IC 2163’s shape and flinging out stars and gas into long streamers that extend over 100,000 light-years. The space between the individual stars in a galaxy is so vast, however, that when these galaxies collide, virtually none of the stars in them will actually physically smash into each other. This ...
potw0935 — Bild der Woche
A European ALMA antenna takes shape
7. September 2009: In this photograph taken on 18 August 2009, a European ALMA antenna takes shape at the observatory's Operations Support Facility (OSF). ALMA, the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, is a revolutionary astronomical telescope, comprising an array of 66 giant 12-metre and 7-metre diameter antennas observing at millimetre and submillimetre wavelengths. The telescope is being built on the breathtaking location of the Chajnantor plateau, at 5000 metres altitude in the Chilean Andes. The OSF, at which the antennas are being assembled and tested, is at an altitude of 2900 metres. ESO has contracted with the AEM (Alcatel Alenia Space France, Alcatel Alenia Space Italy, European Industrial Engineering S.r.L., MT Aerospace) Consortium for the supply of 25 of the 12-metre diameter ALMA antennas, with options to increase the number to 32. ALMA is a partnership of Europe, North America and East Asia in cooperation with the Republic of Chile.
potw0934 — Bild der Woche
Cosmic Bubble NGC 6781
31. August 2009: Stars such as our Sun do not contain enough mass to finish their lives in the glorious explosions known as supernovae. However, they are still able to salute their imminent demise into dense, Earth-sized embers called white dwarfs by first expelling colourful shells of gas known as planetary nebulae. This misnomer comes from the similarity in appearance of these spherical mass expulsions to giant planets when seen through small telescopes. NGC 6781 is a nice representative of these cosmic bubbles. The planetary nebula lies a few thousand light-years away towards the constellation of Aquila (the Eagle) and is approximately two light-years across. Within NGC 6781, shells of gas blown off from the faint, but very hot, central star’s surface expand out into space. These shells shine under the harsh ultraviolet radiation from the progenitor star in intricate and beautiful patterns. The central star will steadily cool down and darken, eventually ...
potw0933 — Bild der Woche
Orion above the VLT
24. August 2009: The great hunter Orion hangs above ESO’s Very Large Telescope (VLT), in this stunning, previously unseen, image. As the VLT is in the Southern Hemisphere, Orion is seen here head down, as if plunging towards the Chilean Atacama Desert. At night the four giant 8.2-metre Unit Telescopes of the VLT are all turned skywards to help astronomers in their quest to understand the Universe. The band of the Milky Way, crisscrossed by contrasting dark dust lanes, stretches up over the VLT’s Unit Telescope 3 (Melipal), with the bright star Capella glinting just above the telescope. Up and to the left, Orion’s belt and sword, containing the Orion Nebula, lie between the blue star Rigel and the orange Betelgeuse. The red Rosetta Nebula is seen in the middle part of the Milky Way, while Sirius, the brightest star in the night sky, hangs above the scene. The red patch just above ...
potw0932-de-at — Bild der Woche
Die VLT-Plattform auf dem Gipfel des Paranal
17. August 2009: Dieses Bild zeigt die Beobachtungsplattform auf dem Gipfel des Cerro Paranal im Norden Chiles, die das Very Large Telescope (VLT) der ESO beherbergt. Das Bild zeigt drei der Schutzbauten der VLT-Hauptteleskope mit 8,2 Metern Durchmesser. Der Fotograf befand sich dabei auf dem Dach des vierten, etwa 35 Meter oberhalb der Plattform. Während der Nacht sind die großen Tore seitlich geöffnet. Die insgesamt 275 Tonnen schweren äußeren Teile des Gebäudes sind drehbar, so dass die Teleskope in der Lage sind, jeden Punkt am Himmel zu beobachten. Der Pick-up vor dem ersten Hauptteleskop hilft dabei, einen Eindruck von der Größe dieser 10 Stockwerke hohen Gebäude zu bekommen. Auf der linken Seite des Bildes sieht man die Schienen, auf denen die 1,8-Meter-Hilfsteleskope (ATs) zwischen verschiedenen Beobachtungsstationen hin und her bewegt werden können. Zwei der vier Hilfsteleskope sind ebenfalls erkennbar. Das niedrige Gebäude in der linken unteren Bildecke beherbergt das VLT Interferometer-Labor, wo das ...
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